viernes, 5 de febrero de 2016

Caldera de Yellowstone

Lago de Yellowstone en superposición a la caldera
Foto: NASA
Ubicación: Estados Unidos, Wyoming/Idaho/Montana
Altitud: 3.142 msnm
Origen: 640.000 años atrás

Tipo de volcán: Caldera volcánica
Tipo de erupción:
Supervolcánica. Apocalíptica
Índice de explosividad volcánica media: 8
Última erupción: 70.000 años atrás
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente



La caldera de Yellowstone, también conocida como supervolcán de Yellowstone, es una caldera volcánica que mide 55 x 72 Km2. La caldera se formó durante la última de las tres supererupciones que se produjeron a lo largo de los últimos 2,1 millones de años. Yellowstone es el sistema volcánico más grande de Norteamérica. La caldera actual fue formada por grandes erupciones hace 640.000 años. Yellowstone contiene 182 géiseres y un volcán de lodo. La meseta de Yellowstone ha estado volcánicamente activa hace 2 millones de años. Yellowstone ha sido escenario de algunas de las erupciones más grandes del mundo y tiene uno de los sistemas hidrotermales más grandes del mundo. Es un volcán reciente en la era geológica, se creó durante una supererupción que ocurrió hace 640.000 años. La caldera se encuentra sobre un punto caliente, donde la roca fundida caliente del manto sube hacia la superficie. Aunque en la actualidad el punto caliente de Yellowstone se encuentra debajo de la meseta de Yellowstone, anteriormente contribuyó en la creación de la planicie de Snake River oriental (al oeste de Yellowstone) mediante una serie de enormes erupciones volcánicas.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
2,1 M años atrás. Erupción de Huckleberry Ridge y creación de la caldera de Island Park y la toba de Huckleberry Ridge.
1,3 M años atrás. Erupción de Mesa Falls y creación de la caldera de Henry's Fork y la toba de Mesa Falls.
640.000 años atrás. Erupción de Lava Creek y formación de la caldera de Yellowstone y la toba de Lava Creek. La erupción expulsó aproximadamente 1.000 km3 de roca, polvo y ceniza volcánica.
160.000 años atrás. Erupción violenta excavó el West Thumb Lake al oeste de Yellowstone.
70.000 años atrás. Erupciones leves y flujos de lava.
- 7.400 a. C. ± 860 Erupción. Erupción en Turbid Lake.
- 6.050 a. C. Posible erupción. Posible erupción en el cráter Elliot's.
- 3.050 a. C. Posible erupción. Posible erupción en Duck Lake, Evil Twin Craters.
- 1.350 a. C. ± 200 Erupción. Erupción en el cráter Indian Pond.

Hace 13.800 años una explosión de vapor creó un cráter con un diámetro de 5 km en Mary Bay, al borde del lago Yellowstone (que se encuentra en el centro de la caldera). En la actualidad, la actividad volcánica se exhibe a través de numerosos respiraderos geotérmicos distribuidos en toda la región, incluyendo el famoso Old Faithful Geyser, así como el hinchazón del suelo que indica un proceso de inflación continua de la cámara magmática subyacente. 
Entre 2004 y 2008 se registró un movimiento ascendente del piso de la caldera de Yellowstone de casi 7,6 cm por año, es decir más de tres veces mayor que lo anteriormente observado desde el inicio de estas medidas en 1923. Desde el verano de 2004 hasta el verano de 2008, la superficie de la tierra en la caldera subió hasta 20 cm en la estación de GPS de White Lake. 
A finales de 2009, el proceso de levantamiento había disminuido considerablemente. 
En enero y febrero de 2010 se registraron un enjambre de 1800 terremotos, el mayor terremoto tuvo una magnitud de 3,8 y se sintió en el parque y sus alrededores. Los terremotos se cree que son de origen tectónico causados por la cuenca regional y extensión de la cordillera. Algunos terremotos son causados por la actividad geotérmica.
Los informes de la estación de sismógrafos de la Universidad de Utah registraron un ligero sismo a las 06:34 del 30 de marzo de 2014. El epicentro de la crisis sísmica fue de magnitud 4,8 situado a 4 km al norte-noreste de Norris Geyser Basin en el Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming. Este terremoto fue parte de una serie de terremotos que se iniciaron en esta zona el jueves 27 de marzo de 2014.
Una secuencia energética de terremotos ocurrió en el Parque Nacional de Yellowstone, a unos 13 km al noreste de la ciudad de West Yellowstone, Montana, según informó la estación de sismógrafos de la Universidad de Utah. El terremoto más fuerte hasta el momento fue de magnitud 4,5 a las 00:48 UTC del 16 de junio de 2017. Fue el terremoto más grande que se produjo en el Parque Nacional de Yellowstone desde el 30 de marzo de 2014.
El mes de septiembre de 2018 fue un mes de actividad hidrotermal en Yellowstone según el Yellowstone Volcano Observatory. El géiser Steamboat experimentó erupciones de agua los días 1, 7, 12, 17, 24 y 30, elevando el número total de erupciones en Steamboat a 21. El 15 de septiembre se produjo una erupción rara en Ear Spring, una piscina caliente normalmente dócil, en Upper Geyser Basin, no muy lejos de Old Faithful, en la zona de Geyser Hill. La erupción expulsó rocas y desechos humanos como monedas o latas. El 8 de diciembre a las 01:07 hora local, el Steamboat Geyser de Yellowstone experimentó la 30a erupción del año.
En junio de 2019 el géiser Steamboat continuó batiendo récords. Durante el mes, ocurrieron 7 erupciones de agua, el 1 de junio, 7, 12, 15, 19, 23 y 28, lo que eleva el número de erupciones del año a 25 según informa el Yellowstone Volcano Observatory. Las estaciones de sismógrafos de la Universidad de Utah, responsables de la operación y el análisis de la Red Sísmica de Yellowstone, ubicaron 73 terremotos en la región del Parque Nacional de Yellowstone en junio. El evento más grnade fue un micro terremtoto de magnitud 2,0 ubicado a 8 km al norte de West Yellowstone el 14 de junio a las 08:25 UTC. 

Secuencia de terremotos cerca del volcán Caldera de Yellowstone a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 05/05/2018.

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