viernes, 17 de marzo de 2017

Volcán Taupō

Caldera volcánica del Lago Taupo
Foto: <www.geonet.org.nz>
Ubicación: Nueva Zelanda, Waikato
Altitud: 760 msnm
Origen: 330.000 - 300.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Caldera volcánica
Tipo de erupción:
Supervolcánica. Apocalíptica
Índice de explosividad volcánica media: 8
Última erupción: 260
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente


El volcán Taupo (Taupō) es un gran volcán riolítico en el centro de la isla Norte de Nueva Zelanda. Forma parte de la Zona volcánica de Taupo, una región con alta actividad volcánica que se extiende desde Ruapehu en el sur, a través de los distritos de Taupo y Rotorua, hasta la isla Whakaari, en Bay of Plenty. El lago Taupo forma la caldera de este enorme volcán. El Taupo produjo dos de las erupciones más violentas del mundo en tiempos geológicos recientes. El Taupo produce erupciones riolíticas, con un magma viscoso con un alto contenido de sílice. También se produjeron enormes erupciones de ignimbrita más al norte de Taupo. El Taupo es grande y tiene muchas aperturas, la mayoría de las cuales están ahora bajo el lago Taupo. El volcán compone sólo la mitad norte del lago y una pequeña área circundante. El Taupo no es una montaña porque las erupciones han sido explosivas y formaron una caldera. La riolita representa aproximadamente el 98% de todo el material erupcionado en Taupo. La mayor parte de la riolita se ha erupcionado explosivamente como piedra pómez y ceniza (ignimbrita). Las erupciones de basalto son raras en el volcán Taupo. Se han formado pequeños conos basálticos de unos 500 m. de diámetro y 200 m. de altura. En la región también se encuentran respiraderos hidrotermales. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
330.000 - 300.000 años atrás aprox. Formación de la región volcánica. 
150.000 años atrás. Erupción.

65.000 años atrás. Erupciones explosivas.

26.500 años atrás. Erupción. Erupción de Oruanui. La erupción de Oruanui del volcán Taupo fue la mayor erupción volcánica conocida en los últimos 70.000 años, con un Índice de Explosividad Volcánica de 8. Ocurrió hace unos 26.500 años y generó aproximadamente 430 km³ de depósitos de caídas piroclásticas, 320 km³ de depósitos de flujos piroclásticos (en su mayoría ignimbrita) y 420 km³ de material intracaldera primaria, equivalente a 530 km³ de magma. El actual lago Taupo llena, en parte, la caldera creada por esta erupción. La tefra generada por la erupción cubrió gran parte de la región central de la isla Norte con una capa de ignimbrita con una profundidad de hasta 200 metros. La mayor parte de Nueva Zelanda se vio afectada por la caída de cenizas, aún con una capa de ceniza de 18 cm en las islas Chatham, a una distancia de 1.000 km del volcán. La erosión y sedimentación posteriores tuvieron efectos duraderos sobre el paisaje y cambiaron el curso del río Waikato de su paso por las planicies de Hauraki a su curso actual a través de Waikato hacia el mar de Tasmania.

9.460 a. C. ± 200 Erupción.

9.240 a. C. ± 75 Erupción.

9.210 a. C. Erupción.

8.130 a. C. ± 200 Erupción.

5.100 a. C. Erupción.

4.700 a. C. Erupción.

4.100 a. C. Erupción.

4.000 a. C. Erupción.

3.420 a. C. Erupción.

3.170 a. C. ± 200 Erupción.

3.120 a. C. Erupción.

3.070 a. C. Erupción.

2.900 a. C. Erupción.

2.850 a. C. Erupción.

2.800 a. C. Erupción.

2.600 a. C. Erupción.

2.500 a. C. Erupción.

1.460 a. C. ± 40 Erupción.

1.250 a. C. Erupción.

1.050 a. C. Erupción.

1.010 a. C. ± 200 Erupción.

800 a. C. Erupción.

200 a. C. aprox. Erupción. Erupción de Taupo. La erupción de Taupo (también conocida como la erupción de Hatepe) representa la erupción más grande reciente del volcán Taupo, y ocurrió hace aproximadamente 1.800 años. Representa la erupción más violenta en el mundo en los últimos 5.000 años. La erupción pasó por varias etapas:

o Una pequeña erupción ocurrió bajo el ancestral lago Taupo.

o Un aumento dramático en la actividad produjo una columna de erupción alta de un segundo respiradero, y piedra pómez se depositó sobre una amplia área.

o El agua entró en el primer respiradero y se mezcló con el magma, produciendo una caída de piedra pómez blanca rica en cenizas.

o Un nuevo respiradero se formó y produjo un depósito de caída de ceniza oscura y obsidiana.

o Una erupción más grande siguió, produciendo caída de piedra pómez sobre una área enorme, y un pequeño depósito de ignimbrita.

o La parte más destructiva de la erupción ocurrió entonces. Parte de la zona de ventilación se derrumbó, liberando alrededor de 30 km³ de material, que formó un rápido flujo piroclástico (600-900 km/h).

o Los domos de lava de riolítica fueron extruídos algunos años más adelante, formando los filones de Horomatangi y la orilla de Waitahanui.

o El principal flujo piroclástico devastó la zona circundante, escalando más de 1.500 metros para sobrepasar los cercanos Kaimanawa Ranges y el Monte Tongariro, y cubriendo la tierra dentro de 80 kilómetros con ignimbrita de Rotorua a Waiouru. Sólo Ruapehu era lo suficientemente alto para desviar el flujo. El poder del flujo piroclástico era tan fuerte que en algunos lugares erosionó más material de la superficie del suelo que reemplazó con ignimbrita. Los valles se llenaron de ignimbrita, ensanchando la forma de la tierra. Toda la vegetación de la zona se aplastó. Los depósitos de piedra pómez y cenizas sueltas formaron lahares por todos los ríos principales. La erupción expandió aún más el lago, que se había formado después de la erupción Oruanui mucho más grande. La salida anterior se bloqueó, elevando el lago 35 metros por encima de su nivel actual hasta que estalló en una inundación enorme, fluyendo durante más de una semana en aproximadamente 200 veces la tasa actual del Río Waikato.

233 ± 13 Erupción.

260 Erupción.

Entre diciembre de 1964 y febrero de 1965 un enjambre de 1.126 terremotos comenzó en el borde occidental del lago Taupo y emigró hacia el sureste. Las magnitudes de los terremotos variaron de 2,7 a 4,5.
En junio y julio de 1983, un enjambre de terremotos se localizó bajo los arrecifes Horomatangi. Las profundidades focales fueron de 5 km.
Desde principios de febrero de 2017 un grupo de pequeños terremotos al oeste del área de Turangi-Waihi-Pukawa-Omori en la zona volcánica del Taupo están sacudiendo la región. A finales de marzo del mismo año los terremotos han ido aumentando en número.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Taupo a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 29/12/2018.

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