miércoles, 5 de abril de 2017

Pitón de la Fournaise

Cono actual del volcán Pitón de la Fournaise
Foto: <www.afrotourism.com>
Ubicación: Reunión, Saint-Pierre/Saint-Benoît
Altitud: 2.632 msnm
Origen: 530.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Volcán en escudo
Tipo de erupción: Hawaiana. No explosiva
Índice de explosividad volcánica media: 0
Última erupción: 2019-presente
Víctimas mortales totales: -
Estado: Activo en el presente




Pitón de la Fournaise es uno de los volcanes más activos del mundo. El volcán culmina los 2.632 metros de altitud y se ubica en la parte este/sur-este de la isla Reunión. Pitón de la Fournaise es un volcán en escudo que constituye el 40 % de la isla en su parte sureste. Este volcán está entre los más activos del planeta: por la frecuencia de las nuevas erupciones (de media una cada nueve meses), mantiene probablemente el primer puesto mundial; por el volumen medio de lava emitida (estimado entre 0,32 metros cúbicos por segundo lo cual es aproximadamente diez veces menos productivo que el Kīlauea, pero es comparable al Etna). Es también, desde la instalación en 1979 del observatorio vulcanológico, uno de los volcanes más vigilados. Como los volcanes de Hawái, el Pitón de la Fournaise es un volcán de punto caliente. Estaría alimentado por una pluma mantélica activa desde hace más de 65 millones de años. El Pitón de la Fournaise está constituido por una ancha cúpula situada en medio de una gran zona de hundimiento llamada el Cercado. El Cercado forma una gran "U", de aproximadamente trece kilómetros de longitud y nueve kilómetros de anchura, abierta al este al Océano Índico. Está rodeado totalmente de acantilados, llamados remparts, que le sobrepasan en una altura de 100 a 400 metros. El cono del Pitón de la Fournaise, tiene un diámetro de aproximadamente 3 km. El borde oriental del cono se ubica en el límite de las Grandes Pendientes. La parte de la cumbre presenta dos cráteres: el cráter Bory, ubicado al oeste, es el más pequeño con 350 metros de longitud y 200 metros de anchura. El cráter Dolomieu, ubicado al este, es el mayor cráter con 1.000 metros de longitud y 700 metros de anchura. También hay dos singularidades notables que se distinguen en la parte norte del Cercado: una zona de hundimientos de aproximadamente 2,5 km de diámetro, la llanura de las Osmondes, y un afloramiento rocoso aislado que se eleva a 1.368 metros, el pitón de Crac, vestigio de un relieve anterior a la formación del Cercado. La parte activa del pitón de la Fournaise se extiende sin embargo más allá de los límites del Cercado. La zona preferente de ampliación (o zona de grieta) donde se producen las fracturas eruptivas, forma un creciente más alargado que la "U" del Cercado. Esta banda de fragilidad que pasa por la cumbre se une al océano en las regiones de Saint Philippe al sur y de Santa Rosa al norte, dónde pueden producirse ocasionalmente las erupciones llamadas de "fuera del Cercado". La mayoría de las erupciones del Pitón de la Fournaise se producen en el Cercado o en los cráteres de la cumbre de manera efusiva. Comienzan con la aparición de una línea de fisuras largas de algunos centenares de metros (a veces de varios kilómetros) de donde las lavas se elevan en cortina. Después al cabo de algunos minutos o hasta de varias horas, la erupción se concentra en un solo o en algunos puntos. En estos puntos de salida las lavas son propulsadas al ritmo de golpes de presión. Una parte de la lava liberada puede quedar en forma fluida y difundirse por los alrededores escurriéndose por las pendientes en forma de coladas de superficie o como túneles de lava. Otra parte de las lavas liberadas puede ser proyectada violentamente a varias decenas de metros de altura. Durante la proyección, la lava se congela al contacto con el aire y se acumula en el suelo. Eso provoca la formación de conos de proyección llamados localmente pitones. Una misma erupción puede conocer varias fases sucesivas, con aparición de nuevas fisuras y de nuevos puntos de salida. Este tipo de erupción efusiva acontece como media más de una vez por año (aunque a veces el Pitón de la Fournaise permanece inactivo durante varios años consecutivos) y no presenta peligro para las poblaciones. Las coladas que bajan por las pendientes del volcán pueden tener dos formas diferentes, típicas del vulcanismo basáltico: pueden ser lisas, llamadas de tipo pāhoehoe, o rugosas, llamadas de tipo ʻaʻā. A la salida, se trata de lavas de igual composición: generalmente de basaltos afíricos muy ricos en olivino y que pueden ser calificados de picrita. Si el deslizamiento se produce suavemente, la lava permanece lisa en superficie y enfriándose formando figuras. Si el deslizamiento es más brusco, la liberación de los gases forma una superficie de bloques irregulares: los gratons. En cualquier momento una lava de tipo pāhoehoe puede transformarse en lava de tipo ʻaʻā, mientras que la inversa es imposible. Ciertas coladas muy abundantes que provienen de erupciones a baja altitud alcanzan la orilla del mar y llegan al océano. El contacto con el agua salada provoca una nube de vapor de agua condensada y la formación de gases irritantes, sobre todo de ácido clorhídrico. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
530.000 años atrás aprox. Formación del antiguo volcán en escudo: Macizo del Pitón de la Fournaise. 
2.700 a. C. aprox. Formación del actual cono de Pitón de la Fournaise. Esta edad corresponde al derrumbamiento mayor que dio nacimiento al cercado "Fouqué" (parte elevada del Cercado) que fue acompañado de explosiones y de cataclismos.
1.790 a. C. ± 100 Erupción.
120 Erupción.
460 Erupción.
600 Erupción.
960 Erupción.
1340 Erupción.
1440 Erupción.
1600 Erupción.
1640 Erupción. 
1649 Erupción. 
1650 Erupción. 
1669 Erupción. 
1671 Erupción. 
1672 Erupción. 
1703-05 Erupciones. 
1708 Erupción. 
1709 Erupción. 
1721 Erupción. 
1733 Posible erupción. 
1734 Erupciones. 
1751 Erupción. 
1753 Erupción. 
1759 Erupción. 
1760 Erupción. 
1766 Erupción. 
1768 Erupción. 
1771 Erupción. 
1772 Erupción. 
1774 Erupción. 
1775 Erupción. 
1776 Erupción. 
1784-85 Erupciones. 
1786 Erupción. 
1787 Erupción. 
1789 Erupción. 
1791 Erupción. 
1792 Erupción. 
1794 Erupción. 
1795 Erupción. 
1797 Posible erupción. 
1800 Erupción. 
1801-02 Erupciones. 
1807 Erupción. 
1809 Erupción. 
1810 Erupción. 
1812 Erupción. 
1813 Erupción. 
1814 Erupción. 
1815 Erupciones 
1816 Erupción. 
1817 Erupción. 
1820 Erupción. 
1821 Erupción. 
1824 Erupciones 
1830 Erupción. 
1832 Erupción. 
1842 Erupción. 
1843 Erupción. 
1844 Erupciones. 
1845 Erupción. 
1846 Erupción. 
1847 Erupción. 
1848 Erupción. 
1849 Erupción. 
1850 Erupción. 
1851 Erupción. 
1852 Erupción. 
1858-59 Erupciones. 
1860 Erupción. Una explosión aconteció en 1860, y el puente de la nave Marie-Elisa que navegaba a treinta kilómetros al noreste de la isla se cubrió de cenizas. 
1861 Erupción. 
1863-64 Erupciones. 
1865 Erupción. 
1868 Erupción. 
1869 Posible erupción. 
1870 Posible erupción. 
1871 Erupción. 
1872 Posible erupción. 
1874 Erupciones. 
1875 Erupción. 
1876 Erupción. 
1878 Erupción. 
1882 Posible erupción. 
1884 Erupción. 
1889 Erupción. 
1890-91 Erupciones. 
1894 Erupción. 
1897 Erupción. 
1898 Erupciones. 
1899 Erupción. 
1900 Erupción. 
1901 Erupciones. 
1902 Erupción. 
1903 Posible erupción. 
1904 Erupción. 
1905 Erupción. 
1907 Erupción. 
1908 Posible erupción. 
1909 Erupción. 
1910 Erupción. 
1913 Erupción. 
1915 Erupción. 
1917 Erupción. 
1920 Erupción. 
1921 Erupción. 
1924 Erupciones. 
1925-27 Erupciones. 
1929 Erupción. 
1930 Erupción. 
1931 Erupción. 
1932 Erupción. 
1933-34 Erupciones 
1935 Posible erupción. 
1936 Erupción. 
1937 Erupción. 
1938-39 Erupciones. 
1941 Posible erupción. 
1942 Erupción. 
1943 Erupción. 
1944 Erupción. 
1945 Erupción. 
1946 Erupción. 
1947 Posible erupción. 
1948 Erupción. 
1949 Posible erupción. 
1950 Erupciones. 
1951 Erupción. 
1952 Erupción. 
1953 Erupción. 
1954 Erupción. 
1955-57 Erupciones. 
1958 Erupción. 
1959 Erupción. 
1960 Erupción. 
1961 Erupción. Una explosión en 1961 formó una nube de cenizas de hasta 6.000 metros de altitud. 
1963 Erupción. 
1964-65 Erupciones. 
1966 Erupción. 
1972 Erupción. 
1973 Erupciones. 
1975-76 Erupciones. 
1977 Erupciones. En 1977 las coladas destruyeron una parte del pueblo de Pitón Santa Rosa. 
1979 Erupción. 
1981 Erupción. 
1983-84 Erupciones. 
1985-88 Erupciones. En 1986, cerca del pueblo del Tremblet (San Felipe) fueron destruidas ocho casas por las coladas de la quebrada Takamaka y de la Punta de la Mesa. Una explosión creó en el Dolomieu un cráter de más de ciento cincuenta metros de profundidad. 
1990 Erupción. 
1991 Erupción. 
1992 Erupción. 
1998 Erupción. Gran erupción que duró 196 días.
1999 Erupción.
2000 Erupción. 
2001 Erupción. 
2002 Erupción. 
2003 Erupción. 
2004 Erupción. 
2005 Erupción. 
2006-07 Erupciones. Una erupción comenzó en el volcán el 20 de julio de 2006. Una fisura se abrió entre 2.380 metros y 2.250 metros de elevación en el flanco suroeste. La lava fluyó al este del cráter Rivals. El 30 de agosto de 2006 comenzó una erupción en el cráter de la cumbre, Dolomieu. Una fisura se abrió en el piso del cráter sur/sureste, seguido de una segunda ventilación de 100 metros al sureste el 9 de octubre. En abril de 2007 se produjo un colapso de la caldera en el volcán. El colapso desplazó 0,8 x 1,1 km de suelo hacia abajo en 330 metros, con un volumen de 120 millones de metros cúbicos. El colapso de la caldera acompañó a una de las mayores erupciones de lava en el volcán en los últimos 100 años. 
2008 Erupción. Una erupción comenzó en el volcán Pitón de la Fournaise el domingo 21 de septiembre de 2008. Un pequeño estanque de lava se formó en el fondo del cráter Dolomieu alimentado por una fisura en el lado oeste. La erupción fue acompañada por diez terremotos. Se reportaron altos niveles de dióxido de azufre en el volcán. Esta fue la primera erupción del volcán Pitón de la Fournaise desde la gran erupción de abril de 2007, llamada la "erupción del siglo". 
2009 Erupción. Una crisis sísmica comenzó en el volcán Pitón de la Fournaise, el miércoles 14 de octubre de 2009. El enjambre generó 338 terremotos con una magnitud máxima de 2,3. El 5 de noviembre de 2009, a partir de las 5:30 de la tarde los terremotos ocurrieron a razón de uno a dos por minuto, luego a las 7:30 de la tarde una crisis sísmica duró una hora, seguida de una pausa. Alrededor de las 9 de la noche, el temblor volcánico marcó el inicio de la erupción. El volcán proporcionó un espectáculo con flujos de lava iluminando el cielo y atrayendo la atención a los automovilistas de entre San Felipe y Pitón Sainte-Rose. Los automovilistas que viajaban por la carretera fueron los primeros testigos del flujo de lava y levantaron la alarma a las 9:15 de la noche. Describieron principalmente fuentes y flujos de lava. La erupción consistió en múltiples flujos de lava que se movían rápidamente por la pendiente. Dos fisuras parecían haberse abierto en el lado este cerca de la cumbre. Hasta las 12:30 de la noche, cerca de un centenar de personas se encontraban al pie de la rampe du Tremblet en el Grand Brûlé y observaban los flujos de lava. En la mañana del 6 de noviembre a las 6:45 de la mañana un helicóptero de la policía voló sobre el área. El vuelo de reconocimiento confirmó que dos fracturas se abrieron entre el sur y el este del cráter de la cumbre Dolomieu, que producía flujos de lava lejos de la carretera. 
2010 Erupción. Una erupción comenzó en el Pitón de la Fournaise el 2 de enero de 2010. La lava fluyó en el cráter de Dolomieu. La erupción duró 2 días. Una erupción comenzó en el volcán Pitón de la Fournaise, a las 7:10 de la tarde el 14 de octubre de 2010. El sitio de la erupción se localizó a una altitud de 2.000 metros en el lado sur del volcán. Según la información proporcionada por el Observatorio del Volcán, la erupción tuvo lugar cerca del sitio conocido como "Château-Fort". 
2014 Erupción. Después de tres años y medio de reposo, una breve erupción se activó el 21 de junio de 2014 para acabar el mismo día. La fisura eruptiva que se abrió cerca de la cumbre dejó correr dos coladas de lava sobre el flanco sureste del volcán. 
2015 Erupción. Una erupción del volcán Pitón de la Fournaise, comenzó el 4 de febrero de 2015. La lava fue expulsada a 10 metros de altura y fluyó de una fisura en el lado suroeste del volcán. El 17 de mayo de 2015, después de una crisis sísmica, comenzó una nueva erupción. Estuvo precedida por una sismicidad más profunda que de costumbre. El caudal y el volumen de las lavas de esta erupción fueron las mayores grabadas desde 2008. Una erupción renovada de la fisura ocurrió en el volcán el 31 de julio de 2015 y terminó el 2 de agosto. El 24 de agosto empezó otra nueva erupción. Actividad sísmica intensiva seguida por un flujo de lava comenzó el 29 de octubre de 2015. 
2016 Erupciones. El volcán Pitón de la Fournaise, estalló en la mañana del 26 de mayo de 2016, según IPGP (Instituto de Física del Globo de París). Después del evento, la Prefectura puso en vigencia una alerta de nivel 2, cerrando todo el acceso público al Enclos (Cercado). Una nueva erupción comenzó en el volcán Pitón de la Fournaise a las 04:41 UTC (08:41 hora local) el 11 de septiembre de 2016. Una fisura eruptiva se abrió en la parte superior norte de Dolomieu, generando una cortina de fuentes de lava a lo largo de la fisura alimentando varios flujos de lava dirigidos hacia el norte y el noroeste, según Volcano Discovery. 
2017 Erupción. Una nueva erupción efusiva comenzó en el volcán Pitón de la Fournaise alrededor de las 15:40 UTC el 31 de enero de 2017. El código de color de la aviación se elevó a naranja. La erupción cesó el 1 de marzo de 2017. Una nueva erupción comenzó en el volcán Pitón de la Fournaise el 14 de julio de 2017 con una intensa crisis sísmica. La erupción comenzó cerca de las 00:50 de la mañana juntamente con flujos de lava de una nueva fisura en la ladera sur-suroeste del cráter Dolomieu. Las últimas actualizaciones de la erupción se documentaron a mediados de agosto de 2017 según Volcano Discovery con la dominación efusiva de la lava, y un periodo más tranquilo de actividad volcánica con salpicaduras ocasionales y explosiones estrombolianas.
2018 Erupción. El 3 de abril de 2018 a las  06:40 UTC una nueva erupción efusiva empezó en el volcán Pitón de la Fournaise. El nivel de alerta se elevó a 2 de 2, y el código de color de aviación a naranja. En su último boletín emitido el 1 de abril OVPF dijo que la sismicidad en el volcán mostró un aumento durante la última quincena de febrero. Posteriormente se observó actividad volcánico-tectónica bajo el volcán, con un promedio de 4 terremotos por día, y dos picos de actividad el 28 y 31 de marzo, mientras que la inflación del edificio volcánico continuó durante todo marzo. El 27 de abril una nueva erupción comenzó en el volcán de un respiradero de fisura en el flanco noreste del cráter Dolomieu dentro el Enclos, a unos 500 metros de Nez Coupé de Saite-Rose. Después de aumentar gradualmente la actividad sísmica durante las últimas semanas, un fuerte enjambre sísmico comenzó a las 05:50 hora local, reflejando el inicio de la subida final del magma a través de una fisura eruptiva de nuevo desarrollo. A partir de las 16:00 de la tarde hora local, el frente de flujo de lava más avanzado se encontraba a unos 300 metros de distancia de la pared de la caldera y había progresado lentamente durante el día. A las 01:30 UTC del 13 de julio comenzó una nueva erupción de fisura en el volcán, luego del aumento sísmico gradual registrado el 12 de julio a las 22:00 UTC. El nivel de alerta se elevó a 2. El 15 de septiembre de 2018 una nueva erupción ocurrió en el volcán en la madrugada. La erupción siguió una crisis sísmica que empezó a las 04:45 UTC. La sismicidad estuvo acompañada de una rápida deformación. El temblor volcánico apareció alrededor de las 08:25 UTC y el magma alcanzó la superfície, abriendo una o más fisuras eruptivas en el flanco sur del volcán cerca de Rivales Cratère. Almenos una grieta de unos 500 metros se abrió justo debajo del sitio de la erupción del 27 de abril de 2018. La erupción que comenzó el 15 de septiembre desde el respiradero en el flanco suroeste del cráter Dolomieu continuó hasta fines de octubre.
2019 Erupción. El 18 de febrero de 2019 una nueva erupción comenzó en el volcán por la mañana. A las 09:48 el observatorio del volcán registró el inicio del típico temblor de erupción y anunció la erupción que parece que tuvo lugar en el flanco nor-noreste del cráter Dolomieu en la parte central de los Enclos. Una crisis sísmica unos días anteriores, deformación y el aumento de las emisiones de CO2 de origen magmático llevaron a la conclusión de que pronto comenzaría una nueva erupción. A inicios de marzo de 2019 la erupción prosiguió activa con tasas de derrame de lava modestas sin cese. El 4 de marzo, dos respiraderos de carácter efusivo se abrieron cuesta abajo en la fisura eruptiva con tres flujos de lava que descendían lentamente por la pendiente de Grand Brûlé. El avance del flujo fue de unos 300 metros en 5 días, con poca probabilidad de que esto afecte a la zona costera. En algún momento durante el 5 de marzo una nueva fisura se abrió un poco más arriba del sitio eruptivo anterior, en en flanco noroeste de Pitón Madoré, a unos 1.800 metros. Se identificaron al menos 6 puntos nuevos de emisión de lava con formación de nuevos conos alrededor de ellos. Sin embargo, no está claro si solo fue una prolongación de la fisura eruptiva existente o un dique separado. El 11 de junio de 2019 una nueva erupción comenzó en el volcán por la mañana. Al menos 4 fisuras eruptivas con fuente de lava se abrieron en la pendiente sur-sureste del cráter Dolomieu alrededor de las 06:35 hora local. A las 06:03 hora local se registró una crisis sísmica que anunciaba el rápido avance del magma hacia la superficie, lo que significaría que la erupción solo daría unos 30 minutos de advertencia final. Sin embargo, la actividad sísmica elevada y la inflación durante las dos últimas semanas habían precedido a la erupción como signo precursor. Se informó que las fuentes de lava tuvieron inicialmente unos 30 metros de altura, pero el mal tiempo prohibió unas observaciones más detalladas. Varios flujos de lava empezaron a descender cuesta abajo. En la tarde, el temblor comenzó a disminuir descendiendo ya a un tercio de su valor inicial al atardecer. 

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