jueves, 27 de abril de 2017

Sakurajima

Lado oeste del volcán Sakurajima
Foto: <www.es.wasa-bi.com>
Ubicación: Japón, Kyūshū
Altitud: 1.117 msnm
Origen: 22.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 2017-presente
Víctimas mortales totales: 35
Estado: Activo en el presente



El volcán Sakurajima (桜島), también escrito Sakura-jima, es un estratovolcán activo y antigua isla (actualmente unida) de Japón, situado en la caldera de Aira, en el sur de la isla de Kyūshū, en la prefectura de Kagoshima. Hasta 1914, Sakurajima era una isla, pero debido a una gran erupción, la enorme cantidad de lava que soltó se solidificó y unió la isla con la península de Ōsumi. Es un volcán compuesto. Su cima está dividida en tres picos y varias cúpulas parásitas: Pico del Norte (Kitadake), Pico Central (Nakadake) y Pico del Sur (Minamidake). Su punto más alto es el Pico del Norte que está a 1.117 metros por encima de nivel del mar. La superficie de la península volcánica es de unos 77 km2. El Sakurajima es uno de los volcanes más activos del mundo. Kagoshima, ciudad con una población de medio millón se encuentra a 10 km al oeste del volcán Sakurajima. De este modo, Sakurajima ha sido también llamado el Vesubio del este. Sakurajima es parte del Parque Nacional Kirishima-Yaku, y sus flujos de lava son una importante atracción turística. El área alrededor de Sakurajima contiene varios balnearios de aguas termales. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
22.000 años atrás aprox. Formación de la caldera de Aira en una enorme erupción. Varios cientos de kilómetros cúbicos de ceniza y piedra pómez fueron expulsados, haciendo que la cámara de magma debajo de las aberturas de erupción se derrumbara. La caldera resultante tiene más de 20 km de diámetro. Cayó tefra hasta 1.000 km del volcán. Sakurajima es un respiradero activo moderno del mismo volcán de la caldera de Aira. 
13.000 años atrás aprox. Formación de Sakurajima. Sakurajima fue formado por la actividad posterior dentro de la caldera, comenzando hace aproximadamente 13.000 años. Se encuentra a unos 8 km al sur del centro de la caldera. La actividad volcánica en Kitadake terminó alrededor de 4.900 años atrás, las erupciones posteriores se centraron en Minamidake.
8.050 a. C. ± 1.000 Erupción.
7.750 a. C. Erupción.
6.350 a. C. Erupción.
6.050 a. C. Erupción.
5.950 a. C. Erupción.
5.400 a. C. Erupción.
4.800 a. C. Erupción.
3.050 a. C. Erupción.
2.900 a. C. Erupción.
2.050 a. C. Erupción.
1.050 a. C. Erupción.
650 a. C. Erupción.
708 Erupción. Primera erupción registrada. 
712 Posible erupción. 
716-18 Erupciones. 
764 Erupción. 
766 Erupción. 
778 Erupción. 
1468 Erupción. 
1471-76 Erupciones. Erupciones plinianas. 
1478 Erupción. 
1642 Erupción. 
1670 Posible erupción. 
1678 Erupción. 
1706 Erupción. 
1742 Erupción. 
1749 Erupción. 
1756 Erupción. 
1779-81 Erupción. Erupción pliniana. Esta fue la erupción más grande en la historia del volcán. 
1782 Erupción. Erupción pliniana. 
1783 Erupción. 
1785 Erupción. 
1790 Erupción. 
1791 Erupción. 
1792 Erupción. 
1794 Erupción. 
1797 Erupción. 
1799 Erupción. 
1860 Erupción. 
1899 Posible erupción. 
1914-15 Erupción. El 11 de enero de 1914 se produjo una violenta erupción, que acabó con el medio siglo de inactividad del volcán. Los sismos precursores permitieron alertar a la población y evacuar en parte la isla. Inicialmente una enorme columna de cenizas volcánicas se elevó hasta ocho kilómetros de altitud y hubo nubes ardientes que descendían por las laderas del volcán. El 13 de enero, un fuerte seísmo acabó con la vida de 35 personas, y a partir de esta fecha la actividad eruptiva cambió: las explosiones se hicieron menos frecuentes y aparecieron coladas de lava al este y al oeste de la cumbre, lo que causó la ampliación de isla y su unión con la isla de Kyūshū. Estos ríos de lava duraron varios meses, lo que es raro en Japón, pues allí la lava es generalmente andesítica y demasiado viscosa como para poder fluir. Durante la fase final de la erupción, el fondo de la caldera de Aira bajó 60 centímetros, a causa del vaciado de la cámara magmática. El hecho de que la subsidencia se hubiese producido en el centro de la caldera y no bajo el Sakurajima permitió demostrar la conexión entre el volcán y la caldera, y lo que es más importante, la presencia de una única cámara magmática. La modificación de la morfología de la bahía de Kagoshima (desaparición de un estrecho y aparición de un istmo) afectó a las mareas, aumentando su amplitud. Una erupción importante, similar en escala al acontecimiento de 1914, es predicho por los científicos para ocurrir durante cerca del año 2040. 
1935 Erupción. 
1938 Erupción. 
1939 Erupción. 
1940 Erupción. 
1941 Erupción. 
1942 Erupción. 
1946 Erupción. La erupción del volcán Sakurajima en 1946 produjo un cráter en el flanco oriental a 800 metros de altitud. Cerca de 80 millones de metros cúbicos de lava fueron emitidos. 
1948 Erupción. 
1950 Erupción. 
1954 Posible erupción. 
1955-2016 Erupciones:
o 1955 Erupción. La erupción del volcán Sakurajima en 1955 ocurrió en el flanco sur por primera vez en la historia. 
o 1957 Erupción. Gran erupción en noviembre de 1957. 
o 1971 Erupciones. Lagos de lava eran visibles en dos cráteres en Sakurajima. 
o 1972 Erupciones. La erupción del 2 de octubre de 1972 fue la más grande desde noviembre de 1957. 
o 1975 Erupciones. El 8 de abril de 1975 se produjeron daños en varias aeronaves. 
o 1976 Erupciones. Explosiones de la cumbre dañaron ventanas de automóviles en diciembre de 1976. 
o 1977 Erupciones. Los incendios de hierba fueron iniciados por erupciones en agosto de 1977. Las ondas expansivas de la explosión quebraron cerca de 100 ventanas 3 kilómetros al sur de la cumbre en diciembre de 1977. 
o 1978 Erupciones. El 4 de diciembre de 1978 fueron expulsados lapillis del volcán los cuales agrietaron 2 parabrisas de aviones de All Nippon Airways. Daños similares a aeronaves por encima de Sakurajima ocurrieron el 8 de abril de 1975 y el 25 de diciembre de 1977. 
o 1979 Erupciones. Los parabrisas de dos aviones de pasajeros domésticos se agrietaron mientras volaban hacia una nube de erupción cerca de Sakurajima a las 08:01 y 08:05 h el 18 de noviembre de 1979, unos 20 minutos después de una explosión registrada. En ambos casos, el daño se restringió a la más externa de las tres hojas de vidrio, y los aviones aterrizaron con seguridad. El parabrisas de un avión de pasajeros doméstico fue agrietado por tefra a 1,5 km de altitud el 24 de diciembre de 1979, 9 minutos después de una explosión de Sakurajima. El avión aterrizó con seguridad en el aeropuerto de Kagoshima 7 minutos más tarde. 
o 1980 Erupciones. La expulsión de lapillis de una erupción en noviembre de 1980, rompió cinco parabrisas de coches. La onda expansiva de una explosión del 28 de noviembre de 1980 rompió dos ventanas en un hotel en la base del volcán. 
o 1981 Erupciones. La expulsión de lapillis de una explosión el 21 de noviembre de 1981 rompió los parabrisas en los coches que pasaban 3 kilómetros por el sur del cráter de la cumbre de Minamidake. 
o 1983 Erupciones. Grandes erupciones en mayo de 1983. La actividad fue acompañada por un trueno y la interrupción temporal del servicio eléctrico y telefónico. Una gran cantidad de ceniza cayó al SSE del volcán; Más de 20 parabrisas de automóviles se rompieron, y el techo de una escuela primaria se agrietó. 
o 1985 Erupciones. Una explosión en el cráter de la cumbre de Minamidake el 24 de febrero expulsó un penacho a 4 km de altura. Lapillis de 4-5 cm de diámetro cayeron hasta 5 km al SE del cráter, dañando 43 automóviles en el pie sur del volcán y en la ciudad de Tarumizu (5 km SE). Se iniciaron fuegos por tefra caliente. Cayeron bombas lapílicas en carreteras y granjas, produciendo grandes cráteres. Una bomba resultado de una explosión el 8 de junio hizo un cráter de 1 metro de diámetro en una carretera cerca de una zona residencial. El 13 de junio, un lapilli de hasta 3 cm de diámetro cayó sobre el pie sur del volcán, rompiendo parabrisas y calentadores de agua solares en los tejados. Cayó ceniza pesada ese día en Kagoshima y se cerraron los cruces de ferrocarril. 
o 1986 Erupciones. A las 16:02 del 23 de noviembre, una explosión expulsó un bloque de 2,5 metros de diámetro sobre un edificio de hormigón de un piso al pie del volcán Sakurajima, a 3 km al S del cráter. Seis personas en el edificio resultaron heridas cuando el bloque, estimado en 5 toneladas métricas, rompió el techo y la planta baja del hotel y aterrizó en el sótano. Otros dos grandes bloques (1-1,5 metros de diámetro) que aterrizaron cerca del hotel crearon una depresión y comenzó un incendio de hierba. 
o 1987 Erupciones. Grandes explosiones rompieron las ventanas y expulsaron bloques que quemaron los coches. 
o 1990 Erupciones. Una onda expansiva aérea de una explosión rompió 21 ventanas en la isla y en la ciudad de Kagoshima. 
o 1991 Erupciones. Una explosión el 29 de junio expulsó bloques y lapillis que dañaron los tejados de casas y dos parabrisas de coches. Eyecciones de una explosión el 5 de agosto golpearon el parabrisas de un avión Boeing 737 trece minutos más tarde, ya que voló a una altitud de 1,2 km, 10 km al norte del volcán. Una grieta de 50 cm de largo se creó en la superficie exterior del parabrisas, pero el avión aterrizó sus 122 pasajeros y cinco tripulantes de manera segura. 
o 1993 Erupciones. Las explosiones se reanudaron después de 201 días sin explosión. 
o 1995 Erupciones. La caída de ceniza cerró un camino en agosto de 1995 cerca del volcán Sakurajima. 
o 2006 Erupción. Primera erupción fuera del cráter de la cima en 58 años. Desde 2006 la actividad se centró en el cráter de Showa, al este de la cumbre de Minamidake. 
o 2009 Erupciones. El 10 de marzo de 2009, Sakurajima entró en erupción, enviando escombros a 2 km. Una erupción se esperaba después de una serie de explosiones más pequeñas durante el fin de semana. Se cree que no hubo ningún daño causado. 
o 2011-12 Erupciones. Sakurajima experimentó varias erupciones significativas. 
o 2013 Erupciones. La actividad volcánica continuó en 2013. El fotógrafo Martin Rietze capturó una rara imagen de relámpagos dentro de un penacho de cenizas en enero de 2013 durante una eyección de magma, que fue una foto de astronomía de la NASA de marzo de 2013. El 18 de agosto de 2013, el volcán entró en erupción desde el cráter de Showa y produjo su penacho de cenizas más alto desde 2006 de hasta 5.000 metros de altura, y causando oscuridad y cenizas significativas en la parte central de la ciudad de Kagoshima. La erupción ocurrió a las 16:31 h y fue la 500ª erupción del año. 
o 2015 Erupciones. El volcán se mantuvo muy activo a lo largo de todo el año con erupciones de tipo vulcaniana. 
o 2016 Erupciones. El 5 de febrero de 2016 Sakurajima eventualmente entró en erupción alrededor de las 20:00 h. Una erupción explosiva moderadamente fuerte fue observada desde el cráter de Showa del volcán de Sakurajima, a 50 kilómetros de la central nuclear de Sendai. Un penacho de la ceniza se levantó a aproximadamente 3 kilómetros de altitud. El nivel de alerta subió de 2 a 3, advirtiendo a los residentes que no se acercaran al volcán. Después de un aumento gradual de la actividad en Minamidake durante febrero, la actividad explosiva se ha aceleró el 24 de marzo. Algunas explosiones desde entonces, como la del 26 de marzo, fueron relativamente grandes. Se observaron penachos de ceniza que se elevaron a 3 y 3,6 km. Después de una larga pausa de erupciones en el respiradero, las erupciones de repente se detuvieron allí y regresaron al cráter de Showa, el 4 de abril de 2016, unos 8-9 días antes de los principales terremotos de Kumamoto en la línea tectónica mediana cerca de Kumamoto. Después de 3 semanas de calma, el monte Sakurajima estalló violentamente a las 15:02 UTC el 25 de julio de 2016, arrojando ceniza desde el cráter Showa a 6 km sobre el nivel del mar, de acuerdo con el Tokio VAAC (Volcanic Ash Advisory Center). El penacho se extendió hacia el SO. Fue la 47ª erupción de Sakurajima este año, pero esta fue la primera vez que el volcán arrojó humo alto desde el 18 de agosto de 2013, según la Oficina Meteorológica de Kagoshima.

 2017-19 Erupciones. El 25 de marzo de 2017 un explosión vulcaniana se produjo a las 18 h local. La explosión pareció venir desde el cráter Minamidake y fue relativamente de gran alcance; Se produjeron flujos piroclásticos pequeños pero con sólo un penacho de ceniza relativamente bajo. Una erupción explosiva de gran alcance ocurrió en el cráter Showa a las 02:01 UTC el 28 de abril de 2017, con posteriores erupciones más pequeñas. La nube de cenizas producida por la erupción alcanzó una altitud de 4,3 km sobre el nivel del mar y se desplazó hacia el sureste según el VAAC de Tokio. Otra poderosa erupción tuvo lugar en el volcán Sakurajima el 1 de mayo de 2017 a las 18:20 UTC. La erupción eyectó ceniza hasta los 4,9 km sobre el nivel del mar hacia la ciudad de Kagoshima donde causó una significativa caída de ceniza. Una gran erupción ocurrió en el volcán Sakurajima el 5 de junio de 2017 a las 22:56 UTC. La erupción ocurrió en el cráter de Showa, eyectando un penacho de ceniza de hasta 4,2 km sobre el nivel del mar según el VAAC de Tokio. Según datos del satélite Himawari-8 JMA el volcán permaneció emitiendo gases leves hasta finales de año.
Para principios de 2018 el volcán Sakurajima se mantuvo con emisiones de gases volcánicos leves. Desde mediados de marzo de 2018, la actividad del volcán se incrementó notablemente, caracterizada por emisiones intensas de ceniza y discretas explosiones vulcanianas en tasas de aproximadamente 1-2 por día. A principios de abril de 2018 el volcán Sakurajima empezó a dar signos de actividad más fuerte con explosiones vulcanianas en tasas de 2-4 explosiones por día. Cabe añadir también una mayor cantidad de emisión de cenizas expulsadas. El 15 de junio de 2018, una fuerte erupción tuvo lugar desde el cráter Minamidake de Sakurajima a las 22:20 UTC. La erupción envió cenizas hasta 4,7 km sobre el cráter y 5,8 km sobre el nivel del mar, produciendo varios flujos piroclásticos. La ceniza fue reportada en Kagoshima. Durante julio-octubre de 2018 el volcán ha estado experimentando pequeñas explosiones y emisiones de cenizas leves. En inicios de noviembre, el volcán ha seguido emitiendo cantidades leves de cenizas y erupciones menores. El 13 de noviembre de 2018, después de varias semanas de actividad baja, Sakurajima volvió a su comportamiento eruptivo normal con una fuerte explosión. El volcán hizo erupción en un espectáculo de fuego, emitiendo una enorme columna de ceniza volcánica a 4 km sobre el nivel del mar, según informes del diario The Asahi Shimbun. La erupción ocurrió alrededor de las 15:45 UTC, en el respiradero de la cumbre de Minamidake. A fines de noviembre el volcán prosiguió su actividad con erupciones menores y emisión de vapores. Durante el mes de diciembre Sakurajima siguió con sus explosiones menores habituales y emisiones continuadas de vapores y gases.
A principios de enero de 2019 se detectaron dos explosiones los días 2 y 3 de enero respectivamente en el volcán. El volcán volvió a hacer erupción intermitentemente los días 6, 9, 16 y 18 de enero. A fines de mes la actividad explosiva en Sakurajima continuó con penachos de ceniza de unos pocos km de altura. El mes de febrero se caracterizó por numerosas explosiones intermitentes de carácter leve. Durante el mes de marzo de 2019 las explosiones continuaron siendo protagonistas, cada vez con penachos de ceniza de más altura (2-3 km). A fines de mes la actividad volvió a niveles normales con penachos de escasos km de altura. A principios de abril de 2019 el volcán siguió con explosiones esporádicas leves. A inicios de mayo Sakurajima prosiguió su actividad con explosiones menores. 

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