martes, 10 de octubre de 2017

Iōtō

Vista aérea de la isla volcánica Iōtō con el Monte Suribachi
en el extremo sur.
Foto: <www.pixabay.com>
Ubicación: Japón, Islas Ogasawara
Altitud: 161 msnm
Origen: -

Tipo de volcán: Caldera volcánica
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 2012
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente




Iōtō (硫黄島), Iwo Tō, o también Iwo Jima como se le conocía hasta 2007, es una isla japonesa de origen volcánico que forma parte de las Islas Volcano, en el extremo sur del archipiélago Ogasawara, localizada a aproximadamente 1.200 km al sur de Tokio. Posee un área aproximada de 21 km². La característica más prominente de la isla es el Monte Suribachi (Suribachi-yama), un respiradero que se cree que está inactivo, y que tiene 166 metros de altura. Iōtō es inusualmente plana y sin rasgos distintivos a diferencia de la mayoría de las islas volcánicas. Suribachi es su única característica volcánica obvia, aunque Iōtō es casi enteramente de origen volcánico, ésta sólo representa el centro levantado de una caldera volcánica sumergida de mucho más tamaño. Mientras que la parte norte de la isla es estéril pero habitable, la mitad sur de Iōtō es prácticamente inhabitable. Al norte del Suribachi, en el interior, el terreno se eleva progresivamente formando terrazas, hasta crear una meseta en la mayor parte de la zona central de la isla. La isla triangular de baja altura y 8 km de longitud se estrecha hacia su punta suroeste y ha producido rocas andesíticas y traquíticas que son más alcalinas que las de otros volcanes del arco Izu-Marianas. La isla ha experimentado una elevación dramática por lo menos durante los últimos 700 años acompañando el resurgimiento de parte de la caldera. La meseta de Motoyama, en la mitad noreste de la isla, se compone de tobas submarinas cubiertas por depósitos de coral y forma el punto más alto de la isla. Muchas fumarolas están orientadas a lo largo de una zona noreste-suroeste que corta a través de Motoyama. Numerosas erupciones freáticas históricas, muchas de las aberturas en el oeste y noroeste de los lados de la isla, han acompañado el notable levantamiento. El área entre la cara norte del Suribachi y la parte más septentrional de la meseta está cubierta por una profunda capa de ceniza volcánica negra, tan fina y poco compacta que complica incluso el caminar sobre ella. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
850 a. C. ± 50 Erupciones. Elevación de la meseta de Motoyama y actividad volcánica.

A finales de 1779, la tripulación del capitán Cook aterrizó en una playa que ahora está a 40 metros sobre el nivel del mar debido a la elevación volcánica. Esta elevación ocurre en la isla a una velocidad variable de entre 100 y 800 mm por año, con un promedio de 200 mm por año.

1889 Erupción.
1922 Erupción.
1930 Erupción.
1935 Erupción.
1944 Erupción.
1957 Erupción. El 28 de marzo de 1957, una erupción freática sin advertencia a 2 km al noreste de Suribachi, duró 65 minutos y expulsó material a 30 metros de altura de un cráter. Otro cráter, de 30 metros de ancho y 15 de profundidad, se formó por el colapso 50 minutos después de que la erupción terminara. El 31 de marzo aumentaron las emisiones de gases y se vieron tres aves muertas en el cráter principal.
1967 Erupción.
1969 Erupción.
1974 Posible erupción.
1976 Erupción.
1978 Erupción.
1980 Erupción.
1982 Erupciones. En los días 9 y 10 de marzo de 1982 se produjeron cinco erupciones freáticas en la costa noroeste de la isla.
1993 Posible erupción.
1994 Erupción.
1999 Erupción.
2001 Erupciones. Una erupción submarina ocurrió en el volcán Iōtō el 21 de septiembre de 2001. Tres respiraderos mostraron actividad al sureste de la isla. Se formó un cono piroclástico de 10 metros de diámetro. Entre el 21 de septiembre y el 19 de octubre de 2001 no hubo actividad en el volcán. El 19 de octubre se produjo una pequeña erupción freática en Idogahama, una playa en la costa noroeste de la isla, formando un cráter de 10 metros de largo y 2-3 metros de profundidad.
2004 Posible erupción.
2010 Posible erupción.
2012 Erupción. Se observaron fumarolas y manchas descoloridas del agua del mar al noreste de la isla.

El 12 de septiembre de 2018 fotografías aéreas mostraron señales claras de una erupción submarina debajo del volcán. Según la Agencia Meteorológica de Japón (JMA), las fotos tomadas por aviones de la armada mostraron disparos de agua de alturas de hasta 10 metros sobre la superficie justo al lado de la costa sur de la isla. En tan solo 2 días Iōtō se ha elevado 10 cm según el informe mensual de cambios geodésicos del Instituto de Estudios Geográficos de Japón.

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