miércoles, 17 de mayo de 2017

Pacaya

Cara norte del cono volcánico principal del volcán Pacaya
Foto: Lauren Salisbury. <www.ticotimes.net>
Ubicación: Guatemala, Escuintla
Altitud: 2.552 msnm
Origen: 23.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Complejo volcánico
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 2017-presente
Víctimas mortales totales: 2 aprox.
Estado: Activo en el presente





El Pacaya es un volcán activo ubicado en el municipio de San Vicente Pacaya en el departamento de Escuintla, Guatemala. El volcán Pacaya forma parte del Arco Volcánico Centroamericano, una cadena de volcanes situada a lo largo de la costa del Pacífico de Centroamérica, que se formó por la subducción de la placa de Cocos debajo de la placa del Caribe. Yace en la orilla de una considerable caldera formada en la era del Pleistoceno que contiene el lago de Amatitlán. La caldera se formó como resultado de al menos 90 grandes explosiones a lo largo de 300.000 años, generando un total de 70 km³ de magma. El Pacaya es el volcán más grande de la era postcaldera de Amatitlán, y ha sido uno de los volcanes más activos de Centroamérica en los últimos 500 años. Pacaya es uno de los volcanes más activos del mundo. Después de estar dormido durante casi un siglo, hizo erupción violentamente en 1965 y desde entonces ha estado en constante actividad eruptiva. Mucha de su actividad es del tipo estromboliano y ocasionalmente pliniano. El 20 de julio de 1963 fue declarado Parque nacional y es un lugar de atracción turística extranjera y nacional. El complejo volcánico contiene tres cumbres antiguas: Cerro Chino (2.260 metros), Cerro Chiquito (2.460 metros) y Cerro Grande (2.560 metros). Dos lavas (andesítica basáltica y dacítica), coexisten en la cúpula del Cerro Chiquito. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
23.000 años atrás aprox. Formación de muchos pequeños cráteres con actividad eruptiva dentro y alrededor de la caldera formada en el Pleistoceno, entre ellos el Pacaya.
400 ± 50 Erupción.
880 ± 500 Erupción.
900 aprox. Erupción. Hace 1.100 años, hubo un colapso mayor del edificio del volcán, causando un enorme derrumbe de tierra. Depósitos del derrumbe se desplazaron hasta aproximadamente 25 km del volcán sobre la llanura costera del Pacífico. El derrumbe dejó un gran cráter, dentro del cual el presente cono activo (Cono MacKenney) ha ido creciendo. Por la presencia de una cámara magmática a poca profundidad debajo del Pacaya, existe la posibilidad de que se formen distorsiones en el cono que puedan causar inestabilidad en el edificio volcánico. Por lo tanto, existe el riesgo de que ocurran derrumbes en el futuro que puedan afectar las áreas pobladas en las inmediaciones del volcán.
1160 ± 75 Erupción.
1360 ± 75 Erupción.
1565 Erupción. Esta erupción fue una de las más grandes del Pacaya; ya que estuvo acompañada de fuertes terremotos; además tuvo flujos piroclásticos que arrasaron con todo a su alrededor. Se produjeron impresionantes daños naturales, y a los habitantes probablemente les pudo costar mucho salir de las inmediaciones del volcán. La erupción afectó seriamente a la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala y sus alrededores. 
1623 Posible erupción. 
1651 Erupción. Otra erupción ocurrió el 18 de febrero de 1651 en la que expulsó gran cantidad de ceniza y provocó movimientos sísmicos. 
1655 Erupción. 
1664-65 Erupciones. Erupciones reportadas por Fuentes y Guzmán en 1665: "durante tres días arroyó inmensa cantidad de arena y produjo temblores durante cuarenta días consecutivos y que con pavorosos retumbos y terribles bramidos arrojó tan grandes y elevadas llamas de fuego que se vió iluminada la ciudad de Santiago por la noche como si fuera de día y todos durmieron en sus patios los tres días que esto duró". 
1668-69 Erupciones. Erupciones similares a la de 1665. 
1671 Erupción. Erupciones similares a la de 1665. 
1674 Erupción. 
1677 Posible erupción. 
1678 Erupción. 
1687 Erupción. 
1690 Erupción. 
1693 Erupción. 
1699 Erupción. 
1717 Posible erupción. 
1760 Posible erupción. 
1775 Erupciones. El 11 de julio de 1775, Domingo Juarros fue testigo presencial de la erupción ocurrida en la madrugada, pero que no provocó mayores ruidos, solamente una espesa nube de ceniza que salía al sur del volcán. Lo particular de la erupción de 1775 fue que no se produjo en el cráter activo, sino en la meseta de donde divergen los tres conos de la montaña. La erupción del volcán Pacaya en 1775 produjo tefra que alcanzó Antigua a 35 km al noroeste. Un flujo de lava se extendió 6 km al suroeste de un respiradero en el cono de Cerro Chino. 
1805 Erupción. 
1830 Posible erupción. 
1846 Erupción. 
1885 Erupción. 

Relación del volcán Pacaya con los terremotos de Guatemala de 1917-18. Luego de los fuertes sismos registrados entre el 25 de diciembre de 1917 y el 3 de enero de 1918, llegaron a la Ciudad de Guatemala varios geólogos para estudiar los efectos de los sismos; entre quienes llegaron estuvo Marshal Saville, quien estaba en la ciudad cuando ocurrió el fuerte sismo del 24 de enero de 1918.

1961 Erupción. 
1965-2010 Erupciones: 
o 1969 Erupciones. Erupciones ocurrieron en Pacaya en diciembre de 1969 con emisión de escorias des del cono MacKenney. 
o 1970 Erupciones. Fuertes erupciones ocurrieron el 8 de enero de 1970. 
o 1972 Erupciones. Un flujo de lava comenzó el 2 de febrero desde el cono Cerro Chino. La lava se extendió 1,5 km en 2 días en dirección oeste. Las emisiones de ceniza acompañaron el flujo de lava. Nuevas emisiones de ceniza ocurrieron en el cono MacKenney hacia el 15 de octubre de 1972, acompañadas por la ampliación del cráter. 
o 1973 Erupciones. Erupciones de ceniza renovadas ocurrieron en el volcán Pacaya el 13 de enero de 1973. La lava fluyó de un flanco en el lado suroeste del volcán. 
o 1975 Erupción. Un flujo de lava ocurrió en Pacaya en septiembre de 1975. 
o 1976 Erupciones. Erupciones de ceniza ocurrieron en el volcán Pacaya un día antes de que un terremoto golpeara el área. El terremoto del 4 de febrero fue inmediatamente seguido por la emisión de vapor negro del cráter de MacKenney. 
o 1977 Erupciones. Emisiones de cenizas ocurrieron en el cráter MacKenney el 19, 20 y 27 de agosto de 1977. Un fuerte olor a azufre se reportó en el volcán. 
o 1980 Erupciones. 
o 1981 Erupciones. El volcán Pacaya mostró actividad estromboliana el 14 de febrero de 1981, por primera vez desde 1975. Las explosiones alcanzaron una altura de 200 metros sobre el cráter a un intervalo de 10 segundos a 1 minuto. La mitad norte del piso del cráter estaba llena de lava pahoehoe. Las erupciones registraron un pico el 18 de febrero a las 17:30 h cuando la lava desbordó el borde norte del cráter y viajó por el flanco norte de Pacaya. Para el 5 de marzo el lago de lava dentro del cráter MacKenney estaba en un nivel más alto. Tres respiraderos en el cráter de MacKenney se alinearon en una dirección norte-sur. 
o 1982 Erupciones. Las observaciones en el volcán Pacaya, el 12 de febrero de 1982, mostraron que la lava fluía varios kilómetros por el flanco sur-suroeste, procedente de un "hornito" a 2.100 metros de altitud en el flanco suroeste. La lava continuó fluyendo del "hornito" a partir del 4 de marzo de 1982. 
o 1983 Erupciones. Explosiones estrombolianas comenzaron en el cráter de MacKenney, en marzo de 1983. El 17 de julio la actividad fue vista y oída en ciudades próximas. El 16 de noviembre, el cono activo en el extremo sur del cráter MacKenney había crecido a más de 100 metros de altura. Una lava fluía desde debajo de la base del cono activo y descendía por el flanco noroeste. 
o 1984 Erupciones. Fuertes explosiones fueron oídas por residentes cerca del volcán Pacaya el 15 de mayo de 1984. Las explosiones destruyeron la mitad del cono activo. Erupciones estrombolianas ocurrieron el 5 de agosto. 
o 1985 Erupciones. El 10 de febrero se observó un flujo de lava en movimiento al nor-noroeste del cráter MacKenney. A finales de febrero, dos respiraderos estaban activos dentro del cráter. Se observaron pequeñas explosiones estrombolianas en el volcán Pacaya el 24 de abril, expulsando lava a 20 metros de altura cada 7 minutos aproximadamente. Los agricultores observaron un flujo de lava activo en el flanco occidental del volcán Pacaya. 
o 1986 Erupciones. El 19 de enero de 1986 se formó una pequeña cúpula de lava en la base occidental del cráter MacKenney. 
o 1987 Erupciones. A finales de enero de 1987 las erupciones en el volcán Pacaya destruyeron 63 hogares y provocaron la evacuación de 3.000 personas. El 21 de enero a las 15:20 h erupciones del volcán Pacaya hirieron a 12 personas en Calderas a 3 km al norte del volcán, cuando bloques de 25 cm aterrizaron en la ciudad. Cayó ceniza en Chiquimula, a 180 km al este-noreste de Pacaya. Las erupciones formaron un nuevo cráter de 160 metros de diámetro dentro del cono MacKenney. El 25 de enero se produjo otra explosión en el volcán Pacaya. Una columna de erupción alcanzó 8 km de altura. Las casas en El Caracol (3 km al suroeste), El Patrocinio (3,5 km al oeste) y Los Pocitos (6 km al sur-sureste) fueron golpeadas por bloques de 25 cm. Una persona fue ingresada en el hospital y gran parte del ganado murió. Una fuerte explosión ocurrió el 14 de junio de 1987. Una columna de cenizas y lapilli fue expulsada a 500 metros por encima de la cumbre. Cayó ceniza a 100 km al sur de Pacaya, y el pueblo de El Caracol (3 km al suroeste) fue evacuado. A finales de 1987 se formó un pequeño cono de ceniza en el interior del cráter MacKenney. 
o 1988 Erupciones. Erupciones estrombolianas y flujos de lava ocurrieron en el volcán Pacaya en 1988. Las explosiones aumentaron de unos pocos cientos por día a principios de junio a unos 2.000 por día a mediados de junio y alcanzaron un máximo de 3.300 el 5 de octubre. 
o 1989 Erupciones. Se produjeron erupciones explosivas en el volcán Pacaya entre el 7 y el 10 de marzo de 1989. Se informó de la caída de cenizas en la costa sur de Guatemala a 50 km del volcán. En la tarde del 7 de marzo una columna incandescente de tefra se elevó 2000 metros sobre el cráter. Los bloques fueron expulsados a 3.000 metros de altura. La ceniza cayó en Cerro Grande, El Chipilinar, San Carlos y Santa Elena Barillas, a 7 km al NE del cráter. Bombas y bloques de hasta 1,5 metros de diámetro cayeron en el área de La Meseta, a 1,5 km al norte de la salida del respiradero. El 8 de marzo fuertes erupciones produjeron un penacho de 3.000 metros de altura. El 9 de marzo se produjo una caída de cenizas en la frontera entre Guatemala y El Salvador, a 80 km del Pacaya. 
o 1998 Erupciones. En 1998, varias erupciones explosivas emitieron columnas de lava, escombros y cenizas con una altura de 1.500 - 5000 metros. La caída de ceniza afectó ciudades cercanas incluyendo la ciudad de Guatemala y el aeropuerto de La Aurora. 
o 1999 Erupciones. El 21 de mayo de 1999 al menos dos aviones comerciales volaron en medio de nubes de ceniza del volcán Pacaya, cerca de la ciudad de Guatemala. Ambos aviones fueron dañados seriamente, pero consiguieron aterrizar con seguridad. 
o 2000 Erupciones. El patrón eruptivo cambió en el año 2000. Erupciones paroxísticas ocurrieron en enero de 2000 y el 29 de febrero de 2000. Fuentes de lava comenzaron en el volcán Pacaya a las 16:15 horas del 16 de enero de 2000. Las fuentes alcanzaron una altura máxima de 800 metros. Esta fue la mayor erupción en el volcán desde que el actual ciclo eruptivo comenzó en 1965. Las lluvias de la fuente de lava produjeron constantes nuées ardientes y un flujo de lava que se extendió a 600-700 metros al suroeste. La actividad estromboliana regresó alrededor de las 20:30 h. Una segunda gran erupción comenzó en el volcán Pacaya a las 18:15 h el 29 de febrero de 2000. Una fuente de lava alcanzó una altura de 700 metros sobre la cumbre. 
o 2000-2002 Erupciones. De agosto de 2000 a junio de 2001, un lago de lava estaba presente en el cráter, con un resplandor que era a menudo visible desde la ciudad de Guatemala. 
o 2005 Erupciones. Durante enero-marzo de 2005 se desarrolló una nueva fase de actividad en Pacaya, donde el cono activo emitió pequeñas cantidades de lava. Durante marzo-abril de 2005 unas fisuras se abrieron en el cráter de MacKenney. En abril de 2005, un flujo de lava de 800 metros de largo se derramó por las fisuras en el lado este-noreste del cono. 
o 2006 Erupciones. Durante 2006, un ligero aumento en la actividad volcánica de Pacaya provocó la creación de varios ríos de lava que fluyeron lentamente por su pendiente. 
o 2008 Erupciones. Múltiples flujos de lava, de hasta 300 metros de largo, fueron visibles en el volcán el 20 de noviembre de 2008. 
o 2010 Erupciones. Pacaya estalló el 28 de mayo de 2010. El Presidente de Guatemala declaró un estado de "calamidad" en dos provincias y abrió refugios de emergencia para albergar a más de 1.700 residentes que fueron evacuados. Más de 65 personas resultaron heridas, algunas personas desaparecieron y centenares de casas resultaron dañadas por la erupción, la cual envió piedras y cenizas sobre una amplia zona. El aeropuerto internacional de Ciudad de Guatemala permaneció cerrado durante 20 horas. La pista estaba cubierta por 2,5 cm de ceniza volcánica. En febrero de 2010 los flujos de lava del volcán Pacaya descendieron 100-400 metros por los flancos este y noreste. Se conoce que la erupción del volcán causó la muerte de dos personas, una de ellas fue el reportero Aníbal Archila, corresponsal del noticiero noti7; quien fue de los primeros en llegar a cubrir el acontecimiento.

2013 Erupciones. Erupciones estrombolianas se observaron en el cráter MacKenny en abril de 2013. Esta fue la primera actividad registrada en el volcán Pacaya desde 2010. Se aconsejó a los turistas acercarse el cráter MacKenny. 
2014 Erupciones. El viernes 10 de enero de 2014, durante la noche, se produjo una erupción con explosiones de hasta 100 metros de altura sobre la altura del cráter, calmándose posteriormente. Pero por la tarde del sábado 1 de marzo y durante la mañana del día domingo 2 de marzo, el volcán Pacaya entró en actividad eruptiva, permitiendo observar una columna de ceniza desde áreas pobladas en los alrededores y en puntos altos del departamento de Guatemala. De acuerdo a un medio escrito, Humberto Morales, director del Parque nacional Pacaya, refirió que "la actividad volcánica comenzó a las 17 horas del día sábado 1 de marzo cuando se escuchó una fuerte explosión acompañada de pequeños sismos". 
2015 Erupciones. A finales del 2015 Pacaya tuvo una actividad explosiva débil con desgasificación moderada. Presencia de lava y salpicaduras en un cono de ceniza dentro del cráter MacKenney fueron reportadas. 
2016 Erupciones. El cono interior del cráter MacKenney siguió creciendo con fuerte incandescencia durante enero de 2016. A finales de año, la actividad fue más tranquila con la formación del cono "intra-cráter". 
2017-18 Erupciones. Un nuevo flujo de lava se activó en el volcán Pacaya en 2017. El flujo de lava comenzó a estallar de una fisura dentro de una gran brecha en el flanco noreste del cono MacKenney desde alrededor del 9 de febrero de 2017. El flujo se dirigió hacia el cráter Cerro Chino, según INSIVUMEH (Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología de Guatemala) en un boletín especial publicado el 14 de febrero. La actividad estromboliana continuó en el nuevo cono de ceniza que poco a poco estuvo llenando el cráter de la cumbre en los últimos dos años. A principios de marzo el flujo de lava en el flanco noreste de Cerro Chino permaneció activo. El observatorio del volcán informó sobre salpicaduras continuas de la ventilación principal en el cráter de la cumbre con eyecciones que alcanzaron los 10-15 metros de altura.

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