sábado, 16 de septiembre de 2017

Volcán Masaya

Cráteres Masaya (primer plano) y Santiago (segundo plano)
dentro de la caldera El Ventarrón.
Foto: <www.hotelplazacolon.com>
Ubicación: Nicaragua, Managua/Masaya
Altitud: 635 msnm
Origen: 7.000 a. C. aprox.

Tipo de volcán: Caldera volcánica
Tipo de erupción:
Pliniana/Ultrapliniana. Colosal
Índice de explosividad volcánica media: 6
Última erupción: 2015-presente
Víctimas mortales totales: -
Estado: Activo en el presente




El volcán Masaya es un volcán basáltico activo ubicado cerca de la ciudad de Masaya en el departamento del mismo nombre, en Nicaragua, a 20 km al sur de la capital del país, Managua. Masaya es el primer y más grande parque nacional de Nicaragua, y una de las 78 áreas protegidas de Nicaragua. El complejo volcánico consiste en una gran caldera (El Ventarrón), formada por una serie de erupciones plinianas en los últimos 6.500 años. La caldera de El Ventarrón es una cuenca alargada de 11,5 x 6 km, con un eje largo orientado al noroeste, paralelo a la cadena volcánica cuaternaria centroamericana. Esta se compone de un conjunto de calderas y cráteres anidados, el mayor de los cuales es el volcán en escudo y caldera Las Sierras. Dentro de esta caldera se encuentra una subventilación, que es el volcán Masaya en sentido estricto. El respiradero es un tipo de escudo compuesto de lavas basálticas y tefras el cual incluye un cráter de cumbre. Esto alberga la caldera de Masaya, formada hace 2.500 años por una erupción basáltica de 8 km³ de ignimbrita. Dentro de esta caldera un nuevo complejo basáltico ha crecido de erupciones sobre todo en un sistema semi-circular de respiraderos que incluyen los conos de Masaya y de Nindirí. Estos últimos albergan los cráteres de Masaya, San Fernando, Santiago, Nindirí y San Pedro. Las observaciones en las paredes de los cráteres de hoyo indican que ha habido varios episodios de formación de cráteres de cono y hoyo. Los flujos de lava históricos cubren gran parte del piso de la caldera y han confinado un lago (Lago de Masaya) al extremo oriental de la gran caldera. Actualmente, el cráter "Santiago" tiene una altitud de 635 msnm y emite continuamente grandes cantidades de gas de dióxido de azufre; también mantiene una incandescencia en su interior debido a un lago de lava persistente. Los vulcanólogos estudian estos efectos (entre otros signos), para comprender mejor el comportamiento del volcán y también evaluar el impacto de la lluvia ácida y el potencial de problemas de salud. 

Erupciones y acontecimientos relevantes:
7.000 a. C. aprox. Actividad volcánica más antigua. Desarrollo del macizo volcánico en escudo del Pleistoceno, Las Sierras.

4.500 a. C. aprox. Erupciones. Formación de la gran caldera El Ventarrón mediante erupciones plinianas. Una gran cantidad de tefra basáltica pliniana estalló en Masaya hace unos 6.500 años.

4.050 a. C. Erupción.

500 a. C. Erupciones. Formación de la caldera Masaya hace 2.500 años por una erupción basáltica de 8 km³ de ignimbrita. Dentro de esta caldera, un nuevo complejo basáltico creció a partir de erupciones sobre todo en un conjunto semicircular de fumarolas que incluyeron los conos Nindirí y Masaya.

170 a. C. ± 100 Erupción.

150 Erupción.

1524-43 Erupciones. Erupciones en Nindirí.

1544 Erupción.

1551 Erupción. Erupción en Nindirí.

1570 Erupción. Erupción en Nindirí.

1586 Posible erupción.

1613 Posible erupción.

1670 Erupción. Una lava llenó el cráter de Nindirí en 1670 y desbordó el lado norte del cono. El flujo de lava cubrió 2,1 km2.

1772 Erupción. El flujo de lava más reciente en el volcán Masaya ocurrió en 1772. La erupción del 16 de marzo fue precedida por 2 horas de fuertes terremotos. La lava fluyó durante 8 días y alcanzó una longitud máxima de 7 km al norte. Un segundo flujo de lava viajó 4 km al sureste alcanzando el Lago de Masaya. La erupción fue provocada por una fisura en uno de los flancos del cono Masaya que llegó hasta la zona conocida como Piedra Quemada. 

En 1851 Oviedo y Valdés describió las observaciones de un lago de lava en el volcán Masaya.

1852 Erupción. En 1852 se formaron los cráteres Santiago, que actualmente tiene 635 metros de altura y emana gases y San Pedro, actualmente apagado.

1853 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1856-57 Erupciones. Erupciones en los cráteres Santiago y San Pedro.

1858 Erupción. Erupción en los cráteres Santiago y San Pedro.

1859 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1902-03 Erupciones. Erupciones en el cráter Santiago.

1904 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1906 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1913 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1918 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1919-24 Erupciones. Erupciones en el cráter Santiago.

1925 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1946 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1947 Posible erupción.

1948 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1965-85 Erupciones. Numerosos flujos de lava pahoehoe fueron erupcionados en el cráter principal (cráter Santiago).

1987 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1989 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1993-94 Erupciones. Un lago de lava se formó en el fondo del cráter de Santiago a finales de junio de 1993 después de una ausencia de 3 años.

1996 Erupción. Una erupción estromboliana ocurrió en el volcán Masaya el 5 de diciembre de 1996, expulsando bloques de hasta 10 cm de diámetro.

1997 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1998 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

1999-2000 Erupciones. El 22 de noviembre de 1999, un punto caliente apareció en las imágenes de satélite, y hubo una posible explosión. El 6 de enero de 2000 se produjo una pequeña explosión en el cráter de Santiago.

2001 Erupciones. El 23 de abril de 2001 varios turistas quedaron atrapados en una de las erupciones más poderosas en el volcán en 30 años. Dos personas resultaron heridas y 200 personas quedaron atrapadas en la zona de peligro. Las bombas volcánicas aterrizaron en el área de estacionamiento, dañando coches y prendiendo fuego a la vegetación y a los refugios. Los científicos habían dejado el cráter sólo una hora antes de que Masaya estallara. La explosión formó un nuevo respiradero en el fondo del cráter de Santiago.

2003 Erupción. El 4 de octubre de 2003 se reportó una nube de erupción en Masaya. El penacho ascendió a una altura de aproximadamente 4,6 kilómetros.

2004 Posible erupción.

2005 Erupción. Erupción en el cráter Santiago.

2006 Erupciones. Dos erupciones freatomagmáticas pequeñas ocurrieron en el volcán Masaya el 4 de agosto de 2006. La incandescencia fue visible en el fondo del cráter, y sonidos similares al motor de un avión a reacción fueron oídos. En octubre de 2006 se abrió un nuevo respiradero en el piso del cráter de Santiago con un pequeño lago de lava que mostraba una intensa desgasificación. Después de fuertes lluvias, ocurrieron derrumbes desde las paredes del cráter.

2008 Erupciones. Una erupción de ceniza en el volcán Masaya ocurrió el 29 de abril de 2008, alcanzando una altura de 2,1 km. Las emisiones de cenizas se produjeron en septiembre, noviembre y diciembre de 2008.

2012 Erupción. En abril de 2012 el cráter Santiago arrojó material incandescente que provocó un incendio en un área de 1,5 hectáreas y causó el cierre del Parque nacional. Se detectó una nueva fisura referente al cráter por la cual se emiten gases, también un aumento de la temperatura y de la emisión de gases.

2015-19 Erupciones:
-- A finales de 2015 el cráter Santiago presentó fuertes signos de desgasificación, sonidos y llamas, así como pequeños desprendimientos en las paredes del cráter.

-- A principios de enero de 2016, el cráter Santiago tuvo un pequeño lago de lava activo de 10 x 20 metros de diámetro. El lago de lava permaneció activo junto con fuerte actividad sísmica hasta mediados de marzo del mismo año, cuando este rebajó su intensidad.

-- Según las últimas actualizaciones, en los meses de enero y marzo de 2017, Masaya ha presentado actividad fumarólica leve en el cráter Santiago.

-- Según imágenes de satélite el volcán permaneció con actividad muy leve durante 2018.

-- En octubre de 2019 Masaya estuvo activo gracias a la observación de imágenes de satélite. El 15 de octubre de 2019 el volcán emitió cenizas que causaron una caída de ceniza muy leve en la Colonia 4 de Mayo, 6 km al noroeste. 

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