sábado, 27 de enero de 2018

Centro Volcánico Okataina

Vista satelital sur del Centro Volcánico Okataina
De izquierda a derecha: Lagos Rotokakahi y Tikitapu en el
extremo izquierdo de la imagen, Lago Okareka,
Lago Okataina al norte, Lago Tarawera en el centro, y Monte
Tarawera al sureste.
Foto: Propia. (Google Earth)
Ubicación: Nueva Zelanda, Bay of Plenty
Altitud: 1.111 msnm
Origen: 300.000 - 50.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán:
Caldera volcánica/Complejo volcánico
Tipo de erupción:
Pliniana/Ultrapliniana. Colosal
Índice de explosividad volcánica media: 6
Última erupción: 1981
Víctimas mortales totales: 120 aprox.
Estado: Durmiente







El Centro Volcánico de Okataina, inmensamente riolítico, está rodeado por extensas capas de ignimbrita y piroclastos producidas durante múltiples erupciones que forman la caldera Okataina. El Centro Volcánico de Okataina incluye los volcanes de Tarawera, Haroharo, Monte Edgecumbe, Okareka y Rotoma, así como los lagos de carácter volcánico: Rotokakahi, Tikitapu, Okareka, Okataina, Tarawera, Rotokawau, Rotoiti, Rotoehu, Rotoma, Rotomahana y Rerewhakaaitu. Numerosas cúpulas de lava y cráteres estallaron a partir de dos alineaciones sub-paralelas de ventilación de tendencia noreste-suroeste de los complejos volcánicos Haroharo y Tarawera. Las cúpulas de lava del complejo Haroharo, en el extremo norte del Centro Volcánico Okataina, ocupan parte de la caldera Haroharo del Pleistoceno de 16 x 26 km. El complejo de Tarawera en el extremo sur de Okataina consta de 11 cúpulas de lava riolíticas y flujos de lava asociados. La alineación de ventilación noreste-suroeste Tarawera se extiende desde los dos conos dacíticos de Maungaongaonga y Mangakakaramea en el suroeste hasta el Monte Edgecumbe en el noreste. La construcción de los complejos Haroharo y Tarawera incautó los lagos Rotoiti, Rotoehu, Okataina y Tarawera contra los márgenes exteriores de la estructura del anillo de Okataina. Una gran área hidrotermal se encuentra en Waimangu; los depósitos de toba silíceos "Pink & White Terraces" de fama mundial, fueron destruidos durante la principal erupción explosiva basáltica de 1886. Las erupciones en Okataina son infrecuentes, pero debido a que son grandes, existe un peligro volcánico significativo.

Erupciones y acontecimientos relevantes: 
300.000 - 50.000 años atrás aprox. Formación de la caldera Haroharo durante el Pleistoceno.

22.000 años atrás aprox. Rocas más antiguas expuestas en el piso de la caldera Haroharo.

15.000 años atrás aprox. Erupciones. Cúpulas más antiguas del Monte Tarawera.

8.050 a. C. Erupción. Fisuras al oeste de Rerewhakaaitu

7.560 a. C. ± 18 Erupción. Erupción en la caldera Rotoma, Tuahu y Kawerau.

6.060 a. C. ± 50 Erupción. Erupción en Haroharo.

5.550 a. C. Erupción. Monte Edgecumbe.

3.580 a. C. ± 50 Erupción. Erupción en Haroharo.

1.750 a. C. Erupción. Posible erupción en Haroharo.

1.330 a. C. ± 75 Erupción. Monte Edgecumbe.

300 a. C. Erupción. Monte Edgecumbe.

180 Erupción. Área termal Te Kopia.

1310 ± 12 Erupción. Monte Tarawera. Erupción Kaharoa. La erupción de 1314 de Kaharoa, en el Complejo Volcánico de Tarawera fue la erupción más grande en Nueva Zelanda en los últimos 1.000 años (4 kilómetros cúbicos de magma). La erupción de Kaharoa ocurrió a partir de 7 respiraderos a lo largo de una zona lineal de 8 kilómetros, con erupciones piroclásticas seguidas por la extrusión de las cúpulas de lava de la cumbre. El episodio eruptivo duró 4-5 años. Las erupciones comenzaron con las explosiones freatomagmáticas cerca de la cumbre de Tarawera, seguido de una erupción pliniana importante en el respiradero del cráter.

1886 Erupción. Erupción pliniana en el Monte Tarawera. En 1886 el volcán Tarawera destruyó las terrazas rosadas y blancas durante una erupción de 4,5 horas. Había pocos signos precursores de la erupción. Una hora antes de que comenzara la erupción en Tarawera, se sintieron terremotos. La erupción pliniana basáltica comenzó con una fase freatomagmática donde el magma rico en gas se mezcló con agua a 300 metros por debajo de la superfície. La primera erupción comenzó a las 01:30 h del 10 de junio de 1886, cuando un terremoto violento fue seguido de una columna de cenizas que alcanzó los 9 km de altura. Durante la fase máxima, de 03:00 a 06:00 hr, una fisura de 17 kilómetros de largo surgió de la cúpula de Wahanga al valle de Waimangu. Corrientes de densidad piroclástica de barro, ceniza y vapor en Rotomahana, barrieron colinas de 360 m de altura y viajaron radialmente a 4-6 km de la fuente. Aunque la cifra oficial de muertos contemporáneos fue de 153, la exhaustiva investigación realizada por el físico Ron Keam sólo identificó a 108 personas muertas por la erupción. Gran parte de la discrepancia se debió a nombres mal escritos y otras duplicaciones. Finalmente, se estimó que el verdadero número de muertos era de 120 como máximo, aunque algunas personas afirman que muchas más personas murieron. La erupción también enterró muchas aldeas maoríes, incluyendo Te Wairoa que ahora se ha convertido en una atracción turística, y las terrazas rosadas y blancas mundialmente famosas fueron perdidas.

1896 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1900 Erupción. Geyser Waimangu.

1905 Erupciones. Waimangu, cráter Echo.

1906 Erupción. Waimangu, cráter Fairy.

1908 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1910 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1912 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1913 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1914 Erupción. Waimangu, cráter Fairy.

1915 Erupciones. Erupciones de los cráteres Echo y Fairy.

1917 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1918-20 Erupciones. Waimangu, cráter Echo.

1924 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1926 Erupción. Erupción en Rotomahana.

1951 Erupción. Erupción en Rotomahana.

1973 Erupción. Waimangu, cráter Echo.

1978 Erupción. Waimangu, cráteres Raupo Pond y Inferno.

1981 Erupción. Waimangu, cráter Raupo Pond.

El 9 de febrero de 2012 se produjo un enjambre de terremotos en el lago Rotoma. Los terremotos tuvieron una magnitud máxima de 3,5 y duraron de las 17:00 a 20:30 de la tarde.

El 14 y 15 de enero de 2015 un enjambre de pequeños terremotos ocurrió cerca del lago Rotomahana. GeoNet pudo ubicar 19 de los eventos. Sus magnitudes variaron de 1,4 a 2,5, mientras que las profundidades variaron entre 9 y 5 kilómetros. 

Ver volcanes adyacentes: Monte Tarawera.

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