jueves, 9 de junio de 2016

Ambrym

Montes Benbow (izquierda) y Marum (derecha) en Ambrym
Foto: <www.sailawayvanuatu.com>

Ubicación: Vanuatu, Malampa
Altitud: 1.334 msnm
Origen: 50 años d.C. aprox.

Tipo de volcán: Volcán en escudo
Tipo de erupción: Estromboliana. Ligera
Índice de explosividad volcánica media: 1
Última erupción: 2016-presente
Víctimas mortales totales: 1
Estado: Activo en el presente



Ambrym es una isla volcánica situada en el archipiélago de Vanuatu. Ambrym es un gran volcán de basalto con una caldera de 12 km de ancho, y uno de los volcanes más activos del arco volcánico de las Nuevas Hébridas. La caldera es el resultado de una gran explosión pliniana, que tuvo lugar alrededor de 50 años d.C. Esta caldera de 12x8 km es el lugar de dos conos volcánicos activos, el Benbow y el Marum. La región de Ambrym e islas próximas es conocida por su intensa actividad volcánica que incluye la presencia permanente de lagos de lava como en el del Monte Marum. En Ambrym sólo hay un volcán con dos conos volcánicos y dos cráteres destacables, el de Benbow y el de Mbwelesu en el Monte Marum. El volcán Ambrym es la joya del Pacífico, ya que contiene uno de los volcanes más activos del mundo, lagos de lava que aparecen regularmente en las cumbres de los cráteres y que varias veces por siglo entra en erupción violentamente. Su población más grande son los Eas, y sus 8.000 habitantes que viven principalmente de las plantaciones de cocoteros. En 1913-1914 el volcán Ambrym produjo la erupción más grande en 400 años en Melanesia.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
50 ± 100 Erupción. Formación de la caldera como resultado de una gran explosión pliniana. Su fuerza explosiva fue de 6, el segundo índice más alto de explosividad volcánica según la Institución Smithsoniana en cuanto a rango de las mayores explosiones volcánicas en la historia geológica reciente. 
1774 Erupción. El Capitán Cook navegó pasado Ambrym en su segunda ronda del viaje mundial. Anotó grandes columnas de Smoak, pero no fueron capaces de determinar con algún grado de certeza si fueron ocasionadas por un volcán o no. 
• 1820 Posible erupción. Un anciano relató una historia acerca de una erupción desastrosa, ocurrida en Ambrym sobre 1820. Con lava vertida en el mar en Craig Cove. 
1863-64 Erupciones. 
• 1870 Posible erupción. Se observó actividad moderada por los oficiales de la nave misión Southern Cross.
1871 Erupción. En 1871, la corbeta de madera "Rosario" llegaron a la isla Ambrym. Se observaron varias explosiones brillantes durante la noche, y fuertes ruidos durante cada explosión.
1883 Erupción. Primera subida del Ambrym por los europeos. Gran volumen de llamas y humo subían considerablemente de acuerdo a los exploradores.
1884 Erupción. Un misionero murió a causa de problemas pulmonares agravados por la ceniza volcánica.
1886 Erupción. Observación de dos cráteres activos y dos de inactivos.
1888 Erupción. Violenta erupción del volcán Ambrym. La lava fluyó hacia el SE en el lado SE del volcán.
1894-95 Erupciones. Erupciones acompañadas de terremotos y formación de una fisura extendiéndose por toda la isla. Un amplio río de lava fluyó una milla al oeste de la isla. Las erupciones de 1894 causaron una elevación de medio metro del suelo alrededor del punto Dip.
1898 Erupción.
1908 Erupción. Aumento de la actividad volcánica y geotérmica.
• 1909 Posible erupción. Informes de un misionero respecto a grandes chimeneas volcánicas, explosiones y enormes fuentes con chorros de lava fundida.
1910 Erupción. La lava de la base de Marum fluyó 5 millas al noroeste y llegó al mar.
1912 Erupción. 
1913-14 Erupciones. Gran erupción comenzó en diciembre. Esta fue una de las mayores erupciones en la Melanesia en los últimos 400 años. Según informes de un misionero, numerosos truenos provenientes de los respiraderos dieron lugar a explosiones convulsivas en la isla. Después de fuertes temblores, una gran nube de cenizas en forma de hongo gigantesco empezó a elevarse, disparándose en todas direcciones. Las cenizas empezaron a caer, haciendo ruidos como el granizo sofocando así, la isla de Ambrym e islas adyacentes.
1915 Erupción. Erupciones violentas reportadas por un misionero.
1929 Erupción. Durante dos meses las erupciones eran de excepcional violencia, pasando sin intermisión y sofocando la isla bajo un manto de cenizas y escorias.
1935-36 Erupciones. Una erupción de Ambrym fue precedida por un terremoto de magnitud 7.1.
1937 Erupción. El resplandor del volcán iluminaba el cielo, tierra y mar.
1938 Erupción. Toda la costa suroeste de Ambrym se sometió en medio de un estallido volcánico gigantesco.
1942 Erupción. Se produjo una erupción, que fue precedida por un sismo moderado en las cercanías del volcán. Un gran flujo de lava del cráter Benbow desembocaba en el mar a cinco millas al sur de Ranon.
1950-51 Erupciones. El 6 de diciembre, violentos temblores fueron precedidos de una gran erupción de Benbow, que permanecieron activos hasta noviembre de 1951.
1952 Erupción. En agosto la actividad explosiva se reanuda después de nueve meses de inactividad. La lava estaba presente en dos de los cráteres.
1953 Erupción. La erupción de mayo de 1953 fue precedida cinco meses por un terremoto de magnitud 6.5
1954 Erupción. El reconocimiento aéreo estableció que Benbow estaba en erupción, mientras que Marum estaba en reposo.
1955 Erupción. Benbow inició una nueva fase eruptiva, que duró 11 meses, con emisión de cenizas, escorias abundantes, y algunos flujos de lava periféricos que no eran muy peligrosos.
1957 Erupción. Hacia finales de agosto, los habitantes de Ambrym oyeron explosiones.
1958 Erupción.
1959 Erupción.
1960 Erupción. Un terremoto moderado fue el precursor en las proximidades del volcán de una erupción moderada.
1961-63 Erupciones. Explosiones y erupción en Benbow que contenía un lago de lava con fuego, y formación de grandes nubes en forma de hongo. La erupción de diciembre de 1962 continuó en 1963 con un paroxismo el 19 de enero 1963.
1964-66 Erupciones. El cráter Marum explotó violentamente en el 3er mes de marzo con una nube en forma de hongo. Un terremoto y un tsunami en agosto de 1965 fueron seguidos por una erupción en Ambrym. El cráter Benbow mostró un actividad ligeramente explosiva.
1967-70 Erupciones. Ceniza candente cayó sobre Craig Cove en enero por una erupción en Benbow.
1971 Erupción. 
1972 Erupción. Una fuerte erupción comenzó el 21 de abril. Poderosas explosiones se registraron en Marum unas pocas horas después de un terremoto de gran magnitud en la tarde del 4 de mayo. Entre los días 27 de julio y 6 de agosto se produjo una fuerte erupción de corta duración en Ambrym. Esta fue la erupción más fuerte desde 1951.
1973-76 Erupciones. Observación del lago de lava en Benbow.
1977 Erupción. 
1979 Erupción. Una erupción causó daños significativos a la vegetación y el ácido expulsado quemó sobre una superficie de 90 kilómetros cuadrados.
1980 Erupción. 
1981 Erupción. Marum y Benbow estaban activos desde el 10 de febrero a 18 de marzo con la emisión de pequeñas nubes. Una fuerte erupción en mayo causó daños en jardines de pueblos de los alrededores.
1983 Erupción. 
1984-86 Erupciones. El 8 de marzo de 1986 un piloto reportó una erupción de ceniza a 3.000 m de altitud a 30 km a la deriva a favor del viento.
1988 Erupción. El 27 de mayo se produjo un lago de lava de 50 m de ancho presente en el cráter Mbwelesu. El cráter emitió nubes de color gris oscuro con lava fluyendo en el interior de la caldera.
1989 Erupción. Lava fluyendo en el interior de la caldera.
1990 Erupción.
1991 Erupción.
1994 Erupción. Lagos de lava presentes en los cráteres de Benbow y Marum.
1996-2007 Erupciones. Lava burbujeante y vapores en el cráter Mbwelesu continuos en 1996. En agosto de 1999 la actividad de Ambrym empezó a aumentar con fumarolas y cambios morfológicos sustanciales, principalmente en el cráter Mbwelesu. En enero de 2000, nubes de vapor e intensas nubes de cenizas grises se producían durante el día y la noche tanto en el cráter de Benbow como en el Mbwelesu. En 2001, los informes de guías locales indicaron que dos lagos de lava aparecieron en el cráter Mbwelesu durante febrero de 2001 y se unieron para formar un solo lago de lava en agosto de 2001. Un lago de lava en el cráter Benbow reapareció en junio de 2002. En noviembre de 2002 la lluvia ácida, por tercer año consecutivo, destruyó los cultivos de mango entre Sanesup y Lalinda en la costa oeste de Ambrym. La actividad en septiembre de 2003 fue mayor que en el año anterior, se notificaron fuertes explosiones, salpicaduras de lava y resplandores. Sobretodo en el cráter Mbwelesu. En 2005, fuertes emisiones de ceniza dañaron jardines y quemaron algunos habitantes de Ambrym. Miércoles 20 de abril de 2005, Ambrym produjo la fuente más fuerte de dióxido de azufre en el planeta durante los primeros meses de 2005. El volcán estuvo en erupción de manera más destructiva de lo habitual en el último año, con la producción de emisiones de dióxido de azufre por lo menos seis meses. El volcán sigue representando un peligro para la población local con la caída de ceniza y lluvia ácida que afecta a los cultivos de alimentos y agua potable. Durante enero de 2005, muchos residentes fueron quemados por la lluvia ácida y requirieron asistencia médica. En 2007, la actividad en el lago de lava en el cráter Mbwelesu permanecía activa.
2008-2014 Erupciones. En 2008 la actividad en el lago de lava estaba presente en Ambrym. Una gran cantidad de gases fueron emitidos desde el volcán Ambrym desde principios de octubre hasta diciembre de 2009. A partir de diciembre de 2008, hubo un aumento de las emisiones de gases volcánicos en particular de dióxido de azufre que causaron la lluvia ácida sobre las áreas circundantes. La lluvia ácida y la caída de cenizas amenazaron la seguridad del agua, así como los cultivos y la vegetación. Más de 9.000 personas de 40 aldeas en Ambrym se vieron afectadas. En 2014, la actividad en lago de lava continuó en la cima del volcán. El 11 de septiembre de 2014, la situación de alerta de Ambrym se elevó desde 1 hasta 2 (en una escala de 0 a 4), debido al aumento de la actividad sísmica.
2015 Erupción. Se informó de una nueva erupción en el volcán Ambrym, el 21 de febrero de 2015. Un nuevo respiradero abierto en la caldera y ceniza densa a 8.000 pies de altitud, fueron reportados. Un flujo de lava fue reportado por los pilotos. Si se confirma, el nuevo flujo de lava sería el primero en Ambrym desde 1989. Los turistas y residentes se les informa sobre el peligro cerca de las chimeneas activas debido al aumento de la actividad. La nueva erupción fue precedida por un terremoto de magnitud 6.4 a 6 km al sur de la isla Ambrym el 20 de febrero de 2015. El terremoto produjo un tsunami que afectó a la isla Paama. El nivel de alerta en Ambrym se elevó a 3 (de un máximo de 4). 
2016-18 Erupciones. La actividad en los lagos de lava fue continua en 2016. Varios lagos de lava estuvieron activos en Ambrym (uno en Marum, dos en Benbow y, a veces el cráter Mbwelesu). Para el año 2017, se detectó un aumento de la actividad volcánica en los cráteres a finales de agosto y principios de septiembre con aumento de la actividad sísmica y desgasificación en los lagos de lava. Según informes de Volcano Discovery, en agosto y octubre de 2018 los tres lagos de lava: Marum, Benbow y Mbwelesu siguieron en plena actividad incandescente. El 15 de diciembre de 2018 se confirmó una erupción de fisura en el cráter Marum a las 06:00 hora local. Una cortina de fuego en erupción de 100 metros de largo hasta una altura de 40 metros con un flujo de lava, vapores y cenizas fueron algunas de las observaciones.

Secuencia anual de terremotos cerca del volcán Ambrym a partir de junio de 2012:
Seísmos a partir de M>=-0,8:
2012: Total: 0     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 0     M>5: 0     M>6: 0
2013: Total: 2     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 2     M>5: 0     M>6: 0
2014: Total: 2     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 1     M>5: 1     M>6: 0
2015: Total: 6     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 0     M>5: 5     M>6: 1
2016: Total: 2     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 1     M>5: 1     M>6: 0
2017: Total: 7     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 4     M>5: 3     M>6: 0
2018: Total: 25   M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 13   M>5: 11   M>6: 1
2019: Total: 0     M<=2: 0   M>2: 0   M>3: 0   M>4: 0     M>5: 0     M>6: 0
Última actualización: 14/03/2019. Fuente: Volcano Discovery.

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