sábado, 8 de abril de 2017

La Grande Soufrière

Estratovolcán La Grande Soufrière
Foto: <www.recommend.com>
Ubicación: Guadalupe (Antillas Men.), Basse-Terre
Altitud: 1.467 msnm
Origen: 200.000 años atrás

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción: Pliniana. Paroxística
Índice de explosividad volcánica media: 5
Última erupción: 1977
Vícitmas mortales totales: -
Estado: Activo




La Grande Soufrière también conocido como La Soufrière, La Vieille Dame o La Soufrière Guadeloupe, es un estratovolcán activo andesítico ubicado en el Parque Nacional de Guadalupe de la isla de Basse Terre, Departamento de Ultramar de Guadalupe. Forma parte del Arco volcánico de las Antillas Menores. El archipiélago de la Guadalupe está constituido por 9 islas. La de Basse-Terre, en la que se encuentra La Soufrière, es montañosa y está formada por rocas terciarias y cuaternarias. La isla volcánica de Basse-Terre es la suma de siete complejos volcánicos principales. Ellos son, enumerados de más antiguo a más joven: el Complejo Basal, la Cadena del Norte, la Cadena Axial, la Cadena de Bouillante, los Montes Caribes, el Complejo de Trois-Rivières-Madeleine y el Macizo activo de La Grande Découverte-Soufrière. La actividad del complejo La Grande Découverte-Soufrière comenzó hace 200.000 años, y la del de Trois-Rivières-Madeleine hace unos 150.000. Según los conocimientos actuales, las erupciones de La Soufrière son las más recientes del complejo, y abarcan solamente los últimos 10.000 años. La Soufrière es, por tanto, el volcán más joven de la isla, uno de los más recientes de las Antillas Menores y el único activo de Guadalupe. No es, entonces, en realidad un volcán en sí mismo, sino parte de un gigantesco complejo volcánico (el citado Macizo de La Grande Découverte-Soufrière) que incluye los volcanes Carmichaël, Nez Cassé, Échelle, Citerne y Madeleine. La cumbre de La Soufrière, conocida como La Découverte, es el punto cúlmine de Guadalupe y de las Pequeñas Antillas. Presenta un domo de lava en forma de cono truncado con techo plano, de más de 900 metros de diámetro en la base, producto de la última erupción magmática registrada en la isla. El flanco sur de la montaña está asimismo plagado de otros domos. La Découverte no es un verdadero cráter, sino una acumulación de bocas y chimeneas eruptivas, de conductos que emanan vapores sulfurosos y de orificios freáticos. El paisaje es en realidad una imagen lunar: un caos de rocas destrozadas y erizado de espinas volcánicas. La Soufrière es actualmente un volcán de tipo pliniano, lo que significa que su lava es muy espesa y que suele hacer erupciones que generan tremendos flujos piroclásticos laterales, fumarolas y fuentes de agua hirviente. Los productos y las formas eruptivas resultantes tanto de la actividad subterránea como submarina de los diferentes volcanes y complejos de la isla son muy variables, e incluyen desde coladas de lava en los estratovolcanes hasta la formación de conos de ceniza y domos de lava viscosa, pasando por actividades explosivas y efusivas. Los materiales producidos consisten principalmente en basaltos y dacitas. Nuevos estudios confirmaron que existen regiones de aguas hidrotemales fósiles en el interior de La Soufrière, y que las formaciones laterales son relativamente estables, aunque yacen sobre una plataforma inclinada, sometida a grandes presiones y fricciones. La roca de la base del domo se encuentra alterada por los flujos hídricos, y esto contribuye a la inestabilidad de ciertas partes de la estructura. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
200.000 años atrás. Nacimiento del volcán con la formación de la Grand Découverte. 
100.000 años atrás. Erupción. Erupción pliniana que produjo la caldera actual. De su interior comenzó a crecer el volcán Carmichaël. 
15.000 años atrás aprox. Erupciones. Erupciones efusivas con formación de coladas de lava. Este tipo de eventos fueron muy comunes durante la formación del macizo volcánico de La Soufrière y La Madeleine, hace aproximadamente 15.000 años. 
11.000 años atrás. Erupción. Hace unos 11.000 años, el edificio volcánico se derrumbó, formando el cráter del Monte Carmichaël y una gran avalancha de escombros.
7.490 a. C. ± 150 Erupción.
6.450 a. C. ± 150 Erupción.
3.600 a. C. aprox. Erupción. Erupciones con destrucción de laderas. Una erupción provocó el derrumbe del flanco del volcán a través de una crisis magmática, creando una explosión lateral catastrófica que destruyó un área de 60 a 100 km2. Se han producido cinco eventos de este tipo en los últimos 10.000 años, resultando en avalanchas de muchos millones de m3 de materiales sobre áreas de 40 a 60 km2, las cuales son particularmente notables en la cara de La Soufrière que mira al Caribe, en especial a través de los antiguos valles que drenan las laderas del volcán.
3.310 a. C. ± 150 Erupción.
• 2.050 a. C. Posible erupción.
1.810 a. C. ± 150 Erupción.
1.500 a. C. aprox. Erupción. Hace 3.500 años, volvió a ocurrir lo mismo, lo cual creó otra avalancha y la apertura del cráter Amic. Es a expensas de este último donde creció el volcán actual.
1.310 a. C. ± 150 Erupción.
980 a. C. ± 200 Erupción.
820 a. C. ± 100 Erupción.
• 580 a. C. Posible erupción.
1-500 a. C. aprox. Erupción. Erupciones explosivas con formación de conos de ceniza. Este tipo de erupciones es poco frecuente en la historia de estos macizos. Sin embargo y a pesar de ello, los conos del Échelle y de la Citerne son de esa naturaleza y se formaron por este mecanismo hace entre 1.500 y 2.000 años.
370 ± 75 Erupción.
1340 ± 50 Erupción.
1370 ± 150 Erupción.
1440 ± 100 Erupción. Erupciones con formación de domos de lava magmática. Acompañadas o no de flujos piroclásticos de diversa naturaleza, han ocurrido tres en los últimos 3.000 años. La última, en 1440, condujo a la formación del domo actual de La Soufrière. 
1530 Erupción. Fenómeno freático menor. Extrusión dela cúpula de lava. 
1600 ± 50 Erupción. 
1680 Erupción. Erupción freática. 
1690 Erupción. Erupción freática. 
1696 Erupción. Erupción freática. 
1797-99 Erupciones. Erupciones freáticas violentas. 
1809-12 Erupciones. Erupciones freáticas. 
1837-38 Erupciones. Erupciones freáticas 
1903 Erupción. Erupción freática. 
1956 Erupción. Erupción freática. 
1976-77 Erupción. En noviembre de 1975 la sismicidad aumentó en el volcán con 209 terremotos registrados. El foco de los terremotos fue en menos de 2 km de profundidad. La actividad sísmica en el volcán La Soufrière mostró un repentino aumento en marzo de 1976. Un pequeño derrumbe ocurrió el 9 de junio. Una explosión freática ocurrió el 8 de julio y fue una de las más grandes durante la crisis sismo-volcánica. La sismicidad alcanzó un máximo en agosto de 1976 con 1.257 terremotos registrados. Entre julio y noviembre de 1976 se registraron 17 explosiones freáticas. Durante el período más activo, 70.000 personas fueron evacuadas de Basse-Terre, la capital de la isla. De noviembre de 1976 a enero de 1977 no se registraron explosiones. Entre el 5 de enero y el 1 de marzo de 1977 se produjeron 10 explosiones freáticas adicionales. La sismicidad volvió a los niveles previos a la crisis a finales de abril de 1977. La erupción terminó finalmente sin causar daños ni víctimas pero sí un grave perjuicio económico por la detención de las actividades económicas. Los evacuados pudieron regresar a sus hogares el 18 de noviembre.

La Soufrière permanece en la actualidad en su estado activo, en un modo que se conoce técnicamente como reposo eruptivo. Los riesgos que presenta La Soufrière para el futuro son de la misma naturaleza que los del Monte Pelée. Si bien la erupción de 1976 fue bastante benigna (más allá del desastre económico), sirvió para que el público y los gobernantes tomasen conciencia de la importancia de vigilar a los volcanes.

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