lunes, 11 de enero de 2016

Erta Ale

Volcán Erta Ale con sus dos cráteres.
Foto: Filippo_jean. Wikipedia

Ubicación: Etiopía, Afar
Altitud: 613 msnm
Origen: -

Tipo de volcán: Volcán en escudo
Tipo de erupción: Hawaiana. No explosiva.
Índice de explosividad volcánica media: 0
Última erupción: 1967-presente
Víctimas mortales totales: -
Estado: Activo en el presente



El Erta Ale (Irtá'alé) es un volcán en escudo basáltico, el cual posee dos cráteres de los cuales uno de ellos contiene un lago de lava que sigue activo probablemente des de más de 80 años. Es el volcán más activo de Etiopía. Los cráteres ocasionalmente desbordan hacia la falda meridional de éste. Erta Ale destaca por tener uno de los lagos de lava más duraderos del planeta. El Erta Ale oscila entre unos 95 km de largo y 50 km de ancho. El volcán tiene características similares a los volcanes hawaianos como Kilauea y Mauna Loa. La caldera posee 1,6 km x 0.7 km de diámetro. En su extremo norte contiene dos cráteres. El hundimiento probablemente se debió al colapso de tres estructuras. El cráter del norte corresponde al principal cráter del hoyo. Los pozos del sur y centro podrían corresponder a un antiguo pozo, o a una estructura de colapso simple. El principal cráter del hoyo, a 200 m de profundidad y 350 metros de ancho, es semicircular y se divide en tres pisos. El foso sur más pequeño es de 65 m de ancho y de unos 100 m de profundidad. Una estructura de colapso grande se encuentra al sur del volcán Erta Ale. Consta de un sumidero elíptico de 3.1 x 1.8 km de diámetro. Los habitantes de la zona apenas se acercan a él ya que consideran que en el lugar habitan espíritus malignos que se pasean en caballo. La situación remota, en una zona baldía y poco poblada, hace que el seguimiento de su actividad haya sido escaso. Hay evidencia de explosiones en los últimos 150 años.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
1873 Posible erupción.
1903 Posible erupción.
1904 Posible erupción.
1906 Erupción.
1940 Erupción.
1960 Erupción.
1967-2019 Erupciones. Una gran erupción el 25 de septiembre de 2005, mató a 250 cabezas de ganado y obligó a miles de residentes de la zona a huir. En agosto de 2007 había aún flujos de lava lejanos, lo que obligó a la evacuación de cientos de personas, dejando a dos desaparecidos. Una erupción el 4 de noviembre de 2008 se informó por científicos de la Universidad de Addis Abeba. El Erta Ale permanecía activo en enero de 2013 con imágenes de satélite que mostraban puntos de acceso al volcán. En noviembre de 2015, el lago de lava del cráter norteño se encontraba a tan solo unos pocos metros del desborde durante tres días continuos (19-21 de noviembre). 
A finales de enero de 2017, una erupción de fisura en el flanco sureste del volcán pareció estar en curso a 7 kilómetros de la cumbre de la caldera y del lago de lava. La actividad en el volcán Erta Ale permaneció elevada durante febrero con el desbordamiento de la lava del lago de lava gracias a la erupción de flanco de enero de 2017. Varios lagos de lava diferentes y frentes activos de flujos de lava viajaron extensamente en dirección suroeste-este durante los meses de marzo-agosto.
El 30 de mayo de 2019, el vulcanólogo Tom Pfeiffer comunicó que posiblemente se esté produciendo una nueva erupción de fisura en el flanco inferior este-sureste del volcán. El líder de su expedición informó de una explosión en la depresión de Danakil a las 01:47 hora local del 27 de mayo. Su informe menciona una fisura en el área norte del volcán Afderà y al sur de la cordillera Erta Ale, cerca del contacto entre la llanura salina y la cordillera volcánica. Los contactos en el lugar y en la universidad confirmaron que en realidad se produjo una erupción y se formó un pequeño cono, señaló Pfeiffer. Una imagen de satélite mostró un nuevo punto caliente en el flanco este-sureste, a unos 12 km de la caldera de la cumbre.

Imágenes de satélite del volcán Erta Ale:
Vista satelital del volcán Erta Ale en marzo de 2013 / Digital Globe
Vista satelital de los cráteres del volcán Erta Ale en marzo de 2013 / Digital Globe
Vista satelital de los cráteres norte del volcán Erta Ale en marzo de 2013 / Digital Globe
Vista satelital ampliada de los cráteres norte del volcán Erta Ale en marzo de 2013 / Digital Globe

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