viernes, 13 de abril de 2018

Parinacota

Volcán Parinacota en el Parque Nacional del Lauca
Foto: <www.gai.uni.edu>
Ubicación: Chile/Bolivia, Arica y Parinacota/Oruro
Altitud: 6.348 msnm
Origen: 300.000 - 100.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción: Vulcaniana. Violenta
Índice de explosividad volcánica media: 3
Última erupción: 290 ± 300
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente






Parinacota, Parina Quta o Parinaquta es un estratovolcán durmiente ubicado en la frontera de Chile y Bolívia. Junto con el volcán Pomerape forma la cadena volcánica Nevados de Payachata. Parte de la Zona Volcánica Central de los Andes, su cumbre alcanza una elevación de 6.348 metros sobre el nivel del mar. El cono simétrico está coronado por un cráter de cumbre con anchuras de 1 km o 500 metros. Más abajo, en la ladera sur, se encuentran tres centros parásitos conocidos como conos de Ajata. Estos conos han generado flujos de lava. El volcán se encuentra sobre una plataforma formada por domos de lava y flujos de lava andesíticos. Parinacota es un cono volcánico altamente simétrico, que tiene la forma clásica de "cono regular" de un estratovolcán. El volcán presenta tanto flujos de lava en bloque como flujos de escoria. Los flujos de lava son frescos con diques, lóbulos y crestas de flujo, y alcanzan longitudes de 7 kilómetros en las laderas del cono. Los flujos de lava tienen entre 10-40 metros de espesor y pueden extenderse a anchos de 1.200 metros al pie del volcán. También se encuentran flujos piroclásticos, que alcanzan longitudes de 7 kilómetros y por lo general están poco consolidadas, contienen bombas "breadcrust" (tipo de bomba volcánica de superficie cuadriculada) y brechas. El cráter es la fuente de flujos de piedra pómez, que tienen características de superficie bien conservadas, como diques y lóbulos, especialmente en la ladera oriental. Estos flujos de piedra pómez se extienden hasta a 2 kilómetros del cráter. Un depósito de caída de cenizas se extiende hacia el este desde Parinacota a una distancia de 15 kilómetros en Bolivia. También se han encontrado yacimientos de cenizas y lapilli en las orillas del lago Chungará. Los respiraderos parásitos conocidos como conos de Ajata, se formaron a lo largo de una fisura que emana del cono principal la cual se alinea con el lineamiento regional Condoriri-Parinacota. Las dimensiones de los conos alcanzan 250 metros de ancho y 70 metros de altura. El flujo del Alto Ajata emana de un solo cono y se extiende hacia el suroeste como un flujo de lava quebrado. El flujo de Ajata de enmedio es mucho más pequeño y se origina en tres conos diferentes debajo de la fuente del Alto Ajata, cada cono tiene su propio campo de flujo pequeño. Los flujos superior e inferior en Ajata son solo un poco más pequeños que el flujo del Alto Ajata y forman flujos de lava superpuestos más abajo en el edificio. Estos flujos de lava son grises-negros de tipo aa, comúnmente hasta unos 20 metros de espesor; el más largo de estos flujos alcanza una longitud de 3 kilómetros. En el lado norte, Parinacota se solapa parcialmente con Pomerape. Parinacota, Pomerape y los volcanes más al sur como Quisiquisini, Guallatiri y Poquentica forman el margen oriental de la cuenca de Lauca. El cono viejo del Parinacota estaba sujeto a la glaciación, y los vestigios de la erosión glacial se conservan en sus flujos de lava. Un sistema de morrenas se puede ver a una altura de 4.500 metros en el pie sureste del volcán, donde cruzan en parte las orillas del lago Chungará. Seis de esas morrenas de 5-10 metros de alto han sido identificadas allí, se formaron durante el último periodo máximo glacial regional (que no coincidió con el último periodo glacial máximo global). También se han observado otros depósitos glaciales no especificados en esta área. En la actualidad, un gran casquete de hielo de 4 kilómetros cuadrados o 12 kilómetros cuadrados cubre las partes superiores del volcán y desciende a una elevación de aproximadamente 5.600 metros. También hay un gran glaciar en su flanco sur. Sin embargo, algunos informes no están de acuerdo con calificar cualquier parte de la capa de hielo de Parinacota como un glaciar. Parinacota muestra evidencia de un colapso importante del sector cuyo depósito fue originalmente interpretado como un flujo de lava. El colapso eliminó un volumen de aproximadamente 5-6 kilómetros cúbicos del cono, se sumergió a más de 1.900 metros de distancia vertical y fluyó 23 kilómetros al oeste, cubriendo una superficie de 110 kilómetros cuadrados o 253 kilómetros cuadrados con escombros; el volumen no está muy bien establecido. A medida que el volcán creció, puso más y más carga sobre material sedimentario relativamente débil sobre el que se había desarrollado el volcán, hasta que estas rocas sedimentarias cedieron. La pendiente occidental podría haberse debilitado por la acción glacial, lo que facilitaría aún más el inicio del colapso. El colapso probablemente fue secuencial desde la parte inferior del edificio hasta la cima, y formó una avalancha de rocas que fluyeron hacia abajo del volcán. Este flujo fue probablemente laminar y extremadamente rápido, a juzgar por las morfologías del depósito de avalancha, e incorporó sedimentos sustanciales previos al colapso de la Cuenca de Lauca. El terreno alrededor de Parinacota está formado principalmente por rocas volcánicas del Neógeno. Estos son en su mayoría de más de un millón de años e incluyen centros volcánicos individuales como Caldera Ajoya, Caldera Lauca, Choquelimpie, Condoriri, Guane Guane, Larancagua y Quisiquisini, y la ignimbrita Mioceno Lauca ( Hace 2,7 ± 0,1 millones de años) que forma el sótano. La actividad de muchos de estos centros ocurrió hace más de 6,6 millones de años. Las rocas volcánicas erupcionadas de Parinacota en composición van desde la andesita basáltica a la riolita. Las andesitas del cono viejo se clasifican como andesitas de hornblenda y piroxeno. Los minerales que se encuentran dentro de las rocas incluyen anfíbol, apatita, biotita, clinopiroxeno, óxido de hierro y óxido de titanio, feldespato, olivino, ortopiroxeno, piroxeno, sanidina y zircón. No todos estos minerales se encuentran en rocas de todas las etapas de Parinacota. Algunos de estos minerales, como el cuarzo y la sanidina, se formaron al menos en parte por la inclusión de rocas exteriores en el magma. Gabro y granito se encuentran como xenolitos. Los magmas que formaron Parinacota y Pomerape se consideran un grupo distinto de estos que formaron centros volcánicos más antiguos en la región, pero también distintos de los magmas que formaban el respiradero secundario de Pomerape y los conos de Ajata; estos tienden a ser más máficos. Si bien no hay erupciones registradas, las leyendas del pueblo aymara local insinúan que pudieron haber presenciado una erupción. La actividad renovada en Parinacota es posible en el futuro, aunque la densidad de población relativamente baja en la región limitaría la cantidad de daño que podría ocurrir. Algunas ciudades y una carretera regional entre Bolivia y Chile estarían potencialmente expuestas a los efectos de una nueva erupción.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
300.000 - 100.000 años atrás aprox. La estructura volcánica más antigua de Parinacota son los Andesites Chungará y la cúpula de lava superpuesta, que forman la plataforma que surge en el lado sur del volcán Parinacota, frente al lago Chungará. La erosión y la acción glacial han suavizado las superficies de estas rocas, sin dejar texturas primarias. Esta plataforma entró en erupción hace entre 300.000 y 100.000 años. La subdivisión más fina define a los "andesitas de Chungará" como los que estallaron hace 163.000 - 117.000 años y las "cúpulas de riolita" con 52.000 - 42.000 años de antigüedad. Otras fechas obtenidas en estas etapas son 110.000 ± 4.000 y 264.000 ± 30.000 años atrás para las andesitas de Chungará y más de 112.000 ± 5.000 para las "cúpulas de riolita". Estas dos unidades también se llaman "Parinacota 1". Un hiato de más de 60.000 años ocurrió entre la erupción de los Andesites Chungará y la formación de la meseta del domo de lava. Se han encontrado rastros de actividad explosiva durante la etapa del domo de lava. 
85.000 años atrás aprox. Crecimiento del Cono Viejo. Al mismo tiempo que se emplazaban las cúpulas de lava, el Cono Viejo comenzó a crecer a una corta distancia al noroeste de las cúpulas. La brecha temporal entre esta etapa de la actividad de Parinacota y la anterior puede deberse a que los depósitos de este intervalo de tiempo están mal conservados. El Cono Viejo se desarrolló durante 85.000 años hasta que el sector colapsó, y también se lo conoce como Parinacota 2. Los afloramientos de esta etapa se encuentran principalmente bajos en las pendientes sureste y norte-noroeste; las fechas individuales obtenidas en rocas de esta etapa son 20.000 ± 4.000, 46.700 ± 1.600, y 53.000 ± 11.000 años atrás. 
8.800 a. C. ± 500 Erupción. Colapso del flanco occidental del volcán. La fecha del colapso no se conoce con certeza, porque las fechas se han obtenido en varios materiales con diferentes interpretaciones estratigráficas. A partir de 2007, 18.000 años atrás se consideró la estimación más probable, pero también se propusieron edades de hasta 8.000 años atrás. Las fechas de radiocarbono de la turba dentro del depósito de colapso indicaron una edad de 13.500 años atrás, o hace 11.500 - 13.500 años. Se obtuvieron muchas fechas sobre el material anterior al colapso que estaba incrustado en el depósito de colapso, y por lo tanto, el momento más probable para el colapso se consideró hace 8.000 años. Las investigaciones posteriores indicaron una edad entre 13.000 - 20.000 años atrás, la propuesta más reciente es 8.800 ± 500 años antes del presente. El colapso produjo una avalancha de escombros de 6 km3 que recorrió 22 km al oeste y bloqueó los drenajes, formando el lago Chungará. 
7.950 a. C. Erupciones. Etapas Young Cone y Ajata. Después del colapso, el cono se reconstruyó relativamente rápido durante la etapa Young Cone alcanzando un volumen total de aproximadamente 15 kilómetros cúbicos. Las unidades en erupción durante este tiempo también se conocen como los "flujos curativos" o Parinacota 3. Durante esta etapa, la actividad volcánica se centró en el cráter de la cumbre. La etapa fue relativamente corta y estuvo acompañada por un aumento en la producción de magma de Parinacota a 2-0,75 kilómetros cúbicos por año, dependiendo de cómo se midiera la duración de esta etapa. El máximo flujo de magma posible en Parinacota durante este período fue de aproximadamente 10 kilómetros cúbicos por año. 
5.840 a. C. ± 50 Erupción. 
4.320 a. C. ± 1.200 Erupciones. Conos Ajata. Además de los flujos de lava, las erupciones subplinianas generaron flujos de piedra pómez y escoria, con algunas erupciones explosivas individuales que datan de 4.800 ± 800, 4.300 ± 2.600 y 3.600 ± 1.100 años atrás. Con base en los patrones de deposición de tefra en el lago Chungará, se deduce que la tasa de actividad explosiva aumentó después del Holoceno temprano hasta tiempos recientes; además, las caídas de tefra contribuyeron con calcio a las aguas del lago. Se propuso que las partículas de polvo que se encuentran en los núcleos de hielo en Nevado Sajama podrían ser tefra de Parinacota. Otra actividad reciente, originalmente considerada como la más joven, formó los conos de Ajata. Los conos de Ajata forman cuatro grupos de diferentes edades: Los flujos más bajos de Ajata entraron en erupción 5.985 ± 640 y 6.560 ± 1,220 años atrás, el Ajata superior fluyó 4.800 ± 4.000 años atrás, el Ajata de enmedio fluyó 9.900 ± 2.100 años atrás, y el Alto Ajata fluyó 2.000 - 1.300 años atrás. Estos grupos también forman unidades compositivamente distintas. La fecha más reciente de exposición superficial obtenida fue de 1.385 ± 350 años atrás.
1.100 a. C. ± 500 Erupción. Se han obtenido varias fechas del Holoceno a partir de rocas en el flanco sur del Young Cone; la fecha más joven para esta etapa se obtuvo por datación de argón-argón: 500 ± 300 años atrás. Además, se determinó una edad de menos de 200 años a. C. por datación de radiocarbono para un flujo piroclástico.
90 ± 50 Erupción.
290 ± 300 Erupción. 

Recientemente, Parinacota está inactivo/durmiente, pero la actividad volcánica futura es posible. La actividad fumarólica explícita no se ha observado, pero las imágenes de satélite han mostrado la evidencia de anomalías térmicas en la escala de 6 K (11 °F), y los informes de olores sulfurosos en la cumbre implican que puede existir alguna fumarola en el área de la cumbre. El volcán está activo sísmicamente, incluyendo un enjambre sísmico potencial, pero la actividad sísmica es menor.
El 6 de junio de 2018 se detectó un enjambre sísmico bajo el volcán a lo largo de la frontera entre Chile y Bolivia según Sernageomin (Servicio Nacional de Geología y Minería). El enjambre comenzó a las 21:03 UTC y consistió en 90 terremotos en 85 minutos. El más grande fue de ML 2,3 ubicado a 6 km al suroeste del cráter a una profundidad de 10,6 km.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Parinacota a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 08/06/2018.

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