domingo, 12 de marzo de 2017

Calzada del Gigante

Columnas de basalto en la Calzada del Gigante
Foto: <www.huffingtonpost.com>

Ubicación: Reino Unido, Irlanda del Norte
Altitud: 12 msnm
Origen: 60 M años atrás aprox.

Tipo de volcán: Caldera volcánica
Tipo de erupción: Vulcaniana. Violenta
Índice de explosividad volcánica media: 3
Última erupción: 50 M años atrás aprox.
Víctimas mortales totales: -
Estado: Extinto



La Calzada del Gigante, en inglés The Giant's Causeway, es un área que contiene unas 40.000 columnas de basalto provenientes del enfriamiento relativamente rápido de la lava en un cráter o caldera volcánica, que ocurrió hace unos 60 millones de años. Se encuentra en la costa nororiental de la isla de Irlanda, unos 3 km al norte de Bushmills en el Condado de Antrim, Irlanda del Norte. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
60 M años atrás aprox. Hace alrededor de 50 a 60 millones de años, durante el Paleoceno, Antrim fue objeto de intensa actividad volcánica, cuando el basalto fundido altamente fluido penetró a través de los lechos de tiza para formar una meseta de lava extensa. A medida que la lava se enfriaba, la contracción se iba produciendo. Contracción horizontal fracturada de forma similar al lodo de secado, con las grietas propagándose hacia abajo a medida que la masa se enfriaba, dejando estructuras parecidas a pilares, que también se fracturaron horizontalmente en "galletas". En muchos casos, la fractura horizontal ha dado lugar a una cara inferior que es convexa mientras que la cara superior del segmento inferior es cóncava, produciendo lo que se denominan juntas de "bola y casquillo". El tamaño de las columnas está determinado principalmente por la velocidad a la que la lava de una erupción volcánica se enfría. La red extensa de la fractura produjo las columnas distintivas vistas hoy. Los basaltos eran originalmente parte de una meseta volcánica grande llamada la meseta de Thulean que se formó durante el Paleoceno.

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