lunes, 30 de enero de 2017

Ol Doinyo Lengai

Lado noroeste del cono volcánico de Ol Doinyo Lengai
Foto: <www.placestoseeinyourlifetime.com>

Ubicación: Tanzania, Arusha
Altitud: 2.962 msnm
Origen: 370.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Estromboliana. Explosiva
Índice de explosividad volcánica media: 2
Última erupción: 2015-presente
Víctimas mortales totales: -
Estado: Activo en el presente


El Ol Doinyo Lengai, también conocido como "Montaña de Dios" por la lengua Maasai, es un volcán activo situado al sur del lago Natron, en el extremo sur del brazo oriental del Gran Valle del Rift, en el noroeste de Tanzania. Su cima la forman dos cráteres. El del sur, inactivo, está cubierto de vegetación y de ceniza volcánica. En el del norte, la actividad se centra en torno a varios hornitos (hileras de materiales empujados hacia arriba por un flujo de agua subyacente) y pequeños conos. Ol Doinyo Lengai es famoso por ser el único volcán del que se sabe que ha arrojado tefra y lavas cuya composición de carbonatos es única. Con una viscosidad muy semejante a la del agua (debido al bajo contenido de sílice), su lava es la más fluida del mundo, y también la más fría, con temperaturas de sólo 590 ºC. Esa lava fluye negra en el día, arde con un rojo intenso en la noche, y se torna blanca al entrar en contacto con el agua. La efusión continua de lavas a lo largo del tiempo se ve alternada con erupciones de ceniza. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
370.000 años atrás aprox. Formación del cono volcánico.

15.000 años atrás aprox. Erupciones. Finalización de la formación del estratovolcán.

1.550 a. C. ± 1.500 Erupción.

50 a. C. Erupción.

700 Erupción.

1.350 Erupción.

1880 Erupción.

1882-83 Erupciones.

1904-10 Erupciones. Flujos de lava registrados.

1913 Erupción.

1914-15 Erupciones. Flujos de lava registrados.

1916-17 Erupciones. Una gran erupción en junio de 1917 depositó ceniza volcánica a 48 kilómetros de distancia. La vegetación fue destruida en el volcán y la caída de ceniza causó la destrucción de la tierra de pastoreo y la muerte de manadas del ganado de los maasai.

1921 Erupción.

1926 Erupción. Una erupción tuvo lugar durante varios meses en 1926.

1940-41 Erupción. Una erupción entre julio y diciembre de 1940 depositó cenizas hasta Loliondo, a 100 kilómetros de distancia.

1954 Erupción. Erupción menor de lava.

1955 Erupción. Erupción menor de lava.

1958 Erupción. Erupción menor de lava.

1960-66 Erupciones. A principios de los años sesenta se observaron pequeñas erupciones de lava. Una gran erupción ocurrió el 14 de agosto de 1966. Los geólogos J. B. Dawson y G. C. Clark visitaron el cráter una semana más tarde e informaron haber visto "una gruesa columna de ceniza negra" que se elevó aproximadamente a 900 metros sobre el volcán y se alejó hacia el norte hacia el lago Natron. Cuando subieron el respiradero en forma de cono, informaron haber visto una descarga continua de gas y ceniza gris blanquecina y polvo desde el centro del cráter.

1967 Erupción.

1969 Posible erupción.

1983-93 Erupciones.

1994-2000 Erupciones.

2001-2006 Erupciones. El flujo de lava de natrocarbonatita más grande jamás registrado en el volcán Ol Doinyo Lengai ocurrió entre el 25 de marzo y el 5 de abril de 2006. Se asoció con el colapso del hornito, erupción rápida de lava que cubre un tercio del cráter, erupción de un flujo de lava de 3 km de largo en el flanco occidental. La erupción fue seguida por la ampliación de un cráter.
2007-10 Erupciones: 
-- Durante julio de 2007 hubo una serie de terremotos de poca profundidad alrededor del volcán, seguidos por una significativa erupción de cenizas en septiembre y octubre de 2007. Los terremotos de la erupción se sintieron tan lejos como Nairobi, Kenia. Los flancos del volcán y sus alrededores fueron cubiertos con depósitos de cenizas de las erupciones en curso. La cumbre contenía un cráter de 100 m de ancho y 150 m de profundidad. Se escuchaban ruidos fuertes que venían del cráter. Hubo pequeñas cantidades de emisión de cenizas del cráter.

-- La erupción de 2007 continuó de manera intermitente en 2008. A finales de febrero, se informó que se estaba acumulando fuerza, con un gran estallido que tuvo lugar el 5 de marzo. Los períodos de inactividad fueron seguidos de erupciones los días 8 y 17 de abril.

-- La actividad eruptiva continuó hasta finales de agosto de 2008. Una visita a la cumbre en septiembre de 2008 descubrió que la emisión de lava se había reanudado a partir de dos respiraderos en el nuevo cráter.

-- Las visitas al cráter en marzo y abril de 2009 mostraron que esta actividad parecía haber cesado. La actividad en el volcán Ol Doinyo Lengai fue baja en 2009.

-- Un sobrevuelo en abril de 2009 mostró dos pequeños conos de lava profundamente dentro del cráter de la cumbre.

-- En octubre de 2010, dos caudales de lava separados y un pequeño lago de lava fueron fotografiados en un sobrevuelo.

2011-14 Erupciones. El volcán reanudó el flujo de lava de natrocarbonatita que comenzó a llenar el gran cráter de la erupción 2007-2008. A partir de julio de 2013, hubo un hornito activo grande en el borde occidental del cráter. Durante junio, los residentes cercanos al volcán reportaron varios terremotos.

2015-19 Erupciones: 
-- A principios de diciembre de 2017 se observó la continuación eruptiva lenta del volcán, con la lava de natrocarbonatita dentro del cráter de pozo. Fotografías aéreas de Gian Schanchenmann corroboraron la actividad eruptiva continua.

-- En 2018 el volcán prosiguió activo según informes de Catherine Soi de Al Jazeera y varios investigadores.

-- En 2019, según imágenes de satélite se sabe que Ol Doinyo Lengaï prosiguió activo con actividad de la lava dentro del cráter de pozo.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Ol Doinyo Lengai a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 19/08/2018.

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