domingo, 19 de junio de 2016

Santa María

Volcán de Santa María (derecha) y el Santiaguito (izquierda)
Foto: Pedro Pepió. <www.500px.com>

Ubicación: Guatemala, Quetzaltenango
Altitud: 3.772 msnm
Origen: 30.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Pliniana/Ultrapliniana. Colosal
Índice de explosividad volcánica media: 6
Última erupción: 2016-presente
Víctimas mortales totales: 8.000 aprox.
Estado: Activo en el presente



El volcán de Santa María es un gran volcán activo en la zona montañosa oeste de Guatemala. El Santa María forma parte de la cadena de volcanes de la Sierra Madre que forman parte del Arco Volcánico Centroamericano, y que se extienden a lo largo del borde occidental de Guatemala, separada del océano Pacífico por una extensa llanura. El volcán de Santa María se encuentra cercano a la Ciudad de Quetzaltenango y es el cuarto más alto de Guatemala. A veces, en la época fría, se cubre de escarcha o nieve y puede verse desde la Ciudad de Quetzaltenango su cono blanco, aunque no es muy común, pero si ocasionalmente caen nevadas. Su erupción en 1902 fue una de las tres más grandes erupciones del siglo XX y la tercera erupción más grande de ese año. Fue también una de las cinco erupciones más grandes de los últimos 200 años. En 1922, un nuevo respiradero volcánico se formó en el enorme cráter, y formó un nuevo volcán, llamado Santiaguito. Santiaguito ha estado en erupción siempre desde entonces y ahora forma un cono de unos pocos cientos de metros de alto, alcanzando una elevación de unos 2.500 m. Hoy en día, es posible ascender hasta la cima del Santa María y mirar hacia abajo las erupciones activas en el Santiaguito, 1.200 m por debajo, una situación que puede ser única en el mundo. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
30.000 años atrás. Formación del volcán.
1902 Erupción. La primera erupción del Santa María en la historia escrita ocurrió en octubre de 1902. Antes de 1902 el volcán había estado inactivo por al menos 500 años y posiblemente varios miles de años, pero su despertar fue claramente indicado por un enjambre sísmico en la región que comenzó en enero de 1902 y un fuerte terremoto destruyó la ciudad de Quetzaltenango el 18 de abril de 1902. La erupción comenzó el 24 de octubre, y las explosiones más grandes ocurrieron durante los siguientes dos días, expulsando aproximadamente 5,5 km³ de magma. La erupción fue una de las más grandes del siglo XX, comparable en magnitud a la del monte Pinatubo en 1991. La pumita formada en la erupción culminante cayó sobre un área de aproximadamente 273.000 km², y la ceniza volcánica fue detectada hasta en San Francisco, a más de 4.000 km de distancia. La erupción arrancó gran parte del flanco suroeste del volcán, dejando un cráter de aproximadamente 1 km de diámetro y unos 300 m de profundidad que se extendió desde justo debajo de la cima a una altitud de unos 2.300 m. Por la poca actividad previa en el Santa María, los habitantes locales no reconocieron la sismicidad precedente como un signo de aviso de una erupción. Al menos cinco mil personas murieron como resultado de la propia erupción, y un brote posterior de malaria mató a muchas más. La erupción del volcán lanzó una columna de material que alcanzó 28 kilómetros de altura y formó una nube obscura que cubrió la luz del sol durante varios días. La erupción tardó treinta y seis horas y formó un gran cráter en el flanco suroccidental de la montaña.
1903-13 Erupciones.
1922-28 Erupciones. En 1922, comenzaron nuevas erupciones, con la extrusión de un domo de lava en el cráter dejado por la erupción de 1902. El domo fue bautizado Santiaguito, y desde entonces, la actividad ha sido prácticamente constante.
1929-2007 Erupciones. Aunque la mayor parte de la actividad eruptiva del Santiaguito ha sido relativamente suave, también han ocurrido grandes explosiones ocasionales. En 1929, parte del domo se derrumbó, generando flujos piroclásticos que causaron la muerte de entre varios miles de personas. Los derrumbes de montaña ocasionales han generado diferentes flujos piroclásticos más pequeños y erupciones verticales de ceniza hasta una altitud de algunos kilómetros por encima del domo.
2008 Erupción. Continua erupción en el volcán Santa María en 2008. El domo Santiaguito siguió explotando, junto con la creación de columnas de ceniza, colapsos, y la creación de avalanchas que descendían por los flancos.
2009 Erupción. Una erupción ocurrió en el domo de lava Santiaguito del volcán Santa María del 26 al 29 de junio. Los penachos de ceniza alcanzaron una altura de 10.800 pies sobre el nivel del mar.
2010 Erupción. El 2 de enero de 2010 se produjo un colapso de la parte oriental del cráter de Santiaguito, produciendo un flujo piroclástico que alcanzó la base del cráter. El 4 de enero hubo tres explosiones que produjeron una columna de ceniza de 200 m de altura.
2011 Erupción. El 3 de marzo de 2011, se produjo una explosión en el cráter Caliente (parte del complejo del domo de lava del Santiaguito) del volcán Santa María. Las emisiones de ceniza alcanzaron 10.800 pies sobre el nivel del mar y produjeron la caída de ceniza en las ciudades al oeste y suroeste del volcán. La explosión generó un flujo piroclástico que se movió a 2,5 km por el flanco suroeste. La actividad continuó el 4 de marzo con explosiones moderadas, expulsión de cenizas a una altura de 11.000 pies sobre el nivel del mar, y la caída de ceniza en las granjas de los alrededores.
2013-15 Erupciones. En enero de 2013, se produjeron explosiones y avalanchas de flujos de lava. Intensa actividad en el Santiaguito en 2014.
2016-18 Erupciones. El volcán de Santa María entró en erupción el 11 de abril de 2016, con generación de flujos piroclásticos y envío de cenizas hasta 6 km sobre el nivel del mar. La erupción fue acompañada de flujos piroclásticos, fuertes estruendos, y la caída de ceniza posiblemente en las comunidades cercanas, especialmente San Marcos. El Santiaguito produjo otra fuerte erupción el 19 de abril. El evento fue acompañado de moderadas a fuertes áreas de lluvia de ceniza que afectaron en el radio de entre 6 y 25 km, incluyendo Loma Linda, San Marcos Palajunoj, y Retalhuleu. No se informó de daños significativos. La erupción fue causada por un colapso parcial del domo de lava Caliente y probablemente fue seguido por actividad explosiva. Los flujos piroclásticos viajaron durante un par de kilómetros al sur y al sureste, mientras que una columna de ceniza se reportó a 4.500 m de altura desplazándose 25 km a la deriva. El 23 de abril se registraron fuertes erupciones violentas acompañadas de columnas de ceniza que alcanzaron los 4.5 - 5 km sobre el nivel del mar y flujos piroclásticos. La caída de ceniza se reportó a más de 60 km del cráter, en los departamentos de Quetzaltenango, Retalhuleu y Mazatenango. Abundante caída de ceniza se reportó en las aldeas cercanas al volcán. Las aldeas de Loma Linda y San Marcos Palajunoj fueron las más afectadas y experimentaron la caída de ceniza constante. Fuerte actividad explosiva continuó en el volcán Santa María. Nuevas explosiones en el cono Caliente, generaron flujos piroclásticos el 2 de mayo que descendieron al este y al oeste del complejo volcánico. Esta actividad generó columnas de ceniza que se elevaron hasta 10 km y se trasladaron al oeste y suroeste a una distancia de al menos 40 km. El 16 de mayo de 2016, las explosiones en el cono Caliente, en el último par de días produjeron columnas de ceniza que se elevaron hasta 5 km. Dos fuertes explosiones se produjeron en el complejo del Santiaguito en Guatemala a las 15:30 y 15:56 el 19 de mayo de 2016. La erupción generó una columna de cenizas que alcanzó una altitud de 4,5 km sobre el nivel del mar y se desplazó al sur y suroeste a una distancia de unos 25 km. Los flujos piroclásticos descendieron por las laderas del volcán. Una fuerte explosión ocurrió en el complejo del Santiaguito a las 15:15 el 17 de junio de 2016. Con columnas de cenizas a 5 km sobre el nivel del mar. La ceniza derivó al oeste. Los flujos piroclásticos descendieron por los flancos este y oeste. El 14 de agosto de 2016 ocurrió una fuerte erupción en el complejo del Santiaguito. La erupción generó una columna de ceniza y humo de unos 6 km de altura sobre el nivel del mar. Días después, el 16 de agosto tuvo lugar una potente explosión vulcaniana en el domo de lava del Santiaguito Caliente. La erupción produjo una masiva nube de cenizas en forma de hongo alcanzando también los 6 km de altura.
Durante el 4-5 de mayo de 2017, 10-12 explosiones ocurrieron desde el domo de lava. Un fuerte lahar descendió el 6 de mayo a las 21:45 hora local. El flujo de lodo de 30 metros de ancho y 2,5 metros de profundidad descendió drenando hacia el río Cabello de Ángel. Durante los meses de junio-noviembre de 2017 el volcán Santiaguito permaneció activo con emisiones leves de vapor y gases. 
A principios de 2018 el volcán prosiguió emitiendo leves emisiones de vapores y gases volcánicos. El 26 de julio de 208 se produjo una pequeña erupción en el volcán Santiaguito. Las emisiones discretas de gases y vapores prosiguieron a lo largo del año. 
A principios de enero de 2019 la actividad en el volcán pareció haberse acelerado. El observatorio del volcán informó de la producción casi constante de avalanchas moderadas de rocas desde el domo de lava Caliente en sus lados NE y SE. Esto indicaria el suministro de magma fresco en la cúpula. Las estacions sísmicas registraron 18 pequeñas explosiones durante un período de 24 horas con penachos de ceniza que se elevaron a unos cientos de metros. Ocurrió una débil caída de ceniza en áreas cercanas como la finca San José Patzulin.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Santa María a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 19/05/2018.

jueves, 9 de junio de 2016

Ambrym

Montes Benbow (izquierda) y Marum (derecha) en Ambrym
Foto: <www.sailawayvanuatu.com>

Ubicación: Vanuatu, Malampa
Altitud: 1.334 msnm
Origen: 50 años d.C. aprox.

Tipo de volcán: Volcán en escudo
Tipo de erupción: Estromboliana. Ligera
Índice de explosividad volcánica media: 1
Última erupción: 2016-presente
Víctimas mortales totales: 1
Estado: Activo en el presente



Ambrym es una isla volcánica situada en el archipiélago de Vanuatu. Ambrym es un gran volcán de basalto con una caldera de 12 km de ancho, y uno de los volcanes más activos del arco volcánico de las Nuevas Hébridas. La caldera es el resultado de una gran explosión pliniana, que tuvo lugar alrededor de 50 años d.C. Esta caldera de 12x8 km es el lugar de dos conos volcánicos activos, el Benbow y el Marum. La región de Ambrym e islas próximas es conocida por su intensa actividad volcánica que incluye la presencia permanente de lagos de lava como en el del Monte Marum. En Ambrym sólo hay un volcán con dos conos volcánicos y dos cráteres destacables, el de Benbow y el de Mbwelesu en el Monte Marum. El volcán Ambrym es la joya del Pacífico, ya que contiene uno de los volcanes más activos del mundo, lagos de lava que aparecen regularmente en las cumbres de los cráteres y que varias veces por siglo entra en erupción violentamente. Su población más grande son los Eas, y sus 8.000 habitantes que viven principalmente de las plantaciones de cocoteros. En 1913-1914 el volcán Ambrym produjo la erupción más grande en 400 años en Melanesia.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
50 ± 100 Erupción. Formación de la caldera como resultado de una gran explosión pliniana. Su fuerza explosiva fue de 6, el segundo índice más alto de explosividad volcánica según la Institución Smithsoniana en cuanto a rango de las mayores explosiones volcánicas en la historia geológica reciente. 
1774 Erupción. El Capitán Cook navegó pasado Ambrym en su segunda ronda del viaje mundial. Anotó grandes columnas de Smoak, pero no fueron capaces de determinar con algún grado de certeza si fueron ocasionadas por un volcán o no. 
• 1820 Posible erupción. Un anciano relató una historia acerca de una erupción desastrosa, ocurrida en Ambrym sobre 1820. Con lava vertida en el mar en Craig Cove. 
1863-64 Erupciones. 
• 1870 Posible erupción. Se observó actividad moderada por los oficiales de la nave misión Southern Cross.
1871 Erupción. En 1871, la corbeta de madera "Rosario" llegaron a la isla Ambrym. Se observaron varias explosiones brillantes durante la noche, y fuertes ruidos durante cada explosión.
1883 Erupción. Primera subida del Ambrym por los europeos. Gran volumen de llamas y humo subían considerablemente de acuerdo a los exploradores.
1884 Erupción. Un misionero murió a causa de problemas pulmonares agravados por la ceniza volcánica.
1886 Erupción. Observación de dos cráteres activos y dos de inactivos.
1888 Erupción. Violenta erupción del volcán Ambrym. La lava fluyó hacia el SE en el lado SE del volcán.
1894-95 Erupciones. Erupciones acompañadas de terremotos y formación de una fisura extendiéndose por toda la isla. Un amplio río de lava fluyó una milla al oeste de la isla. Las erupciones de 1894 causaron una elevación de medio metro del suelo alrededor del punto Dip.
1898 Erupción.
1908 Erupción. Aumento de la actividad volcánica y geotérmica.
• 1909 Posible erupción. Informes de un misionero respecto a grandes chimeneas volcánicas, explosiones y enormes fuentes con chorros de lava fundida.
1910 Erupción. La lava de la base de Marum fluyó 5 millas al noroeste y llegó al mar.
1912 Erupción. 
1913-14 Erupciones. Gran erupción comenzó en diciembre. Esta fue una de las mayores erupciones en la Melanesia en los últimos 400 años. Según informes de un misionero, numerosos truenos provenientes de los respiraderos dieron lugar a explosiones convulsivas en la isla. Después de fuertes temblores, una gran nube de cenizas en forma de hongo gigantesco empezó a elevarse, disparándose en todas direcciones. Las cenizas empezaron a caer, haciendo ruidos como el granizo sofocando así, la isla de Ambrym e islas adyacentes.
1915 Erupción. Erupciones violentas reportadas por un misionero.
1929 Erupción. Durante dos meses las erupciones eran de excepcional violencia, pasando sin intermisión y sofocando la isla bajo un manto de cenizas y escorias.
1935-36 Erupciones. Una erupción de Ambrym fue precedida por un terremoto de magnitud 7.1.
1937 Erupción. El resplandor del volcán iluminaba el cielo, tierra y mar.
1938 Erupción. Toda la costa suroeste de Ambrym se sometió en medio de un estallido volcánico gigantesco.
1942 Erupción. Se produjo una erupción, que fue precedida por un sismo moderado en las cercanías del volcán. Un gran flujo de lava del cráter Benbow desembocaba en el mar a cinco millas al sur de Ranon.
1950-51 Erupciones. El 6 de diciembre, violentos temblores fueron precedidos de una gran erupción de Benbow, que permanecieron activos hasta noviembre de 1951.
1952 Erupción. En agosto la actividad explosiva se reanuda después de nueve meses de inactividad. La lava estaba presente en dos de los cráteres.
1953 Erupción. La erupción de mayo de 1953 fue precedida cinco meses por un terremoto de magnitud 6.5
1954 Erupción. El reconocimiento aéreo estableció que Benbow estaba en erupción, mientras que Marum estaba en reposo.
1955 Erupción. Benbow inició una nueva fase eruptiva, que duró 11 meses, con emisión de cenizas, escorias abundantes, y algunos flujos de lava periféricos que no eran muy peligrosos.
1957 Erupción. Hacia finales de agosto, los habitantes de Ambrym oyeron explosiones.
1958 Erupción.
1959 Erupción.
1960 Erupción. Un terremoto moderado fue el precursor en las proximidades del volcán de una erupción moderada.
1961-63 Erupciones. Explosiones y erupción en Benbow que contenía un lago de lava con fuego, y formación de grandes nubes en forma de hongo. La erupción de diciembre de 1962 continuó en 1963 con un paroxismo el 19 de enero 1963.
1964-66 Erupciones. El cráter Marum explotó violentamente en el 3er mes de marzo con una nube en forma de hongo. Un terremoto y un tsunami en agosto de 1965 fueron seguidos por una erupción en Ambrym. El cráter Benbow mostró un actividad ligeramente explosiva.
1967-70 Erupciones. Ceniza candente cayó sobre Craig Cove en enero por una erupción en Benbow.
1971 Erupción. 
1972 Erupción. Una fuerte erupción comenzó el 21 de abril. Poderosas explosiones se registraron en Marum unas pocas horas después de un terremoto de gran magnitud en la tarde del 4 de mayo. Entre los días 27 de julio y 6 de agosto se produjo una fuerte erupción de corta duración en Ambrym. Esta fue la erupción más fuerte desde 1951.
1973-76 Erupciones. Observación del lago de lava en Benbow.
1977 Erupción. 
1979 Erupción. Una erupción causó daños significativos a la vegetación y el ácido expulsado quemó sobre una superficie de 90 kilómetros cuadrados.
1980 Erupción. 
1981 Erupción. Marum y Benbow estaban activos desde el 10 de febrero a 18 de marzo con la emisión de pequeñas nubes. Una fuerte erupción en mayo causó daños en jardines de pueblos de los alrededores.
1983 Erupción. 
1984-86 Erupciones. El 8 de marzo de 1986 un piloto reportó una erupción de ceniza a 3.000 m de altitud a 30 km a la deriva a favor del viento.
1988 Erupción. El 27 de mayo se produjo un lago de lava de 50 m de ancho presente en el cráter Mbwelesu. El cráter emitió nubes de color gris oscuro con lava fluyendo en el interior de la caldera.
1989 Erupción. Lava fluyendo en el interior de la caldera.
1990 Erupción.
1991 Erupción.
1994 Erupción. Lagos de lava presentes en los cráteres de Benbow y Marum.
1996-2007 Erupciones. Lava burbujeante y vapores en el cráter Mbwelesu continuos en 1996. En agosto de 1999 la actividad de Ambrym empezó a aumentar con fumarolas y cambios morfológicos sustanciales, principalmente en el cráter Mbwelesu. En enero de 2000, nubes de vapor e intensas nubes de cenizas grises se producían durante el día y la noche tanto en el cráter de Benbow como en el Mbwelesu. En 2001, los informes de guías locales indicaron que dos lagos de lava aparecieron en el cráter Mbwelesu durante febrero de 2001 y se unieron para formar un solo lago de lava en agosto de 2001. Un lago de lava en el cráter Benbow reapareció en junio de 2002. En noviembre de 2002 la lluvia ácida, por tercer año consecutivo, destruyó los cultivos de mango entre Sanesup y Lalinda en la costa oeste de Ambrym. La actividad en septiembre de 2003 fue mayor que en el año anterior, se notificaron fuertes explosiones, salpicaduras de lava y resplandores. Sobretodo en el cráter Mbwelesu. En 2005, fuertes emisiones de ceniza dañaron jardines y quemaron algunos habitantes de Ambrym. Miércoles 20 de abril de 2005, Ambrym produjo la fuente más fuerte de dióxido de azufre en el planeta durante los primeros meses de 2005. El volcán estuvo en erupción de manera más destructiva de lo habitual en el último año, con la producción de emisiones de dióxido de azufre por lo menos seis meses. El volcán sigue representando un peligro para la población local con la caída de ceniza y lluvia ácida que afecta a los cultivos de alimentos y agua potable. Durante enero de 2005, muchos residentes fueron quemados por la lluvia ácida y requirieron asistencia médica. En 2007, la actividad en el lago de lava en el cráter Mbwelesu permanecía activa.
2008-2014 Erupciones. En 2008 la actividad en el lago de lava estaba presente en Ambrym. Una gran cantidad de gases fueron emitidos desde el volcán Ambrym desde principios de octubre hasta diciembre de 2009. A partir de diciembre de 2008, hubo un aumento de las emisiones de gases volcánicos en particular de dióxido de azufre que causaron la lluvia ácida sobre las áreas circundantes. La lluvia ácida y la caída de cenizas amenazaron la seguridad del agua, así como los cultivos y la vegetación. Más de 9.000 personas de 40 aldeas en Ambrym se vieron afectadas. En 2014, la actividad en lago de lava continuó en la cima del volcán. El 11 de septiembre de 2014, la situación de alerta de Ambrym se elevó desde 1 hasta 2 (en una escala de 0 a 4), debido al aumento de la actividad sísmica.
2015 Erupción. Se informó de una nueva erupción en el volcán Ambrym, el 21 de febrero de 2015. Un nuevo respiradero abierto en la caldera y ceniza densa a 8.000 pies de altitud, fueron reportados. Un flujo de lava fue reportado por los pilotos. Si se confirma, el nuevo flujo de lava sería el primero en Ambrym desde 1989. Los turistas y residentes se les informa sobre el peligro cerca de las chimeneas activas debido al aumento de la actividad. La nueva erupción fue precedida por un terremoto de magnitud 6.4 a 6 km al sur de la isla Ambrym el 20 de febrero de 2015. El terremoto produjo un tsunami que afectó a la isla Paama. El nivel de alerta en Ambrym se elevó a 3 (de un máximo de 4). 
2016-18 Erupciones. La actividad en los lagos de lava fue continua en 2016. Varios lagos de lava estuvieron activos en Ambrym (uno en Marum, dos en Benbow y, a veces el cráter Mbwelesu). Para el año 2017, se detectó un aumento de la actividad volcánica en los cráteres a finales de agosto y principios de septiembre con aumento de la actividad sísmica y desgasificación en los lagos de lava. Según informes de Volcano Discovery, en agosto y octubre de 2018 los tres lagos de lava: Marum, Benbow y Mbwelesu siguieron en plena actividad incandescente. El 15 de diciembre de 2018 se confirmó una erupción de fisura en el cráter Marum a las 06:00 hora local. Una cortina de fuego en erupción de 100 metros de largo hasta una altura de 40 metros con un flujo de lava, vapores y cenizas fueron algunas de las observaciones.

Secuencia anual de terremotos cerca del volcán Ambrym a partir de junio de 2012:
Seísmos a partir de M>=-0,8:
2012: Total: 0     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 0     M>5: 0     M>6: 0
2013: Total: 2     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 2     M>5: 0     M>6: 0
2014: Total: 2     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 1     M>5: 1     M>6: 0
2015: Total: 6     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 0     M>5: 5     M>6: 1
2016: Total: 2     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 1     M>5: 1     M>6: 0
2017: Total: 7     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 4     M>5: 3     M>6: 0
2018: Total: 25   M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 13   M>5: 11   M>6: 1
2019: Total: 0     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 0     M>5: 0     M>6: 0
Última actualización: 14/03/2019. Fuente: Volcano Discovery.

miércoles, 1 de junio de 2016

Monte Pinatubo

Monte Pinatubo actual
Foto: Dockx Thierry. <www.panoramio.com>

Ubicación: Filipinas, Luzón Central
Altitud: 1.486 msnm
Origen: 1,1 M años atrás

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Pliniana/Ultrapliniana. Colosal
Índice de explosividad volcánica media: 6
Última erupción: 1993
Víctimas mortales totales: 740
Estado: Durmiente



El Pinatubo és un volcán activo ubicado en la isla de Luzón, Filipinas. El volcán está flanqueado al oeste por complejos de ofiolita de Zambales, que es una sección del este del volcán inmersa en la corteza oceánica del Eoceno, la cual fue levantada a finales del Oligoceno. La formación Tarlac consiste en sedimentos no marinos y volcano-clásticos en el norte, el este y el sureste de Pinatubo, que se formó a finales del Mioceno y el Plioceno marino. El Pinatubo ancestral era un volcán de andesita y dacita cuyo centro estaba en el mismo lugar del volcán actual. El antiguo volcán está expuesto en las paredes de una vieja caldera de 3.5 x 4.5 km de ancho. Respiraderos satélite ancestrales incluyen las cúpulas de Monte Negrón, el Monte Cuadrado, Mataba, Bituin y Tapungho. El Pinatubo forma parte de una cadena de volcanes que se ubica a lo largo del extremo oeste de la isla de Luzón. Son volcanes de subducción, formados por el deslizamiento de la placa Euroasiática bajo la placa Filipina a lo largo de la falla de Manila, hacia el oeste. Antes de la erupción catastrófica de 1991, Pinatubo era un volcán desconocido para la mayor parte de los habitantes de la región. Su cima medía 1.745 m sobre el nivel del mar, pero sólo 600 m sobre las planicies circundantes y 200 m más alto que los picos circundantes, por lo que era poco visible desde las zonas cercanas. La zona circundante del volcán estaba habitada por el pueblo aeta, que consideraban la montaña el hogar de Apo Namalyari, el gran protector y proveedor. La erupción del Monte Pinatubo de 1991 fue la segunda mayor erupción del siglo 20. El Pinatubo había estado inactivo durante 400 años.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
1,1 M años atrás. Inicio de la actividad volcánica y formación del Pinatubo ancestral. 
35.000 años atrás. La mayor erupción del monte Pinatubo, el cual produjo depósitos de flujos piroclásticos de hasta 100 m de espesor en todos los lados del volcán. Formación del Pinatubo moderno. 
33.000 años atrás. Erupciones. 
17.000 años atrás. Periodo de erupción Sacobia, el cual produjo dos depósitos de flujo de escombros que son visibles en la orilla norte del río Sacobia. 
15.000 años atrás. Erupción. 
10.000 - 9.000 años atrás aprox. Período eruptivo Pasbul visible como depósitos de flujos piroclásticos y tefra expuestos a lo largo de la carretera que une Sitio Pasbul, Camias, Porac, y el río Gumain. 
7.460 a. C. ± 150 Erupción. 
7.030 a. C. ± 300 Erupción. 
6.000 - 5.000 a. C. Erupciones Crow Valle que produjeron depósitos de flujos piroclásticos en ambos lados del valle superior del Cuervo. 
3.900 - 2.300 a. C. Erupciones Maraunot. 
3.550 a. C. Posible erupción. 
1.050 a. C. ± 500 Erupción.
1.450 ± 50 años. Erupciones Baug las cuales produjeron depósitos de flujos piroclásticos en todos los valles de los ríos Pinatubo excepto Gumain y Porac.
1991 Erupción. Tras 400 años de inactividad aproximadamente, el Pinatubo produjo una de las erupciones más grandes y violentas del siglo XX. Terremotos de grandes magnitudes, grandes estruendos y deslizamientos de tierra cerca de la cumbre fueron los primeros síntomas en verano de 1990. Juntamente con los sismos, explotaron vapores y cenizas con olores a azufre a unos 10 km del volcán en los mese de abril y mayo. En junio de 1991, las emisiones de dióxido de azufre empezaron a aumentar y el volcán comenzó a hincharse debido a la cantidad de magma en superficie. Grandes nubes de cenizas a 8 km de altura y extensión del radio de peligrosidad en las áreas circundantes a los 20 km. Empezaron las evacuaciones de miles de personas debido a las grandes columnas eruptivas y a las explosiones incesantes. El 15 de junio de 1991, empezó la erupción principal con grandes flujos de lodo, columnas de ceniza, gas y vapor que se levantaron hasta 34 km de altura y viajaron hasta 400 km. Al cabo de unas horas el volcán empezó a hundirse. Los efectos fueron devastadores: se formó una enorme caldera de 2,5 km de diámetro (posterior lago), se perdieron 260 metros de la cima del volcán, 740 personas perdieron sus vidas, 8.000 casas fueron destruidas y 75.000 dañadas, bosques sepultados bajo 50-200 m de profundidad debido a ceniza y piedra pómez... los daños ascendieron a los 450 millones de dólares y unos 2 millones de personas se vieron afectadas por la erupción. Cabe decir que la ceniza de la erupción entró en la estratosfera y cubrió toda la tierra en los 12 meses posteriores. Las temperaturas globales se redujeron en 0,5ºC, el año después de la erupción. Aún así, el mayor desastre volcánico del siglo XX se evitó debido a la buena planificación y seguimiento. Los efectos de la erupción se sintieron en todo el mundo, los gases emitidos produjeron una capa global de ácido sulfúrico durante los meses siguientes, y la destrucción de la capa de ozono aumentó de manera importante.
1992 Erupciones. En 1992, un domo de lava en crecimiento formó una isla, que finalmente fue sumergida en el lago. Inicialmente, el lago estaba caliente y muy ácido, con un pH mínimo de 2 y una temperatura de aproximadamente 40ºC.
1993 Erupción. Pequeña erupción en el suelo de la caldera.

Durante 2001, el lago de cráter en el Monte Pinatubo alcanzó niveles peligrosos, cambiando de color en enero de 2004. El 31 de octubre de 2009, un terremoto de magnitud 5.0 golpeó a 37 kilometros al sudeste de la cumbre del volcán Monte Pinatubo. El enfoque del terremoto fue a una profundidad de 79 km. El 26 de julio de 2011 un terremoto de 5.9 sacudió cerca de Pinatubo sin causar daños importantes.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Pinatubo a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 19/05/2018.