jueves, 19 de enero de 2017

Monte Santa Helena

Cono volcánico del Monte Santa Helena en mayo de 1982
Foto: Lyn Topinka. Wikipedia

Ubicación: Estados Unidos, Washington
Altitud: 2.549 msnm
Origen: 40.000 - 35.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción: Pliniana. Paroxística
Índice de explosividad volcánica media: 5
Última erupción: 2008
Víctimas mortales totales: 57
Estado: Durmiente



El Monte Santa Helena, Mount Saint Helens en inglés, o también llamado Lowala-Clough, es un estratovolcán activo ubicado en el condado de Skamania, en el estado de Washington. El monte Santa Helena es un gran cono de escombros compuesto de piedra de lava intercalada con ceniza volcánica, piedra pómez y otros depósitos. La montaña incluye capas de basalto y andesita por las que varias cúpulas de lava dacita han hecho erupción. La mayor de las cúpulas de dacita formó la anterior cumbre; otra formó la cúpula de Goat Rocks en el flanco norteño. Estas fueron destruidas en la erupción de 1980. Se considera el volcán más activo de la Cordillera de las Cascadas dentro de la época del Holoceno. Es muy reconocido por la catastrófica erupción del 18 de mayo de 1980. Esa erupción volcánica fue la más mortífera y económicamente destructora en la historia de los Estados Unidos. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
40.000 - 35.000 años atrás aprox. "Ape Canyon Stage" Formación del volcán. Santa Helena, comenzó su crecimiento en el Pleistoceno hace 37.600 años, durante la Ape Canyon Stage, con erupciones de dacita y andesita de piedra pómez y ceniza. Hace 36.000 años, un gran flujo de lodo cayó en cascada por el volcán; los flujos de lodo fueron fuerzas significativas en todos los ciclos eruptivos de Santa Helena. El período eruptivo Ape Canyon Stage terminó hace unos 35.000 años y fue seguido por 17.000 años de silencio relativo. Partes de este cono ancestral fueron fragmentados y transportados por los glaciares hace 14.000 a 18.000 años. 
20.000 - 18.000 años atrás aprox. Erupciones. "Cougar Stage" El segundo período eruptivo, el Cougar Stage, comenzó hace 20.000 años y duró 2.000 años. Durante este período se produjeron flujos piroclásticos de piedra pómez y ceniza calientes junto con crecimiento de la cúpula. Otros 5.000 años de latencia siguieron, sólo para ser trastornados por el principio del período eruptivo de "Swift Creek". 
13.000 - 8.000 años atrás aprox. Erupciones. "Swift Creek", el tercer período eruptivo fue el Swift Creek, tipificado por los flujos piroclásticos, el crecimiento de la cúpula y el blanqueamiento del campo con tefra. Swift Creek terminó hace 8.000 años. 
2.500 a. C. Erupciones. "Smith Creek", una inactividad de unos 4.000 años se rompió alrededor del año 2.500 a. C. con el inicio del período eruptivo de Smith Creek, cuando erupciones de grandes cantidades de ceniza y piedra pómez amarillenta cubrieron miles de millas cuadradas.
2.340 a. C. Erupción.
2.100 a. C. ± 300 Erupción.
1.900 a. C. Erupción. Una erupción en 1900 a. C. fue la erupción más grande conocida del Monte Santa Helena durante el Holoceno, juzgada por el volumen de una de las capas de tefra de ese período. Este período eruptivo duró hasta aproximadamente 1600 a. C. y dejó 46 cm de depósitos profundos de material. Posteriormente, siguieron unos 400 años de latencia.
1.860 a. C. Erupción.
1770 a. C. ± 100 Erupción.
1.680 a. C. Erupción.
1.610 a. C. Erupción.
1.200 a. C. Erupciones. "Pine Creek", Santa Helena cobró vida de nuevo alrededor de 1200 a. C., el período eruptivo de Pine Creek. Este duró hasta aproximadamente 800 a. C. y se caracterizó por erupciones de menor volumen. Numerosos y densos flujos piroclásticos, casi rojizos, cubrieron los flancos del volcán Santa Helena y llegaron a descansar en los valles cercanos. Un gran flujo de lodo llenó en parte 64 kilómetros del valle del río Lewis en algún momento entre 1000 a. C. y 500 a. C.
1.180 a. C. Erupción.
1.100 a. C. Erupción.
1.010 a. C. Erupción.
830 a. C. ± 75 Erupción.
800 a. C. Erupción.
530 a. C. Erupción.
400 a. C. Erupciones. "Castle Creek". El siguiente periodo eruptivo, el período de Castle Creek, comenzó alrededor de 400 a. C., y se caracteriza por un cambio en la composición de la lava del Santa Helena, con la adición de olivina y basalto. (El cono de la cumbre anterior a 1980 comenzó a formarse durante el período de Castle Creek). Los flujos de lava significativos, además de las lavas y rocas previamente fragmentadas y pulverizadas mucho más comunes (tefra), distinguieron este período. Grandes corrientes de lava de andesita y basalto cubrían partes de la montaña, incluyendo una alrededor del año 100 a. C. que viajó hasta el final en los valles del río Lewis y Kalama. Otros, como "Cave Basalt" (conocido por su sistema de conductos de lava), fluyeron hasta 14 kilómetros de sus respiraderos. Durante el primer siglo, las corrientes de lodo se movieron 50 kilómetros abajo de los valles del río de Toutle y de Kalama y puedieron haber alcanzado el río de Columbia. Posteriormente siguieron 400 años de latencia.
280 a. C. Erupción.
250 a. C. Erupción.
220 a. C. Erupción.
100 a. C. Erupción.
1-780 ± 300 Erupciones. "Sugar Bowl". El período eruptivo del Sugar Bowl fue corto y marcadamente diferente de otros períodos en la historia del Monte St. Helena. Produjo la única explosión conocida e inequívoca dirigida lateralmente del monte St. Helena antes de las erupciones de 1980. Durante el tiempo de Sugar Bowl, el volcán primero estalló en silencio para producir una cúpula, luego estalló violentamente por lo menos dos veces produciendo un pequeño volumen de tefra, depósitos directos de la explosión, flujos piroclásticos y lahares. 
1480 Erupciones. "Kalama". Aproximadamente 700 años de latencia se rompieron alrededor de 1480, cuando grandes cantidades de piedra pómez y cenizas de color gris pálido comenzaron a estallar, comenzando el período de Kalama. La erupción en 1480 fue varias veces mayor que la erupción del 18 de mayo de 1980. 
1482 Erupción. En 1482, se sabe que ocurrió otra erupción grande que rivaliza con la erupción en volumen de 1980. La ceniza y la piedra pómez se amontonaron a 9,7 km al noreste del volcán hasta un grosor de 0,9 m; A 80 km de distancia, la ceniza era de 5 cm de profundidad. Grandes flujos piroclásticos y flujos de lodo se precipitaron por los flancos oeste de St. Helena y en el sistema de drenaje del río Kalama. 
1483-1633 Erupciones. La erupción de lava menos rica en sílice en forma de ceniza andesítica formó al menos ocho capas alternando las capas de color claro y oscuro. La lava bloqueada de andesita fluía desde el cráter de la cumbre de St. Helena en el flanco sureste del volcán. Más tarde, los flujos piroclásticos se precipitaron sobre la lava de andesita y hacia el valle del río Kalama. Terminó con la colocación de una cúpula de dacita a varios cientos de pies (~ 200 m) de altura en la cumbre del volcán, que llenó y sobrepasó un cráter de explosión ya en la cumbre. Las partes grandes de los lados de la cúpula se rompieron y las partes envueltas del cono del volcán. Explosiones laterales excavaron una muesca en la pared del cráter del sudeste. St. Helena alcanzó su altura más alta y alcanzó su forma altamente simétrica en el momento en que terminó el ciclo eruptivo de Kalama, alrededor de 1647. El volcán permaneció en silencio durante los próximos 150 años. 
1800 Erupción. "Goat Rocks". Primera vez que existen registros tanto orales como escritos. Al igual que el período de Kalama, el período de Goat Rocks comenzó con una explosión de tefra de dacita, seguido por un flujo de lava de andesita, y culminó con el emplazamiento de una cúpula de dacita. La erupción de 1800 probablemente rivalizó con la erupción de 1980 en tamaño, aunque no resultó en la destrucción masiva del cono. La ceniza se desplazó hacia el noreste sobre el centro y este de Washington, el norte de Idaho y el oeste de Montana. 
1831 Erupción. 
1835 Erupción. 
1842-45 Erupción. Gran erupción del volcán Santa Helena. 
1847 Erupción. 
1848 Erupción. 
1849 Posible erupción. 
1850 Erupción. 
1853 Erupción. 
1854 Erupción. 
1857 Erupción. 
1898 Posible erupción. 
1903 Posible erupción. 
1921 Posible erupción. 
1980-86 Erupciones. El 20 de marzo de 1980, el Monte St. Helena experimentó un terremoto de magnitud 4,2. El 25 de marzo el volcán quedó cerrado para los escaladores. El 27 de marzo de 1980, ocurrió la primera erupción en 123 años. Ceniza fue emitida a 3 km en el aire y un pequeño cráter se formó en la cumbre. A principios de abril, se declaró el estado de emergencia con riesgo de deslizamiento de tierra reconocido en el flanco norte del volcán. A finales de abril el volcán dejó de estallar, y empezó un abultamiento de material en el flanco norte. El 27 de abril, la protuberancia medía 2,5 km de diámetro y sobresalía 80 m. A principios de mayo, hubieron grandes terremotos bajo el volcán, y las cenizas y vapor se reanudaron después de dos semanas de silencio. El 12 de mayo de 1980, un terremoto mayor de lo normal causó una avalancha de un kilómetro de largo por la ladera norte. Posteriormente el 14 de mayo hubieron pequeñas erupciones, y sorprendentemente, el 17 de mayo, el día antes de la erupción, se permitió que 30 residentes de automóviles ingresaran a la zona restringida para recolectar posesiones. El 18 de mayo de 1980, la gran erupción en el Monte Santa Helena comenzó a las 8:32 de la mañana. Un terremoto sacudió el flanco norte superior del volcán. Alrededor de 3 kilómetros cúbicos de la montaña se deslizaron hacia abajo en una avalancha masiva a 250 km/h. La avalancha liberó presión sobre el volcán y desató una enorme explosión. Una explosión de 300-500 km/h de gases calientes y rocas fracturadas que cubrieron 600 km2 en minutos. 30 segundos después de la explosión inicial el volcán lanzó una columna de erupción pliniana de ceniza que subió a una altura de 25 km en 15 minutos. La ceniza llegó a Spokane a 430 km en 3 horas y media. Desde el mediodía hasta las 5:30 de la tarde nubes ardientes barrieron 8 km por las laderas norte del volcán a 300 km/h. Las corrientes de lodo se extendieron por el lado del volcán y causadas por el derretimiento de la nieve en la montaña. Fue la mayor avalancha de escombros conocida en la historia registrada. El magma de St. Helena estalló en un flujo piroclástico a gran escala que aplastó vegetación y edificios por más de 600 km2. Más de 1,5 millones de toneladas métricas de dióxido de azufre fueron liberadas a la atmósfera. En la escala del Índice de Explosividad Volcánica, la erupción fue clasificada como 5 (pliniana). La erupción de St. Helena el 18 de mayo liberó 24 megatones de energía térmica; expulsó más de 2,79 km3 de material. La remoción del lado norte de la montaña redujo la altura de St. Helena en unos 400 m y dejó un cráter de 1,6 a 3,2 km de ancho y 800 metros de profundidad, con su extremo norte abierto en una brecha enorme. La erupción mató a 57 personas, casi 7.000 animales de caza mayor (ciervos, alces y osos), y un estimado de 12 millones de peces de un criadero. Destruyó o dañó extensamente más de 200 hogares, 299 kilómetros de carretera y 24 kilómetros de ferrocarril. Entre 1980 y 1986, la actividad continuó en el Monte Santa Helena, con una nueva cúpula de lava que se formó en el cráter. Se produjeron numerosas explosiones pequeñas y erupciones de construcción de cúpulas. 
1989-90 Erupciones. Enormes nubes de ceniza. 
1990-91 Erupciones. Enormes nubes de ceniza. 
2004-08 Erupciones. El magma alcanzó la superficie del volcán el 11 de octubre de 2004, resultando en la construcción de una nueva cúpula de lava en el lado sur de la cúpula existente. Esta nueva cúpula continuó creciendo a lo largo de 2005 y en 2006. Se observaron varias características transitorias, como una columna de lava conocida como la "ballena", que comprendía largos ejes de magma solidificado que se extrudía por la presión del magma debajo. Estas características eran frágiles y se rompieron poco después de que se formaron. El 2 de julio de 2005, la punta de la ballena se rompió, causando una caída de rocas que envió cenizas y polvo a varios cientos de metros en el aire. El Monte Santa Helena mostró una actividad significativa el 8 de marzo de 2005, cuando un penacho de 11.000 m. de vapor y cenizas surgió, visible desde Seattle. Esta erupción relativamente menor fue una liberación de presión consistente con la construcción de cúpulas en curso. El lanzamiento fue acompañado por un terremoto de magnitud 2,5. Otra característica que surgió de la cúpula se llamó la "aleta" o "losa". Aproximadamente la mitad del tamaño de un campo de fútbol, la gran roca volcánica enfriada crecía hacia arriba tan rápidamente como 2 m. por día. A mediados de junio de 2006, la losa se desmoronaba en frecuentes caídas de rocas, aunque todavía estaba siendo extruída. La altura de la cúpula era de 2.300 m., todavía por debajo de la altura alcanzada en julio de 2005 cuando "la ballena" se derrumbó. El 22 de octubre de 2006, a las 3:13 de la tarde, ocurrió un terremoto de magnitud 3.5. El colapso y la avalancha de la cúpula de lava envió un penacho de ceniza 600 m. sobre el borde occidental del cráter; El penacho de ceniza se disipó rápidamente. El 19 de diciembre de 2006, se observó un gran penacho blanco de condensación de vapor, lo que llevó a algunos medios a asumir que había habido una pequeña erupción. Sin embargo, el Observatorio de Volcanes Cascades del USGS no mencionó ningún penacho de ceniza significativo. El volcán estaba en continua erupción desde octubre de 2004, pero esta erupción consistía en gran parte de una extrusión gradual de lava que formó una cúpula en el cráter. El 16 de enero de 2008, vapor comenzó a salir de una fractura en la parte superior de la cúpula de lava. La actividad sísmica asociada fue la más notable desde 2004. Los científicos suspendieron actividades en el cráter y los flancos de la montaña, pero el riesgo de una erupción importante se consideró baja. A fines de enero, la erupción se detuvo; Ya no hubo más extrusión de lava de la cúpula de lava. El 10 de julio de 2008, se determinó que la erupción había terminado, después de más de seis meses de ninguna actividad volcánica.

Un enjambre de terremotos golpeó el volcán Santa Helena el 14 de febrero de 2011. Los terremotos se centraron en un área cerca del Observatorio Johnston Ridge, a unos 7 km al norte del cráter. Los terremotos tenían una profundidad de unos 2-4 km.
Desde principios de 2016, un enjambre de pequeños terremotos ha estado ocurriendo debajo del volcán, lo que sugiere que se está llevando a cabo otra fase de recarga de magma.
Una serie de terremotos de pequeños a moderados sacudieron el Monte Santa Helena el 3 de enero de 2018. El más grande fue de magnitud 3,9 con una profundidad de 10,2 km. Se cree que los temblores fueron de naturaleza tectónica y no un signo de erupción inminente.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Santa Helena a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 10/06/2018.

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