lunes, 17 de abril de 2017

Parícutin

Cono de escorias Parícutin
Foto: <www.ign.com>
Ubicación: México, Michoacán
Altitud: 424 msnm
Origen: 1943

Tipo de volcán: Cono de escorias
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 1952
Víctimas mortales totales: 3
Estado: Durmiente





El Parícutin o también acentuado Paricutín, es un volcán situado en el estado de Michoacán, México entre el ex-poblado de San Juan Parangaricutiro (actualmente Nuevo San Juan Parangaricutiro) y el poblado Angahuan. Parícutin se encuentra en el flanco norte de los Cerros de Tancítaro, en un antiguo volcán escudo y se extiende 3.170 metros sobre el nivel del mar y 424 metros sobre el Valle de Quitzocho-Cuiyusuru, acuñado contra antiguas cadenas de montañas volcánicas y rodeado de pequeños conos volcánicos con los valles intermedios ocupados por pequeños campos y huertos o pequeños asentamientos de grupos de pocas casas. Es el volcán más joven del continente americano. Este volcán cambió la vida a los habitantes de la meseta Purépecha el 20 de febrero de 1943, día en que nació. El Parícutin se considera una de las maravillas naturales del mundo según la CNN. Esta erupción fue la primera ocasión en que la ciencia moderna documentó el ciclo de vida completo de una erupción de este tipo. Durante los 9 años de vida de Parícutin, los científicos lo bosquejaron y mapearon, tomaron muestras, así como miles de fotografías de este volcán. A pesar de que la zona sigue siendo muy activa en el área volcánica, Parícutin en sí es tranquila y se ha convertido en una atracción turística, con gente subiendo el volcán y visitando las ruinas de la iglesia de San Juan Parangaricutiro. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
1943-1952 Erupciones. El 20 de febrero de 1943, Dionisio Pulido, un campesino, se encontraba trabajando la tierra en las cercanías del pueblo Parícutin, cuando de pronto ésta empezó a temblar, se abrió la tierra y empezó a emanar un vapor muy espeso, a sonar muy fuerte y empezaron a volar piedras. Muy asustado, el señor Pulido avisó al pueblo. Parícutin nació el 20 de febrero de 1943 cuando una fisura se abrió en las tierras de Rancho Tepacua. A las 10:00 horas se escucharon ruidos subterráneos ya las 16:00 h se escucharon truenos que acompañaron la apertura de la primera fisura. La tierra fue descrita como levantándose como una pared de 1 metro de altura, 10 metros de largo, y 2 metros de ancho. Por la medianoche en el primer día el cono en Parícutin había alcanzado una altura de 6 metros. Por la tarde del 21 de febrero se había formado un cono de 50 metros de altura el cual estaba eyectando bombas a 500 metros de altura, y por una distancia de 300-400 metros del respiradero. Un flujo de lava fue visible tempranamente por la mañana del 22 de febrero extendiéndose hacia el norte a través de maizales. Las explosiones se oyeron a 350 km de distancia. Al final del primer año el volcán había alcanzado los 275 metros de altura. El 24 de abril de 1944 se observó un fenómeno de luz inusual en el cono. Fue descrito como "reflectores que juegan fuera del cráter". Al final del segundo año de la erupción, en febrero de 1945, terminó la fase principal de la actividad. Durante los siguientes siete años, el volcán se volvió menos activo, con la eyección de ceniza, piedra y lava llegando esporádicamente, con periodos de silencio en el medio. Parícutin paró de erupcionar el 4 de marzo de 1952, sin embargo los terremotos continuaron sintiéndose cerca del volcán hasta septiembre de 1952. La duración de la actividad de este volcán fue de 9 años, 11 días y 10 horas. La lava recorrió unos 10 km. Hubieron sólo tres víctimas humanas, dado que hubo suficiente tiempo para desalojar a toda la población. El volcán sólo sepultó dos poblados: Parícutin y San Juan Parangaricutiro. El primero quedó totalmente borrado del mapa. Muy cerca de él se encuentra ahora el cráter del volcán. Del segundo pueblo solo es visible parte de la iglesia, sepultada por la lava, al igual que el resto del pueblo, excepto por la torre izquierda del frente, así como el ábside, junto con el altar.

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