martes, 11 de abril de 2017

Karthala

Vista aérea de la caldera del volcán Karthala
Foto: <www.avcan.org>
Ubicación: Comoras, Grande Comore
Altitud: 2.361 msnm
Origen: -

Tipo de volcán: Volcán en escudo
Tipo de erupción: Hawaiana. No explosiva
Índice de explosividad volcánica media: 0
Última erupción: 2007
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente




El Karthala (القرطالة) es un volcán activo en la isla de Gran Comora, y es el punto más alto de las Comoras. El volcán Karthala es notoriamente activo, después de haber hecho erupción más de 20 veces desde el siglo XIX. Frecuentes erupciones han formado al volcán con una caldera de 3 por 4 kilómetros, pero la isla ha escapado de una destrucción masiva. El volcán Karthala está situado en Grande Comore, la más al oeste de cuatro islas volcánicas que comprenden el archipiélago de las Comoras, entre el norte de Madagascar y Mozambique. Karthala ocupa la mitad meridional de la isla de Grande Comore. La caldera, es de forma elíptica, 4 km de largo y 3 km de ancho, con muros exteriores de alrededor de 100 metros de altura. Está dominado por un gran cráter central, Chahale, de 1.300 metros de largo, 800 metros de ancho y 300 metros de profundidad. Un pequeño cráter cilíndrico de 250 metros de diámetro y 30 metros de profundidad, Changomeni, se encuentra a 1 km al norte de Chahale. Las erupciones históricas en el volcán Karthala se distribuyen a lo largo de una zona de rift de 6-8 km de ancho, extendiéndose al NNO-SSE a través de la isla durante 45 km. Los estilos eruptivos de Karthala son en su mayoría efusivos, pero también ocurrieron explosiones freáticas. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
1050 ± 150 Erupción.

1808 Erupción.

1814 Erupción.

1821 Erupción.

1828 Erupción.

1830 Erupción.

1833 Erupción.

1848 Erupción.

1850 Posible erupción.

1855 Erupción.

1857 Erupción.

1858 Erupción.

1859 Erupción.

1860 Erupción.

1862 Posible erupción.

1865 Erupción.

1872 Erupción.

1876 Erupción.

1880 Erupción.

1883-84 Erupciones.

1904 Erupción.

1910 Erupción.

1918 Erupción. La erupción de 1918 comenzó repentinamente en la noche del 11 al 12 de agosto, con intensos destellos de luz señalando la apertura de una grieta en el flanco norte de Karthala a una altitud de 1.980 metros, a unos 600 metros sobre la fuente de la erupción de 1904. La actividad sísmica se sintió en los flancos del volcán hasta el 23 de agosto, cuando un violento terremoto se sintió en toda la isla de Grande Comore y la vecina isla de Moheli. Una actividad explosiva violenta se produjo dentro de la caldera.

1928 Erupción.

1948 Erupción. En abril de 1948 una erupción de tipo estromboliana se informó desde el colapso del hoyo Choungou Chagnoumeni en la que fueron lanzados bloques a más de cien metros de altura.

1952 Erupción. En febrero de 1952, una pequeña erupción de tipo estromboliana ocurrió en el hoyo de Chagnoumeni.

1956 Erupción.

1965 Erupción. El 12 de julio de 1965, un pequeño flujo de lava basáltico "aa" emitido de una fisura corta del NNE-SSO que conecta Choungou Chahale y Choungou Chagnoumeni y una porción de este flujo, bajaron en el cráter de Chahale.

1972 Erupción. Una erupción estromboliana comenzó en la tarde del 8 de septiembre de 1972 y continuó hasta el 5 de octubre. La lava fue emitida por cuatro fisuras dentro de la caldera y posiblemente una fisura externa. La erupción fue vigorosa el 8-9 de septiembre, disminuyó durante unos días y alcanzó una intensidad máxima durante el 13-15 de septiembre. Durante los dos días iniciales se emitió un flujo de lava "aa" a lo largo de 600 metros de una antigua zona de fisura. Las lavas de 1972 consistieron en lavas "aa" ásperas, escoriáceas y con forma de lapa. Los flujos cubrieron un área de aproximadamente 2,5 kilómetros cuadrados.

1977 Erupción.

1991 Erupción. Una erupción freática ocurrió en el volcán Karthala en julio de 1991. Se cree que existe un sistema hidrotermal activo bajo el volcán Karthala. Existe una manifestación superficial de la actividad geotérmica en una solfatara, La Soufrière, localizada en la parte superior de la zona del rift norte. Los cambios del nivel del agua del lago crateral de Karthala en 1991, no correlacionados con precipitaciones, sugirieron la existencia de un sistema hidrotermal activo.

2005 Erupciones. Dos grandes erupciones ocurrieron en el volcán Karthala en 2005, afectando a 40.000 personas en abril y a 175.000 personas en noviembre. El cráter fue claramente modificado por la erupción de abril de 2005. Un campo gris de ceniza rodeó el cráter, y la caldera en sí pareció más grande y más profunda. El lago del cráter, que se formó después de la última erupción de Karthala en 1991 dominando la caldera, se fue completamente. En su lugar estaban rocas ásperas de color gris oscuro, posiblemente lava enfriada o también escombros del cráter colapsado.

2006 Erupciones. El 28 de mayo de 2006, una erupción magmática ocurrió dentro de la caldera de Chahalé del volcán Karthala. Desde la costa se veía una nube roja sobre el volcán. La erupción estaba contenida dentro del cráter principal (Chahalé), donde habían ocurrido las tres erupciones pasadas. La superficie del lago de lava se solidificó el 2 de junio de 2006.

2007 Erupciones. Una erupción ocurrió en el volcán Karthala el 12 de enero de 2007. Un lago de lava fue confinado en el cráter el 15 de enero. Los residentes de la isla sintieron terremotos de magnitud 4, obligando a algunas personas a evacuar. 

Se observó incandescencia en la cumbre del volcán Karthala del 9 al 10 de mayo de 2012.

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