lunes, 27 de febrero de 2017

Monte Kenia

Monte Kenia
Foto: <www.wish2visit.com>
Ubicación: Kenia, Meru/Nyeri/Kirinyaga/Embu
Altitud: 5.199 msnm
Origen: 5-2 M años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 3,1-2,6 M años atrás aprox.
Víctimas mortales totales: -
Estado: Extinto


El Monte Kenia, es la montaña más alta de Kenia, y la segunda más alta de África tras el Kilimanjaro. Los picos más altos de la montaña son Batian (5.199 m), Nelion (5.188 m) y Punta Lenana (4.985 m). El monte Kenia es un estratovolcán creado aproximadamente hace 3 millones de años después de la apertura del rift del este de África. Está inactivo, aislado, y no forma parte de ninguna cadena montañosa o cordillera. Estuvo cubierto por una capa de hielo durante miles de años. Esto ha dado como resultado unas laderas muy erosionadas y numerosos valles que radian del centro. El monte Kenia es un estratovolcán que estuvo activo en el Plio-Pleistoceno. El cráter original estaba probablemente por encima de los 6.000 metros de alto. Desde que se extinguió hay dos grandes períodos de glaciación, que se muestran mediante dos grandes anillos de morrenas por debajo de los glaciares. La morrena inferior se encuentra a alrededor de 3.300 m. Hoy los glaciares alcanzan no menos que 4.650 m. Después de estudiar las morrenas, J.W. Gregory formuló la hipótesis de que en el pasado toda la cima de la montaña estuvo cubierta de una capa de hielo, y que fue esto lo que erosionó los picos hasta quedar como se los ve hoy en día. Las laderas inferiores de la montaña nunca han estado cubiertas por glaciares. Ahora están principalmente cultivadas y cubiertas de bosques. Se distinguen por valles en forma de V de lados abruptos con muchos afluentes. Más arriba de la montaña, en la zona que hoy es páramo, los valles tienen la forma de U y son más superficiales con fondos planos. Fueron creados por la glaciación. Cuando el monte Kenia estaba activo había cierta actividad de satélite. El lado noreste de la montaña tiene muchos antiguos cuellos y cráteres volcánicos. El mayor de ellos, Ithanguni, incluso tenía su propia capa de hielo cuando los principales picos estuvieron cubiertos de hielo. Esto puede verse por la cumbre redondeada del pico. Las colinas circulares con lados abruptos son también frecuentes en esta zona, que son probablemente los restos de conductos volcánicos. Sin embargo, dado que el resto de la montaña es aproximadamente simétrica, la mayor parte de la actividad ha debido ocurrir en el cuello o tapón central. Las rocas que forman el Monte Kenia son principalmente basalto, pórfidos, fonolitas, kenitos y traquitas. Sus laderas abarcan ocho biomas, desde la base hasta la cumbre, con diferentes tipos de vegetación a diferentes alturas. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
5 - 2 M años atrás aprox. Formación del volcán y actividad volcánica.

3,1 - 2,6 M años atrás aprox. Erupción.

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