viernes, 28 de abril de 2017

Monte Lamington

Vista del Monte Lamington desde la pista Rock Kokoda
Foto: <www.pngbd.com>
Ubicación: Papúa Nueva Guinea, Oro
Altitud: 1.680 msnm
Origen: 2 M años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 1956
Víctimas mortales totales: + 3.000 aprox.
Estado: Durmiente





El Monte Lamington es un estratovolcán durmiente con estructura andesítica, localizado en la provincia de Oro, en Papúa Nueva Guinea. La cumbre de la montaña, cubierta de bosques, no permitió que se lo identificara como volcán hasta su devastadora erupción pliniana de 1951, que costó la vida a más de 3.000 personas. El volcán se eleva a 1.680 metros sobre el norte de la llanura costera de la Cordillera de Owen Stanley. Un complejo de cúpulas de lava en la cumbre y restos de cráteres se eleva por encima de una base de bajo ángulo de depósitos volcaniclásticos disecados por valles radiales. Una prominente apertura "valle de avalancha" se extiende hacia el norte desde el cráter abierto. Los magmas erupcionados desde el volcán tienen niveles inusualmente altos de níquel y cromo. El Monte Lamington es uno de los cuatro grandes estratovolcanes cuaternarios de la costa norte del sudeste de Papúa Nueva Guinea.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
2 M años atrás aprox. Formación del volcán.

5.980 a. C. ± 300 Erupción.

4.850 a. C. ± 300 Erupción.

1951-56 Erupción. Tres días de temblores precedieron la erupción al Monte Lamington. El volcán entró en erupción la noche del 18 de enero de 1951. Tres días más tarde, una enorme y violenta explosión desintegró el lado norte de la montaña. Por la abertura se precipitaron devastadores flujos piroclásticos de vapor y humo. Este fenómeno duró varios días, y fue tan violento, que clavó un vehículo a un árbol. El área de daños extremos se extendió 12 km a la redonda. La población de Higaturu, distante a más de 14 km, fue aniquilada por la explosión y sus habitantes murieron carbonizados. Las erupciones piroclásticas y las subsiguientes erupciones de polvo y ceniza llenaron los ríos y los depósitos de agua, matando a 3.000 personas aprox. y causando una devastación considerable. Las expediciones de rescate fueron inmovilizadas por el polvo de piedra pómez suspendido en el aire que impedía respirar, las cenizas ardientes y los vapores sulfúricos. Los trabajadores de un puesto avanzado de auxilio en Popondetta casi fueron destruidos por otras erupciones durante los días siguientes. Erupciones y temblores ocurrieron durante el mes siguiente. El 5 de marzo ocurrió una erupción aún mayor, que envió volando enormes trozos de un domo de lava a una distancia de más de 3 kilómetros y generó un bombardeo de piedra pómez y rocas a una distancia de 14 km. Los materiales que llovían del cielo estaban tan calientes que incendiaron todos los árboles en el radio afectado.

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