domingo, 23 de abril de 2017

Arenal

Cara norte del volcán Arenal
Foto: Istock. <www.mentalfloss.com>
Ubicación: Costa Rica, Alajuela
Altitud: 1.670 msnm
Origen: 7.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 2010
Víctimas mortales totales: 90
Estado: Durmiente



El Volcán Arenal de Costa Rica está situado en el distrito de La Fortuna, cantón de San Carlos, en la provincia de Alajuela. Tiene una altura de 1.670 msnm. El volcán se encuentra dentro del Parque nacional Volcán Arenal. El Arenal es un estratovolcán de forma cónica, posee un área de 33 km2, y es distinguible desde considerable distancia. Geológicamente pertenece a la Sierra de Tilarán y se le considera al cercano volcán Chato como su hermano. Es uno de los volcanes de Costa Rica más conocidos nacional e internacionalmente y uno de los más visitados. El cráter de Arenal contiene una piscina de lava, que está compuesta de andesita basáltica viscosa. Durante sus erupciones la lava se extruyó en un patrón pulsante, formando una corteza, y luego desbordó el borde del cráter fluyendo casi continuamente por los flancos norte y suroeste del volcán. Arenal tiene varios respiraderos eruptivos. Arenal es el estratovolcán más joven de Costa Rica y fue uno de los más activos entre 1968 y 2010.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
5.060 a. C. ± 150 Se ha calculado la edad del volcán Arenal por lo menos en unos 7.000 años, con al menos cuatro erupciones de tipo pliniano en ese lapso, que afectaron a las poblaciones indígenas cercanas.

4.450 a. C. Erupción.

3.900 a. C. Erupción.

3.350 a. C. Erupción.

3.190 a. C. ± 100 Erupción.

2.800 a. C. Erupción.

2.250 a. C. Erupción.

1.770 a. C. ± 100 Erupción.

1.650 a. C. Erupción.

1.450 a. C. Erupción.

1.250 a. C. ± 200 Erupción.

830 a. C. ± 500 Erupción.

380 a. C. ± 200 Erupción.

270 a. C. Erupción.

170 a. C. ± 200 Erupción.

400 Erupción.

550 Erupción.

650 ± 100 Erupción.

700 Erupción.

750 ± 50 Erupción.

1020 Erupción.

1030 Erupción.

1400 Erupción. 

1440 Erupción.

1750 ± 50 Erupción.

• 1915 Posible erupción.

1922 Erupción.

Un aumento de la inquietud ocurrió en el volcán Arenal a partir de 1951. Esto incluyó emisiones en el flanco noreste del volcán y disminución en el nivel de agua del lago Cedeño. En el flanco norte, causando la muerte de peces, las fumarolas en el cráter de la cumbre aumentaron en número: 15 fumarolas en 1951 y 30 fumarolas en 1959. 

1968-2010 Erupciones:
o 1968 Erupción. El lunes 29 de julio de 1968 a las 7:30 de la mañana, el Volcán Arenal estalló súbita y violentamente. Las erupciones continuaron ininterrumpidas durante varios días, enterrando más de 15 kilómetros cuadrados bajo rocas, lava y cenizas. Cuando finalmente terminó, las erupciones habían matado a 87 personas y enterrado tres pequeñas aldeas -Tabacón, Pueblo Nuevo y San Luís- y afectaron más de 232 kilómetros cuadrados de tierra. Las cosechas fueron estropeadas, las propiedades quedaron en ruinas, y se hallaron grandes cantidades de ganado muerto. En el punto álgido de su feroz actividad, el volcán arrojó rocas gigantescas -algunas pesaban varias toneladas- a más de un kilómetro de distancia a una velocidad de 600 metros por segundo. Estas explosiones pasaron a formar tres nuevos cráteres activos.

o 1975 Erupción. Entre el 17 y el 21 de junio de 1975 varios aludes descendieron de uno de los cráteres. La vegetación a lo largo del río Tabacón fue destruida y una gran cantidad de material fue depositada en el lecho del río. Cuatro explosiones fuertes también soplaron grandes cantidades de ceniza en el cielo. La ceniza se extendió a una distancia de 26 kilómetros.

o 1984 Erupción. Después de un período de alta actividad efusiva de flujos de lava intermitentes, una nueva fase explosiva comenzó en junio de 1984 con 3 a 20 explosiones por día de magnitud baja a moderada. Estas explosiones de vapor, agua, gases y cenizas alcanzaron altitudes de hasta 5 kilómetros donde los vientos volvieron a transportar el material a través del embalse del Arenal (Lago Arenal) y sobre el pueblo de Tilarán.

o 1988 Erupción. Un turista murió por causa de un piroclasto mientras estaba de pie en la zona peligrosa cerca del cráter del Arenal el 6 de julio de 1988.

o 1993 Erupción. En agosto de 1993 una pared al noroeste de uno de los cráteres colapsó y generó varios flujos piroclásticos. La pared del cráter se derrumbó en forma de V, de unos 60 metros de profundidad y 100 metros de ancho. En este cráter en forma de V la lava comenzó a fluir de nuevo.

o 1994 Erupción. En marzo de 1994 los flujos comenzaron a llenar el cráter ya en forma de U y los materiales depositados alrededor del cráter.

o 1996 Erupción. En marzo de 1996 el volcán comenzó a producir flujos de lava regulares, acompañados de explosiones intermitentes de gases. Esta fue la actividad regular del volcán hasta el 5 de mayo de 1998.

o 1998 Erupciones. El volcán Arenal experimentó una serie de erupciones grandes el martes por la tarde del 5 de mayo de 1998. La primera erupción se registró a las 13:05 del mediodía cuando parte de la pared noroeste del cráter se derrumbó. Grandes cantidades de lava, rocas y cenizas volaron fuera del volcán durante esta explosión. Otra erupción tuvo lugar a las 14:20 del mediodía con material que emergió de la misma parte del volcán. El fenómeno ocurrió esporádicamente, aunque esta vez las consecuencias fueron mayores de lo habitual. Como precaución normal, las autoridades declararon una alerta roja, cerraron la carretera entre La Fortuna y Tilarán, que recorre el lado norte del volcán, y evacuaron aproximadamente a 450 personas. No hubo informes de lesiones causadas por la actividad volcánica. A las 17:20 de la tarde del martes el volcán todavía estaba descargando material, pero la actividad disminuyó significativamente. Las erupciones del 7 de mayo de 1998 dañaron dos kilómetros cuadrados y destruyeron una zona verde de 400 por 100 metros en las cercanías del Volcán Arenal. Una fisura de 500 metros de largo y 10 metros de profundidad se abrió en la pared del cráter y todo el material se deslizó por el costado del volcán. Durante este día se reportaron 23 erupciones, entre la 13:05 de la mañana y las 19:00 de la tarde, y posteriormente el volcán volvió a su estado normal. Las autoridades no reportaron comportamiento inusual y el parque nacional fue reabierto la misma semana.

o 2000 Erupciones. Para el año 2000, el volcán presentó un aumento en su actividad (descenso de flujos de lava, explosiones, columnas de cenizas y gases). La actividad aumentó en el volcán Arenal durante la segunda mitad de abril de 2000. Una serie de explosiones ocurrieron en Arenal el 23 de agosto de 2000. A las 13.36h se produjo un flujo piroclástico de diez minutos de duración. Un guía costarricense y dos turistas fueron invadidos por un flujo piroclástico el 23 de agosto. El guía turístico y una niña de 8 años murieron en el hospital por quemaduras sufridas en la erupción. El flujo piroclástico se extendió a 2,3 km del cráter y alcanzó una velocidad máxima de 80 km/h. Las erupciones del 23 de agosto de 2000 fueron las más fuertes en el volcán Arenal desde 1968. El 26 de agosto de 2000 un avión de pasajeros se estrelló 200 metros por debajo de la cumbre del volcán Arenal, matando a las diez personas a bordo. El avión volaba de Fortuna a Tamarindo. El avión se había desviado de su ruta normal a lo largo de la costa, posiblemente para ver la actividad eruptiva.

o 2003 Erupciones. Las erupciones de Arenal en 2003 consistieron en flujos de lava hacia el oeste, norte y noreste. El 5 de septiembre de 2003 hubo un flujo piroclástico. Los flujos de lava descendieron a 800 metros por los flancos norte y noreste del volcán.

o 2004 Erupciones. Una erupción en el volcán Arenal el 6 de julio de 2005 envió avalanchas de lava por los flancos del volcán.

o 2005 Erupciones. Las explosiones comenzaron en el volcán Arenal el 2 de noviembre de 2005. Un flujo piroclástico se generó a las 15:02 horas y se extendió 1 km por el flanco oeste.

o 2006 Erupciones. La actividad en el volcán Arenal durante 2006 consistió en emisiones de gas, erupciones estrombolianas, corrientes de lava que se extendieron al norte y avalanchas desde frentes de flujo de lava.

o 2007 Erupciones. El volcán Arenal continuó activo en 2007 con erupciones estrombolianas, flujos de lava y avalanchas. El 18 de septiembre de 2007 varios flujos piroclásticos viajaron 1 km al sur del volcán.

o 2008 Erupciones. Las erupciones en el volcán Arenal en enero de 2008 consistieron en explosiones estrombolianas, avalanchas y flujos de lava. Los bloques de los flujos de lava pusieron fuego ocasionalmente a la vegetación. El 6 de junio, una avalancha de escombros se extendió 800 metros por el flanco SO de Arenal. Turistas y guardaparques a 2 km en el lado oeste del volcán fueron evacuados. Una avalancha el 10 de junio produjo una columna de ceniza, la cual resultó con evacuaciones cerca del volcán.

o 2009 Erupciones. Durante 2009 la actividad en el volcán Arenal consistió en erupciones estrombolianas, avalanchas, y flujos de lava. A mediados de junio, el nivel de peligro se elevó al nivel 3 (en una escala creciente de 1 a 4), debido al aumento de las emisiones de gases. El 16 de junio, los flujos piroclásticos resultaron en el cierre temporal del Parque Nacional a los visitantes durante un día.

o 2010 Erupciones. Las erupciones continuaron en el volcán Arenal en 2010. Durante febrero las erupciones ocurrieron en el cráter C con emisión de gases, erupciones estrombolianas y avalanchas. Un flujo de lava se extendió por el flanco SO. Sólo hubo actividad fumarólica en el cráter D. 

Los flujos piroclásticos desde 1986 se han asociado con un colapso moderado de las columnas a partir de explosiones estrombolianas y pequeñas avalanchas de bloque desde frentes activos de lava. El volcán Arenal no ha entrado en erupción desde 2010. Este fue el primer período de latencia desde 1968. Entre los años 2011-13, el Arenal continuó en su fase de reposo con un nivel bajo de emisión de gases, avalanchas moderadas, y pequeños penachos desde el cráter C.

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