lunes, 24 de septiembre de 2018

Cayambe

Vista aérea noroeste del volcán Cayambe
Foto: Dr. Carlos Costales Terán. Wikipedia
Ubicación: Ecuador, Pichincha
Altitud: 5.790 msnm
Origen: 1,1 - 1 M años atrás aprox.

Tipo de volcán: Estratovolcán
Tipo de erupción:
Vulcaniana/Pliniana. Cataclísmica
Índice de explosividad volcánica media: 4
Última erupción: 1786
Víctimas mortales totales: -
Estado: Durmiente





El Cayambe es un volcán ubicado en la Cordillera Central del norte de Ecuador. Es el tercer volcán más alto de Ecuador detrás del Cotopaxi y la cumbre más alta en los Andes al norte de la línea ecuatorial. Según mediciones topográficas del Instituto Geográfico Militar de Ecuador, el Cayambe tiene una altitud de aproximadamente de 5.790 metros sobre el nivel del mar. El volcán holocénico, contiene una capa permanente de nieve. A 4.690 metros en su ladera sur es el punto más alto del mundo cruzado por el Ecuador, y el único punto en el Ecuador con la cubierta de nieve. El volcán y la mayoría de sus laderas se encuentran dentro de la Reserva Ecológica Cayambe Coca. Es un estratovolcán andesítico-dacítico que se encuentra en el borde occidental aislado de la Cordillera Real, al este del Valle Inter-Andino, a 60 km al noreste de la ciudad de Quito y solo a 15 km al este de la ciudad de Cayambe. Cayambe es un complejo que contiene una base aproximadamente rectangular, ubicado a una altitud de 2.800-3.000 metros en el oeste, y en 3.400-3.800 metros sobre el nivel del mar en la parte oriental. La parte superior del complejo, alargada en dirección este-oeste, consiste en una cumbre principal (5.790 metros) y una cumbre secundaria (5.487 metros) ubicada a 1,5 km al este del primero. En los 4.800 msnm, el complejo está cubierto por una gran capa de hielo que cubre un área de aproximadamente 22 km2 y alcanza un espesor de 30-50 metros en la cumbre. En el flanco oriental, los glaciares descienden a 4.400 metros de altitud, mientras que en el flanco occidental, los más secos, los glaciares alcanzan una altitud de 4.600-4.800 metros.

Erupciones y acontecimientos relevantes:
1,1 - 1 M años atrás aprox. Volcán Basal o Cayambe Viejo. El Cayambe Viejo fue construido durante el Pleistoceno hace años en la parte occidental del complejo volcánico y ahora erosionado.
400.000 años atrás aprox. Cono Angureal. Después de un intervalo de reposo de 500.000 años, se construyó un nuevo cono compuesto por gruesos flujos de lava y brechas desde un nuevo respiradero a 2 km al este del volcán viejo (3 km al oeste de la cumbre actual). Este cono intermedio sufrió un colapso del sector y reaccionó con una cicatriz en forma de herradura en el valle superior del Río Blanco.

250.000 - 100.000 años atrás aprox. Cumbre principal Nevado Cayambe. Al este del Cono Angureal, un nuevo estratovolcán masivo comenzó a formarse hace unos 250.000 años. El estratovolcán contenía aproximadamente 130-170 kilómetros cúbicos de lava y fue la parte más voluminosa del complejo. Esta parte del volcán tenía una historia compleja, que se ha dividido en 2 etapas principales: El primer episodio (hace 250.000 - 200.000 años) hicieron erupción flujos de lava andesíticos-dacíticos y cúpulas, que están bien representados en el flanco sur, alrededor de los picos Refugio y Pucara. Grandes erupciones explosivas ocurrieron entre períodos efusivos e incluyeron la deposición de la ignimbrita Hierba Buena, que es una lámina de ignimbrita soldada de hasta 150-200 metros de espesor en la parte noroeste del complejo. Los depósitos de avalancha de escombros se produjeron también a partir del colapso parcial del cono y la cúpula. En el segundo episodio (hace unos 100.000 años) estallaron al menos 3 flujos de lava de andesita de más de 100 metros de espesor en el lado norte, y flujos de lava de 250 metros de espesor en el lado sur. Una gran erupción explosiva terminó esta época de construcción del domo y produjo la ignimbrita soldada La Chimba de 60-80 metros de espesor. El evento ocurrió hace más de 15.000 años, ya que la ignimbrita está cubierta por grandes morrenas emplazadas durante el último máximo glacial (hace 14.000-11.000 años).

4.000 años atrás aprox. Cumbre secundaria Nevado Cayambe. Un estratovolcán más joven y más pequeño formó una cumbre secundaria en el lado oriental del Nevado Cayambe en el Holoceno y los tiempos históricos. Produjo grandes flujos de lava hacia el este. El "Cono La Virgen" es probablemente un cono de satélite holocénico de este período reciente de actividad. Tiene un diámetro de 1,5 km y una altura de 400 metros, ubicado a una distancia de 8 km de la cumbre principal en la ladera este del complejo.

1.800 a. C. Erupción.

1.650 a. C. Erupción.

1.300 a. C. Erupción.

560 a. C. Erupción.

510 a. C. Erupción.

460 a. C. Erupción.

260 a. C. Erupción.

230 a. C. Erupción.

180 a. C. Erupción.

10 Erupción.

170 Erupción.

200 Erupción.

260 Erupción.

880 Erupción.

1040 Erupción.

1270 Erupción.

1290 Erupción.

1440 Erupción.

1570 Erupción.

1590 Erupción.

1700 Erupción.

1785-86 Erupciones. En febrero de 1785, se produjo una erupción del volcán Cayambe en lo alto del flanco sureste y se produjo una caída de ceniza de 13 mm de espesor en la ciudad de Cayambe. Las emisiones de ceniza ocurrieron en julio de 1785, y un flujo de lava (o posiblemente flujo de lodo) en marzo de 1786. 

En 2003 y 2005 se registró actividad sísmica en el volcán.

El 5 de junio de 2016 comenzó un aumento de los terremotos cuando se inició un enjambre sísmico de terremotos que sumaron más de 2.300 eventos a fin de mes. Los temblores se concentraron en un área al noreste del volcán y fueron de origen volcánico-tectónico, probablemente causados por una intrusión de magma a una profundidad que causó presurización y fractura de las rocas. Después del enjambre de junio, el volcán volvió a calmarse. Nuevos terremotos comenzaron a aparecer en mayor cantidad en septiembre. A diferencia de en junio, los terremotos se concentraron bajo el área de la cumbre del volcán y mostraron una tendencia ascendente en profundidad.

El 1 de agosto de 2018 se detectó una posible emisión de vapor en el volcán según el VAAC (Volcanic Ash Advisory Center) de Washington.

Secuencia de terremotos cerca del volcán Cayambe a partir de junio de 2012:
Fuente de extracción de datos: Volcano Discovery. Última actualización: 24/09/2018.

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