viernes, 11 de noviembre de 2016

Mauna Loa

Vista aérea del Mauna Loa
Foto: <www.basicplanet.com>
Ubicación: Estados Unidos, Hawái
Altitud: 4.169 msnm
Origen: 1 M - 700.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Volcán en escudo
Tipo de erupción: Hawaiana. No explosiva
Índice de explosividad volcánica media: 0
Última erupción: 1984
Víctimas mortales totales: 77
Estado: Durmiente




El Mauna Loa es un volcán en escudo activo con un volumen estimado en aproximadamente 75.000 km³, y es considerado el volcán más grande de la Tierra en términos de volumen y superficie, aunque su cumbre es aproximadamente 37 m más baja que la del volcán vecino, Mauna Kea. Desde su base sobre el fondo marino, el Mauna Loa mide más de 17.000 m. El volcán, está en su período histórico más largo de inactividad y se está extendiendo porque su tamaño es bastante grande comparado con la fina capa basal. El nombre hawaiano Mauna Loa significa "montaña larga". La lava del Mauna Loa es muy fluida y pobre en sílice; las erupciones tienden a ser no explosivas y las pendientes del volcán no son muy pronunciadas. Mauna Loa tiene la apariencia de un típico volcán en escudo; tiene la forma de una larga cúpula que se extiende hasta el fondo del océano, cuyas laderas tienen una pendiente máxima de solo 12° como consecuencia de la lava muy fluida que produce. En la fase de escudo, las lavas que construyeron la enorme masa principal de la montaña fueron basaltos toleíticos, al igual que las de Mauna Kea, creados por la mezcla de magma primaria con la corteza oceánica subducida. La cumbre del Mauna Loa alberga tres cráteres de subsidencia superpuestos, dispuestos en un eje noreste-suroeste, el primero y el último con un diámetro de 1 km y el segundo en forma oblonga midiendo 4,2 x 2,5 km; en conjunto, estos tres cráteres forman la caldera Mokuʻaweoweo de 6,2 por 2,5 km,22 llamada así por la semejanza de sus incendios eruptivos con la coloración del pez hawaiano ʻāweoweo. El piso de la caldera de Mokuʻaweoweo se encuentra entre 170 y 50 m más bajo que su borde y es solo la última de varias calderas que se formaron y reformaron durante la vida del volcán. Además, existen dos cráteres más pequeños que se encuentran al suroeste de la caldera, llamados Lua Hou y Lua Hohonu.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
1 M - 700.000 años atrás aprox. Origen del volcán Mauna Loa con sus primeras erupciones. 
200.000 - 100.000 años atrás. Erupciones Flujos de lava en las colinas Ninole en su flanco sur, de roca basáltica. 
30.000 - 13.000 años atrás. Erupciones. Dos flujos de lava separados por una capa de ceniza intermedia, conocida como la capa de ceniza de Pahala: el antiguo basalto de Kahuka, escasamente expuesto por la parte baja de la ruptura suroeste, y el basalto Kaʻu el cual es más reciente, mucho más extendido y con amplia presencia en el volcán.
8.050 a. C. Erupción.
7.850 a. C. Erupción.
7.550 a. C. Erupción.
7.350 a. C. Erupción.
7.150 a. C. Erupción.
6.650 a. C. Erupción.
6.550 a. C. Erupción.
6.250 a. C. Erupción.
5.850 a. C. Erupción.
5.650 a. C. Erupción.
5.350 a. C. Erupción.
4.250 a. C. Erupción.
3.750 a. C. Erupción.
3.350 a. C. Erupción.
3.250 a. C. Erupción.
2.750 a. C. Erupción.
2.350 a. C. Erupción.
2.250 a. C. Erupción.
2.150 a. C. Erupción.
2.050 a. C. Erupción.
2.000 a. C. Erupción.
1.900 a. C. Erupción.
1.800 a. C. Erupción.
1.750 a. C. Erupción.
1.700 a. C. Erupción.
1.650 a. C. Erupción.
1.300 a. C. Erupción.
950 a. C. Erupción.
600 a. C. Erupción.
500 a. C. Erupción.
400 a. C. Erupción.
300 a. C. Erupción.
200 a. C. Erupción.
80 a. C. Erupción.
60 a. C. Erupción.
30 a. C. Erupción.
50 Erupción.
100 Erupción.
150 Erupción.
200 Erupción.
300 Erupción.
350 Erupción.
450 Erupción.
480 Erupción.
550 Erupción.
600 Erupción.
630 Erupción.
680 Erupción.
810 Erupción.
830 Erupción.
940 Erupción.
1040 Erupción.
1070 Erupción.
1130 Erupción.
1170 Erupción. 
1190 Erupción. Creación de la caldera de Moku'aweoweo por una erupción de la zona de ruptura noreste del Mauna Loa que vació una cámara magmática poco profunda debajo de la cumbre y se derrumbó en su forma actual.
1310 Erupción.
1360 Erupción.
1370 Erupción.
1390 Erupción.
1440 Erupción.
1470 Erupción.
1500 Erupción.
1510 Erupción.
1540 Erupción.
1640 Erupción.
1650 Erupción.
1680 Erupción.
1685 Erupción. 
1730 Erupción. 
1750 Erupción. 
1780 Erupción. Posible erupción después de la muerte del capitán Cook en 1779. 
1803 Erupción. El 21 de enero de 1803 una erupción fue observada por Juan Turnbull en su viaje por el mundo. 
1832 Erupción. El 20 de junio de 1832 una erupción comenzó en Mauna Loa y duró 4 semanas. La lava estalló desde la cumbre y los flancos. Fue atestiguada por un misionero en Maui, pero los 190 km entre las dos islas, y la falta de evidencia geológica aparente pusieron en duda su testimonio. 
1843 Erupción. Una erupción del volcán Mauna Loa comenzó el 9 de enero de 1843. La erupción del flanco duró 90 días. 
1849 Erupción. Una luz brillante fue visible sobre el volcán Mauna Loa durante dos o tres semanas en mayo de 1849. Esto se debió a la fuente de lava en la cumbre. 
1851 Erupción. El 8 de agosto de 1851 comenzó una erupción en el volcán Mauna Loa. Los observadores de Hilo vieron unacolumna blanca de humo durante el día y una columna brillante de fuego por la noche. 
1852 Erupción. La erupción de 1851 de Mauna Loa fue seguida 6 meses más tarde por otra el 17 de febrero de 1852. La lava fluyó por el bosque cerca de Hilo. 
1855-56 Erupciones. Una erupción de 16 meses comenzó en el volcán el 11 de agosto de 1855. La lava fluyó sobre una distancia de 95 km aprox. 
1859 Erupción. En 1859 se registró el más grande de los tres flujos históricos que se centraron en el flanco noroeste del Mauna Loa, produciendo un largo río de lava que alcanzó el mar en la costa oeste de la isla de Hawái, al norte de la bahía de Kiholo. Los flujos de lava destruyeron la aldea de Wainanalii, 19 km al sur de Kawaihae el 31 de enero de 1859. La erupción terminó a finales de noviembre después de 300 días. 
1865-66 Erupciones. Una erupción de cuatro meses en la cumbre del volcán Mauna Loa comenzó el 30 de diciembre de 1865. 
1868 Erupción. En 1868 los volcanes Mauna Loa y Kilauea estallaron. Los flujos de lava de ambos alcanzaron el mar. La erupción del volcán Mauna Loa creó un enjambre de terremotos con una magnitud máxima de 8, que fue el mayor terremoto histórico de Hawái con 77 muertes. El terremoto causó un tsunami que impactó desde Hilo a South Cape. La erupción comenzó en la cumbre seguida por la grieta del sudoeste. El 7 de abril surgió lava de una fisura a 1,7 km de altitud. El flujo de lava duró 4 días y destruyó 37 casas.
1870 Erupción.
1871 Erupción. La erupción del 1871 fue descrita como "de semana en semana y de mes a mes arde en soledad, y brilla como una luz de faro sobre la montaña oscura". 
1872-74 Erupciones. Una erupción de 18 meses de duración del volcán Mauna Loa comenzó el 18 de agosto de 1872. La erupción se limitó a la cumbre del volcán. Una erupción ocurrió en Mauna Loa en enero de 1873, y continuó durante 2-3 semanas. El 20 de abril el volcán Mauna Loa estalló nuevamente después de 3 meses de inactividad. La erupción continuó en 1874. Fuentes de lava se registraron a una altura de 60 metros sobre la cumbre. 
1875 Erupción. Una erupción comenzó en la cumbre del volcán Mauna Loa en enero de 1875, y duró varias semanas. Otra erupción comenzó en agosto de 1875 y duró una semana. 
1876 Erupción. 
1877 Erupción. Una erupción de la cumbre comenzó en el volcán Mauna Loa el 14 de febrero de 1877, y fue seguida por una erupción submarina. Los observadores dijeron: "Parecía como si la cumbre de la montaña se derritiera, como si los cielos estuvieran en llamas". Una erupción submarina comenzó tres millas al sur de Kealakekua, cerca del lugar donde el capitán Cook fue asesinado. La erupción submarina expulsó vapor, piedra pómez y escorias al aire. Un tsunami llegó a Kona. Los locales reportaron "luces rojas, azules y verdes bailando en las aguas". 
1879 Erupción. Una erupción en la cumbre comenzó en el volcán Mauna Loa el 9 de marzo de 1879. 
1880-81 Erupciones. El 1 de mayo de 1880, una erupción en la cumbre comenzó en el volcán Mauna Loa. La erupción empezó con sonidos como truenos y se observó desde Hilo, y describiéndose como intensa. Una de las erupciones más históricamente voluminosas de lava comenzó en Mauna Loa el 5 de noviembre de 1880. La gran erupción duró 9 meses y produjo tres flujos de lava principales. La erupción no fue acompañada por terremotos o emisión de cenizas. El primer flujo ocurrió al oeste de la colina roja en el cráter Puka Uahi. Un segundo flujo de lava se desvió alrededor de Red Hill y fluyó hacia Kau. El tercer flujo de lava se movió hacia Hilo y fluyó entre los restos de las erupciones de 1852 y 1855. Este flujo se detuvo a sólo 0,4 km de Hilo. 
1887 Erupción. Una erupción del volcán Mauna Loa comenzó el 16 de enero de 1887. La erupción fue acompañada por fuertes terremotos, y comenzó desde un pequeño cráter al sur de la cumbre. La lava alcanzó el mar en Puuhue el 19 de enero después de descender de una elevación de 1.980 metros. El 23-24 de enero terremotos dañaron casas en Hilo. 
1892 Erupción. Una erupción de tres días en el volcán comenzó el 30 de noviembre de 1892. La erupción ocurrió en la caldera de la cumbre y no fue precedida por terremotos. 
1896 Erupción. Una erupción de 16 días comenzó en la cumbre del volcán el 21 de abril de 1896. 
1899 Erupción. Una erupción en el flanco del volcán Mauna Loa comenzó el 1 de julio de 1899. Los huéspedes en La Casa del Volcán fueron despertados por una explosión ruidosa cerca de las 2 de la mañana. Dos flujos de lava se formaron, uno hacia Hilo y el otro hacia Kau. El sitio de la erupción fue cerca de la cresta y pequeños cambios en la erupción enviaron la lava en direcciones diferentes. 
1903 Errupciones. Una erupción en la cumbre comenzó en el volcán Mauna Loa el 1 de septiembre de 1903. Se observó desde la cumbre de Haleakala en Maui. Las erupciones terminaron el 8 de diciembre. 
1907 Erupción. El volcán Mauna Loa estalló por la fisura suroeste el 9 de enero de 1907. El flujo de lava duró 15 días y la actividad en la fuente continuó durante un tiempo más. Un flujo de lava de rápido movimiento (flujo de Manuka) cruzó la carretera la noche del 14 de enero. La erupción disminuyó repentinamente al mismo tiempo que una erupción comenzó en la cumbre del volcán Kilauea. 
1914-15 Erupciones. 
1916 Erupción. 
1919 Erupción. 
1926 Erupción. Flujos de lava afectaron un pueblo cerca de Hoopuloa, destruyendo 12 casas, una iglesia, y un pequeño puerto. 
1933 Erupción. 
1935-36 Erupción. Durante la erupción de 1935 la lava fluyó en un viejo cráter a 3.390 m de altitud, desapareció y luego reapareció a más de 6,5 km hacia abajo. 
1940 Erupción. Después de un período de reposo de 4 años y 3 meses, Mauna Loa reanudó la actividad en la tarde del 7 de abril de 1940. La erupción consistió en una erupción en la cumbre seguida por una erupción en el flanco. La erupción comenzó con una línea continua de fuentes de lava de una serie de fisuras de 5 km de largo, que se extiendía desde el centro de la caldera de Mokuaweowo, hasta un punto sobre el borde de la caldera Suroeste. El primer resplandor de la lava fundida fue observado por los residentes del área de Kona, en la ladera occidental de Mauna Loa, aproximadamente a las 23:30. A las 00:30 del 8 de abril un resplandor naranja brillante iluminó el penacho que se elevaba desde la cumbre del volcán. Desde los respiraderos de ventilación de la caldera lava pahoehoe muy fluida se extendía por más de dos tercios de la zona de la caldera y todo North Bay. Los terremotos que acompañaron la erupción de 1940 fueron notablemente pocos en número. 
1942 Erupción. Una erupción del flanco ocurrió en el volcán Mauna Loa en abril de 1942. La erupción ocurrió solamente cuatro meses después de los ataques en Pearl Harbour. La lava comenzó a erupcionar desde una fisura a 285 m de altitud, a 14,5 km al noreste de North Bay. Como la mayoría de las erupciones del flanco de Mauna Loa, la erupción de 1942 comenzó con un breve período de erupción dentro y cerca de la caldera de la cumbre. La fase de erupción en la cumbre comenzó aproximadamente a las 17:05 del 26 de abril, con la apertura de una fisura a lo largo del lado occidental de la caldera Mokuaweoweo, a través de North Bay, y a unos 4 kilómetros por la zona de rift nordeste. Una voluminosa cantidad de líquido, rico en gas y lava pahoehoe cayó por la pared occidental de la caldera. Un río de lava de 16 metros de ancho estalló en el extremo oriental de la cadena del cono y fluyó hacia el este-noreste a una velocidad estimada en 25 a 30 kilómetros por hora. El 1 de mayo, el frente del flujo avanzaba hacia Hilo a una velocidad de 100 a 150 metros por hora, con un frente de media milla de ancho. El flujo de lava se detuvo a una altitud de 840 metros a unos 18 kilómetros de Hilo. Durante la etapa de amenaza para Hilo, la Fuerza Aérea de Estados Unidos lanzó bombas sobre el flujo de lava para intentar desviar su curso. 
1949 Erupción. 
1950 Erupción. Una erupción grande y espectacular en la zona del rift del suroeste de Mauna Loa comenzó el 1 de junio de 1950. La erupción duró unos 23 días, y produjo un volumen grande de lava. El flujo de lava de Honokua cubrió los 24 kilómetros de la salida al océano, en menos de 3 horas. Durante las primeras horas de la erupción comenzaron dos flujos que se movían rápidamente. Un flujo surgió de una fisura ubicada entre 3.050 - 3.200 m de altitud. Avanzó hacia el sur-sureste. A primera hora de la mañana del 2 de junio se había extendido 16 km, pero ya estaba estancada. El otro flujo fluyó rápidamente hacia el oeste desde los respiraderos entre 2.740 y 3.050 metros de altitud, y alcanzó el océano a la 01:05 del 2 de junio 2, habiendo avanzado 24 km en poco más de 2,5 horas. Este flujo destruyó varias casas, una gasolinera, y la oficina de correos de Hookena en la aldea de Pahoehoe, donde cruzó la carretera. Este flujo fue nombrado flujo de Honokua. Por el día del 2 de junio la actividad del flujo de Honokua había disminuido grandemente, y en las 11:00 el movimiento en él había cesado esencialmente. Otro flujo de lava en Mauna Loa se originó a lo largo de las fisuras entre las alturas de 2.380 m y 2.680 m el 1 de junio. Llegó a la carretera a las 14:00 el 2 de junio y entró en el océano a las 15:30. Este flujo, que es conocido como el flujo Kaapuna, se convirtió en el principal flujo de lava de la erupción. Continuó hasta el 13 de junio y alcanzó un volumen de unos 184 millones de metros cúbicos. El flujo de Kaapuna se hundió en el océano sobre un acantilado de 15 a 25 metros de altura, construyendo gradualmente la línea de costa hacia adelante unos 160 metros. Muchos peces fueron sacrificados, algunos de ellos no identificados en aguas profundas. Se cree que la erupción terminó el 23 de junio. El volumen de lava derramada durante la erupción de Mauna Loa en 1950 y el nivel restante sobre el nivel del mar fue de aproximadamente 387 millones de metros cúbicos. La cantidad que entró en el mar fue más difícil de determinar, pero se estima que superó los 76 millones de metros cúbicos. 
1975 Erupción. El volcán Mauna Loa comenzó a hacer erupción el 5 de julio de 1975. Una línea de fuentes ocurrieron en la caldera de la cumbre, y se extendieron cerca de 2 kilómetros más allá del borde de la caldera en la zona del rift del suroeste. 
1984 Erupción. Temprano en la mañana del 25 de marzo de 1984, un terremoto de magnitud 4 acompañó a una erupción del volcán Mauna Loa. Las fuentes de lava eran visibles en la caldera de Mokuaweoweo. Esto fue seguido por fisuras que se abrieron en la Zona del Rift NE superior. Para el 29 de marzo, los flujos de lava llegaron a 6,5 km de Hilo. La erupción finalizó el 15 de abril de 1984. 

Inflación del volcán en 2009-2010. La inflación del volcán Mauna Loa se detuvo a finales de octubre de 2009. El 30 de marzo de 2010, el Observatorio de Vulcanológico de Hawái (HVO) disminuyó el nivel de alerta en el volcán Mauna Loa de amarillo a verde (el nivel más bajo).
Entre 2014 y 2017 la actividad sísmica en el volcán fue elevada.
En 2018 y 2019 la actividad sísmica de Mauna Loa fue comparable con los dos años comentados anteriormente. Si bien no hay motivo de alarma, esos signos de mayor actividad incluyen un aumento de los terremotos y la deformación del suelo alrededor de la cima del volcán según comenta Tina Neal, científica del HVO. El volcán experimentó hasta 90 terremotos por semana desde agosto de 2018, aunque la mayoría de los sismos fueran leves midiendo 2,0 o menos en la escala de Richter. El aumento de la actividad se produjo poco después del cese de una importante actividad volcánica en Kilauea, cuya erupción en 2018 también comenzó poco después de una disminución de la actividad en Mauna Loa.
En los meses de mayo y junio de 2019 las tasas de terremotos y deformación del suelo en Mauna Loa superaron los niveles de fondo a largo plazo, lo que obligó al HVO a elevar el nivel de alerta y de aviación a amarillo. Todas las comunidades en los flancos del volcán deberían estar preparadas para una posible erupción. La erupción no sería inminente y las tasas no son motivo de alarma según HVO, sin embargo, si indicarían cambios en el sistema de almacenamiento de magma superficial en Mauna Loa. 

Secuencia de terremotos cerca del volcán Mauna Loa a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 30/05/2018.

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