viernes, 8 de junio de 2018

Monte Shasta

Vista suroeste del Monte Shasta
Foto: Ewen Denney. Wikipedia
Ubicación: Estados Unidos, California
Altitud: 4.322 msnm
Origen: 590.000 años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 1786
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente





El Monte Shasta es un volcán potencialmente activo, aunque permanece durmiente, ubicado en el extremo sur de la cordillera de las Cascadas en el condado de Siskiyou, California. A una altura de unos 4.322 metros, es el segundo pico más alto en las Cascadas y el quinto más alto en el estado. El Monte Shasta tiene un volumen estimado de 350 km3, lo que lo convierte en el estratovolcán más voluminoso del Arco Volcánico en las Cascadas. El volcán y las áreas circundantes son parte del Bosque Nacional Shasta-Trinity. Shasta está conectado a su cono satelital Shastina, y juntos dominan el paisaje. Shasta se eleva abruptamente para elevarse a casi 3.000 metros sobre su entorno. En un claro día de invierno, la montaña se puede ver desde el suelo del Valle Central a 230 km al sur. El Monte Shasta se compone de cuatro conos volcánicos superpuestos que han construido una forma compleja, incluida la cumbre principal y el prominente cono satelital de Shastina, que tiene una forma visiblemente cónica. Si Shastina fuera una montaña separada, se ubicaría como el cuarto pico más alto de la Cordillera de las Cascadas (después del Monte Rainier, Rainier's Liberty Cap y el mismo Monte Shasta). La superficie del Monte Shasta es relativamente libre de la erosión glacial profunda, excepto, paradójicamente, por su lado sur, donde Sargents Ridge corre paralela a la avalancha Gulch en forma de U. Este es el valle glacial más grande del volcán, aunque actualmente no tiene un glaciar. Hay siete glaciares nombrados en el Monte Shasta, con los cuatro más grandes (Whitney, Bolam, Hotlum y Wintun) que irradian desde lo alto del cono de la cumbre principal a menos de 3.000 metros principalmente en los lados norte y este. El glaciar Whitney es el más largo, y el Hotlum es el glaciar más voluminoso del estado de California. Tres de los glaciares más pequeños nombrados, ocupan circos cerca y por encima de 3.400 metros en los lados sur y sureste, incluyendo los glaciares Watkins, Konwakiton y Mud Creek. El volcán ha atraído la atención de los poetas, autores, y presidentes. El Monte Shasta puede liberar cenizas volcánicas, flujos piroclásticos o lava dacítica y andesítica. Sus depósitos se pueden detectar en las ciudades pequeñas cercanas. Shasta tiene una historia explosiva y eruptiva. En el volcán hay fumarolas, que indican que el Monte Shasta aún está vivo. El Servicio Geológico de los Estados Unidos monitorea el Monte Shasta, y lo clasifica como un volcán de con una amenaza muy alta.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
590.000 años atrás aprox. Hace aproximadamente 590.000 años, las lavas andesíticas estallaron en lo que ahora es el flanco occidental del Monte Shasta cerca de McBride Spring. Con el tiempo, se construyó un estratovolcán del Monte Shasta ancestral a una altura grande pero desconocida.

360.000 - 300.000 años atrás aprox. En algún momento entre 300.000 y 360.000 años atrás, todo el lado norte del volcán colapsó, creando un enorme deslizamiento de tierra o avalancha de escombros, de 27 km3 en volumen. El deslizamiento fluyó hacia el noroeste en Shasta Valley, donde el río Shasta ahora corta el flujo de 45 km de largo. Fue una de las avalanchas más grandes de desechos subaéreos cuaternarios conocidos de la Tierra.

20.000 - 15.000 años atrás aprox. Erupciones. Formación del Misery Hill. El siguiente cono en formarse está expuesto al sur de la cumbre actual del Monte Shasta y se llama Misery Hill. Se formó hace 15.000 - 20.000 años a partir de flujos de andesita y piroxeno y desde entonces ha sido invadido por una cúpula de dacita y hornblenda.

8.050 a. C. Erupción.

7.750 a. C. Erupción.

7.650 a. C. ± 100 Erupción. El cono de Hotlum, que forma la cumbre actual, y el complejo de cúpula de lava de Shastina fueron construidos durante el Holoceno temprano, al igual que el flanco suroeste de la cúpula de lava de Black Butte. Las erupciones de estos respiraderos han producido flujos piroclásticos y flujos de lodo que afectaron las áreas hasta 20 km de la cumbre. Las erupciones del cono de Hotlum continuaron durante todo el Holoceno.

7.420 a. C. ± 300 Erupción.

7.350 a. C. Erupción.

7.250 a. C. Erupción.

6.650 a. C. Erupción.

6.050 a. C. Erupción.

4.050 a. C. Erupción.

3.050 a. C. ± 1.000 Erupción.

2.550 a. C. Erupción.

2.050 a. C. Erupción.

1.150 a. C. Erupción.

850 a. C. Erupción.

650 a. C. ± 800 Erupción.

550 a. C. ± 500 Erupción.

150 a. C. Erupción.

50 Erupción.

150 Erupción.

850 Erupción.

1200 Erupción.

1250 Erupción.

1786 Erupción. Hace unos 200 años, la última erupción significativa del Monte Shasta provino del cono Hotlum y creó un flujo piroclástico, un lahar caliente y tres lahares fríos que se extendieron a 12,1 km por el flanco este del Monte Shasta a través de Ash Creek. Un lahar caliente separado fue a 19 km por Mud Creek. Se cree que la erupción de 1786 fue vista desde el Barco La Perouse, pero fue un evento discutido.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Shasta a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 03/06/2018.

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