jueves, 1 de marzo de 2018

Mono–Inyo Craters

Vista oeste de la cadena volcánica Mono-Inyo Craters
Foto: Propia. (Google Earth)
Ubicación: Estados Unidos, California
Altitud: 2.796 msnm
Origen: 400.000 - 60.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Conos de escoria
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 1380 ± 50
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente




Mono–Inyo Craters constituyen una cadena volcánica que corre con una tendencia de norte a sur en California del este, se extiende a lo largo de 40 km desde la costa noroccidental del Lago Mono hasta el sur del Monte Mammoth. La cadena está localizada en el condado de Mono en el estado de California de los Estados Unidos de América. Situada en el lado este de la Sierra Nevada entre el Lago Mono y la Caldera de Long Valley, forma un grupo de 25 kilómetros de largo con forma de hoz de 35 cúpulas de lava predominantemente riolíticas, flujos de lava y anillos de tefra. El campo volcánico del Lago Mono fue designado como área forestal escénica nacional de la cuenca Mono en 1984 y es gestionado por el Servicio Forestal de los Estados Unidos como parte del bosque nacional Inyo. Los campos volcánicos del Lago Mono forman la región más septentrional de la cadena y consiste en dos islas volcánicas en el lago y un volcán de tipo cono de ceniza en la costa noroccidental. La mayoría de los cráteres Mono, que conforman el conjunto de la región norte de la cadena Mono-Inyo, son volcanes freáticos que han sido taponados o cubiertos por domos de riolita o flujos de lava. Son una cadena de 17 km de al menos 27 domos volcánicos, tres grandes flujos de vidrio llamados coulees, y varios pozos de explosión y otras características volcánicas asociadas. Los domos de la cadena descansan en un arco que va aproximadamente de norte a sur que es cóncavo al oeste y localizado al sur del Lago Mono. El más alto de los domos Mono es el Monte Cráter (2.796 metros), que se eleva 730 metros por encima del valle Pumice al oeste. Características volcánicas asociadas están localizadas en el Lago Mono (isla Pahoa e isla Negit) y en su costa norte (Punto Negro). También la acumulación de coulees norte y sur de la cadena superpuesta de domos. Existen cráteres en la cima de la mayoría de domos y en la planicie al sur de estos. Los datos sísmicos indican que existe una cámara de magma con un volumen estimado de 200 a 600 km3 de 8 a 10 km directamente debajo de los Cráteres Mono. Se han producido aproximadamente 200 metros de hundimiento dentro de un sistema de fractura anular centrado en el valle de piedra pómez al oeste de la cámara en los últimos 700.000 años. Los cráteres Inyo forman gran parte de la región sur de la cadena y consiste en pozos de explosiones freáticas, flujos de lava riolítica y domos. Los dos cráteres Inyo más meridionales son pozos abiertos en un área boscosa de alrededor de 180 metros horizontalmente y entre 30-60 metros de profundidad, cada uno con pequeños estanques cubriendo sus suelos. Medio kilómetro al norte de éstos hay otro pozo de explosión Inyo en la cima del Monte Deer. Más al norte de estos cráteres hay cinco domos de lava, incluyendo el domo de Deadman Creek, Glass Creek, Obsidian, y Wilson Butte. Estos domos están compuestos de riolita gris, pumita espumosa, y obsidiana negra. La cadena volcánica de los cráteres Mono-Inyo se extiende dentro de la caldera de Long Valley pero no está relacionada al vulcanismo de la caldera. La parte más meridional de la cadena consiste en fumarolas y pozos de explosión en el Monte Mammoth y una serie de volcanes de tipo cono de ceniza al sur de la montaña; esta última serie es conocida como los Conos Rojos. Al sur de los mismos cráteres Inyo existen otras características relacionadas al sistema de diques responsable de la creación de cráteres, volcanes y flujos de lava. Estos incluyen saltos de falla de tendencia norte a sur de hasta 6 metros de alto y grietas o fisuras abiertas en la tierra. Estas fisuras no son técnicamente fallas porque ha ocurrido poco o ningún movimiento vertical y horizontal a lo largo de estas. El más notable entre estos es la "Falla Terremoto", una fisura de hasta 3 metros de ancho que corta entre 18-21 metros en flujos de lava vítrea de riolita. Panum Crater es el volcán más septentrional de la secuencia y es un buen ejemplo de un anillo toba y una cúpula de riolita. Su estructura es doble; un anillo externo de toba (formando un cráter clásico) y un tapón interno, o cúpula de riolita, piedra pómez y obsidiana creada a partir de lavas. En este caso, el calor del magma que alimenta Panum echó agua subterránea a vapor para crear el anillo de toba antes de que la lava alcanzara la superficie. Otros cráteres Mono también se formaron de esta manera, pero sus cúpulas de taponamiento crecieron más grandes que sus cráteres de anillo de toba. 

Erupciones y acontecimientos relevantes: 
400.000 - 60.000 años atrás aprox. Erupciones de basalto y andesita hace 400.000 a 60.000 años en el foso oeste de la Caldera Long Valley fueron la primera actividad asociada con el sistema de cráteres Mono-Inyo. Las erupciones hace alrededor de 300.000 años llenaron el foso oeste con 240 metros de lava basáltica. La actividad eruptiva basáltica y andesítica luego se trasladó a la Cuenca Mono y duró de 40.000 a 13.000 años atrás. Las erupciones explosivas comenzaron hace más de 50.000 años a partir de los respiraderos ahora enterrados, pero casi todas las cúpulas y flujos expuestos son de edad holocénica.

40.000 - 600 años atrás aprox. Erupciones. Formación de los Cráteres Mono.

13.300 años atrás aprox. Erupciones. Formación de Black Point. Black Point, hoy en la costa norte del Lago Mono, es un cono volcánico aplanado de restos basálticos que se formó bajo la superficie de un Lago Mono mucho más profundo hace unos 13.300 años, durante el período glacial más reciente.

6.750 a. C. ± 1.740 Erupciones. Formación de los Conos Rojos. La lava de andesita basáltica construyó los Conos Rojos, dos pequeños conos de ceniza 10 km al suroeste de Mammoth Lakes, alrededor de 8.500 años antes del presente.

4.050 a. C. Erupción. Formación de los Cráteres Inyo. Erupciones de la riolita pobre en sílice de hace 5.000 a 500 años crearon los Cráteres Inyo. Las primeras erupciones ocurrieron al norte de Deadman Creek, cuando se produjo una cúpula de riolita de 0,04 kilómetros cúbicos.

3.850 a. C. ± 1.160 Erupciones. Erupciones en los Cráteres Mono.

1.600 - 270 a. C. Erupciones. Formación de la isla Negit. Varios episodios eruptivos de 1.600 a 270 a. C. en el Lago Mono formaron la isla Negit.

700 a. C. ± 800 Erupción. Erupción en la zona central de los Cráteres Mono.

10 ± 200 Erupción. Probable erupción en los coulee sur, Cráteres Mono.

290 ± 50 Erupción. Erupción Wilson Butte. La erupción ocurrió hace 1.350-1.200 años aproximadamente y produjo flujos piroclásticos que se extendieron 9 km y cubrieron 60 km2.

320 ± 200 Erupción. Probable erupción en los coulee sur, Cráteres Mono.

440 ± 100 Erupción. Erupción al sur de los Cráteres Mono.

490 ± 100 Erupción. Erupción en los coulees noroeste y en un domo de hoyo de piedra pómez en los Cráteres Mono.

620 ± 27 Erupción. Erupción al sur del área de los coulees en los Cráteres Mono.

1000 ± 200 Erupción. Erupción al borde noroeste del domo ubicado al noroeste de los coulees.

1350 ± 20 Erupción. Erupción de Panum Crater cerca de los respiraderos, en los Cráteres Mono. El episodio eruptivo más reciente en los Cráteres Mono ocurrió en algún momento entre los años 1325 y 1365. Una masa de magma vertical similar a una lámina, llamada dique, hizo que el agua subterránea se convirtiera en vapor de manera explosiva, creando una línea de respiraderos de 6 km de largo. Una mezcla de ceniza y roca pulverizada, llamada tefra, cubría aproximadamente 8.000 km2 de la región del Lago Mono. La tefra fue transportada por el viento y depositada en una capa de 20 cm de profundidad a 32 km de los respiraderos y 5 cm de profundidad a 80 km de distancia.

1380 ± 50 Erupciones. Erupciones explosivas magmáticas ocurrieron en los Cráteres Inyo entre 650 y 550 años atrás. Las erupciones en los respiraderos South Deadman, Obsidian Flow y Glass Creek produjeron flujos piroclásticos y caída de ceniza. Las erupciones de South Deadman produjeron caída de tefra a más de 20 km al noreste y cubrieron un área de 80 km2. Las erupciones de Obsidian Flow fueron explosivas y se extendieron por 25 km cubriendo 140 km2. Las erupciones de Glass Creek produjeron tefra que cubrió 9.000 km2 en una distancia de 190 km.

La última actividad volcánica registrada en la cadena fue en el Lago Mono entre los años 1720 y 1850. Una intrusión de magma debajo del lago empujó los sedimentos del lecho hacia arriba para formar la isla de Paoha. La riolita expuesta se encuentra en la parte norte de la isla, y un grupo de siete conos de ceniza de dacita y un flujo de lava se encuentran en la esquina noreste. El vapor se levantó en columnas a decenas de metros de Hot Spring Cove en la isla y el agua de manantial era de unos 66 °C cuando el geólogo Israel Russell visitó la isla a principios de la década de 1880.

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